טל בן עזרא
טל בן עזרא

הבשורה הגדולה מהעונה השלישית בה זוכה לברון ג'יימס בתואר ה-MVP היא שהילד סוף סוף התבגר. נכון, עברו כמה שנים טובות מאז פרץ בסערה, כשבתווך תקוע בגרון ספיישל טלוויזיוני מיותר, אבל כעת ניתן להגיד שג'יימס הוא הרבה יותר משחקן כדורסל סופר-מוכשר. שלשום קיבלו חובבי ה-NBA המחשה לכך, כשקינג ג'יימס השווה את סדרת חצי גמר המזרח מול אינדיאנה ל-2-2 (93-101) עם 40 נקודות, 18 ריבאונדים, תשעה אסיסטים ו-40% מהנקודות של מיאמי במשחק.

במשך דקות ארוכות זה נראה היה כמו לברון הישן והטוב מקליוולנד - שלא רואה בעיניים, סוחב את הקבוצה על הגב ונכנס לסל כמו רכבת משא. במחצית הראשונה זה הספיק כדי להחזיק את מיאמי בתמונה. בשנייה, עם ההתעוררות של דוויין ווייד, זה הספיק להרס טוטלי של הגנת הפייסרס. בשלב מסוים הגיע הצמד ל-38 נקודות משותפות רצופות. ווייד סיים עם 30 נקודות, תשעה ריבאונדים ושישה אסיסטים.

יותר מכל בלטו האיפוק והשלווה של ג'יימס. מי שהוגדר כאחד ש"נחנק" במעמדים גדולים, הנהיג את חבריו לשינוי פני הסדרה כולה. כשלברון עושה זאת בזמן שווייד מחטיא זריקות קלות ורב עם המאמן אריק ספולסטרה, בעוד כריס בוש הפצוע התבלט לאחרונה בעיקר בזכות פרצופים שעשה למצלמה בזמן הראיונות של חבריו, לא מדובר בעניין של מה בכך.

"כל כך נעים להיות לצדו", מספר על לברון הג'נרל-מנג'ר פט ריילי, "הוא לא נותן לשום דבר להשפיע עליו"צילום: אי-פי

"הייתי חייב לעשות השנה שינוי בראש", סיפר בשבוע שעבר ג'יימס, עם בחירתו למצטיין העונתי, "אני חייב להודות - בעונה שעברה שיחקתי עם הרבה שנאה, במקום עם אהבה, תשוקה וכיף. עכשיו אני נמצא במקום מאוד שלו". יש מי שמסמן את ערב השנה החדשה כרגע בו חל השינוי. ג'יימס הציע נישואים לסבאנה ברינסון, אם שני ילדיו. "הגיע הזמן, אני כבר ילד גדול", אמר השחקן בן ה-27, "העובדה שאני אדם מאורס ושארוסתי והילדים היו לצדי השנה עזרה לי מבחינה מנטלית. זה איפשר לי שקט נפשי, פשוט להגיע למגרש ולשחק את המשחק שאני כל כך אוהב".

לאחרונה בחר לברון לערוך שיחות מנהיגות עם מג'יק ג'ונסון ואימץ משקפי "סטיב ארקל", שמשווים לו מראה נערי. "הוא החליט לא לתת לדברים שמחוץ למגרש להפריע לו", אומר הפורוורד ג'יימס ג'ונס, "כל מה שמעניין אותו זה הצלחת הקבוצה ושום דבר מעבר לזה פשוט לא רלוונטי. הוא השתפר בצורה מופלאה מבחינה מנטלית. יש לו הרבה יותר ביטחון. הוא תמיד רצה להוכיח שהוא הכי טוב בעולם, ופיסית אין ספק שהוא כזה. השנה הוא גם הפך להיות קשוח יותר בראש, וזה המפתח. הוא הפך מעוד אתלט דומיננטי לשחקן הכי דומיננטי".

הג'נרל-מנג'ר פט ריילי מספר: "כל כך נעים להיות לצדו השנה. הוא מאוד חם ולא נותן לשום דבר להשפיע עליו ועל החיוך שלו. אני חושב שבהרבה מקרים הוא פשוט לא מובן. הוא לא מקבל מספיק קרדיט על כך שהוא לא משחק בצורה אנוכית למרות שהיה יכול לעשות זאת בקלות, ועל כך שהוא מתנהל באותו אופן גם מחוץ למגרש. השנה גדל לנו כאן גבר". הגבר עדיין לא ויתר על כמה הרגלים ילדותיים - להסתובב ללא בגדים לצד עיתונאים בחדר ההלבשה, למשל - אבל אם ימשיך בקו החדש גם במשחק החמישי הערב, מיאמי בדרך לגמר המזרח.

"העובדה שאני מאורס איפשרה לי שקט נפשי", ג'יימס באינדיאנהצילום: אי–פי
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ