כשבראיינט מותש, ביינום כעוס וגאסול מותקף - כדורסל - הארץ
NBA

כשבראיינט מותש, ביינום כעוס וגאסול מותקף

הלייקרס שוב עפו מוקדם מהפלייאוף ובתצורתם הנוכחית אינם עוד מועמדים לאליפות. בראיינט מתבגר, גאסול נראה רע ובקופה אין כסף. העתיד לוט בערפל

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אמיר ענבר
אמיר ענבר

הרבע הרביעי נפתח, אוקלהומה הובילה בשש נקודות בלבד, וקובי בראיינט ישב על הספסל, צובר קצת אנרגיה לקראת דקות ההכרעה. כשהתרומם כדי לחזור לפארקט, פחות משתי דקות מאוחר יותר, ראה את קווין דוראנט צולף שלשה שנייה ברציפות (מתוך 25 נקודות ועשרה ריבאונדים). הפער צמח ל-14 נקודות, העונה של הלייקרס הסתיימה.

בדקות שנותרו עד לבאזר שהפך זאת לרשמית, וגם אחריו, הם הציגו שוב טפח ממה שגרם לכך. בראיינט ופאו גאסול הידרדרו לחילופי האשמות על הפארקט. אנדרו ביינום ירד ממנו מבלי לברך את שחקני הת'אנדר על הניצחון (90-106) והעלייה לגמר המערב מול סן אנטוניו. כשנשאל אם יישאר בלייקרס, השיב: "זה לא ממש משנה. אשחק בכל מקום".

ממסי עד לונה צ'מטאיי

המאמן מייק בראון נשאל לאן הקבוצה תלך מכאן, וענה: "לשום מקום. יש לנו הרבה זמן
לחשוב על כך". דבר אחד לא מצריך כל מחשבה: הלייקרס בתצורה הנוכחית סיימו את תפקידם כמועמדים לאליפות. מי שסרב לקבל זאת אחרי התבוסה 4-0 לדאלאס בחצי גמר המערב אשתקד, ודאי הבין זאת עתה בהפסד 4-1 באותו שלב.

אי אפשר להיאחז בכך שרק התמוטטות מאוחרת גרמה להפסד במשחק השני או באובדן יתרון 13 הנקודות ברביעי. בדיוק ברגעים הללו נמדדת קבוצה - בתגובתה לקשיים, במיצוי כישוריה, בהתאגדות למען המטרה. ללייקרס אין מספיק מכל אלה. בוודאי מהגורם האחרון. "הכוכב הוותיק מותש ומרוגז, הילד בתפקיד הסנטר כעוס ומרוחק, הפאואר פורוורד מותקף חסר ביטחון", סיכם "לוס אנג'לס טיימס" במהלך הסדרה.

קובי בראיינט יורד מתוסכל אחרי ההפסד לאוקלהומה. "בגיל 33 הסוף הרבה יותר קרוב"צילום: אי–פי

יהיה מוגזם להשוות זאת לימי המאבק בין בראיינט לשאקיל אוניל, ולו מסיבה שתצער את הלייקרס: ביינום וגאסול הם ממש לא שאקיל. עבור ביינום בן ה-24 זו היתה עונת שיא, שהתבטאה בממוצעי שיא בעונה הסדירה וגם בפלייאוף (16.7 נקודות, 11.1 ריבאונדים, 3.1 חסימות). עבור גאסול, עונה סדירה בינונית הסתיימה בפלייאוף גרוע עוד יותר מהקודם.

לקו הסיום שלה הם הגיעו זה לצד זה, ככישלון. לשניהם העביר בראון שיעורי כדורסל בסיסיים לאחרונה, בניסיון כושל להפוך אותם לדומיננטים יותר בהתקפה - בהשתחררות לקליעה ובריבאונדים. כשראמון סשנס קולע 12 מ-36 מהשדה בסדרה מול הת'אנדר ומאבד שישה כדורים במשחק החמישי, חוזרים הלייקרס לטרייד שניסו לבצע טרם פתיחת העונה, כשהתנגדות הקומישינר דייויד סטרן מנעה את הבאתו של כריס פול תמורת גאסול. כמה שהלייקרס זקוקים לרכז. 

כמה שהם רוצים להיפטר מגאסול. כמה שהוא מודע לכך. "אני רוצה להישאר, אבל לא יודע אם זה הדדי", אמר. אתמול הוא ניסה. כשבאוזניו מהדהדות מלותיו של בראיינט - "פאו חייב להיות יותר אסרטיבי ואגרסיבי, צריך פשוט לזרוק" - החל הספרדי בן ה-31 היטב, אבל נמוג בהדרגה. גם בערב של מספרים סולידיים (14 נקודות, 16 ריבאונדים), הוא נראה במדרון של הקריירה.

בכל הסדרה קלע 12 נקודות ב-44%. ביינום, שאחרי המשחק הרביעי התלונן כי לא קיבל את הכדור בדקות האחרונות, נגע בו הפעם יותר, אך קלע רק 1 מ-6 ברבע האחרון בדרך לעשר נקודות וארבעה ריבאונדים. "נזקקנו ליותר ממנו", הודה בראון. בלי תרומה מהספסל (חמש נקודות), ללא תשובה למהירות של היריבה (6-30 לאוקלהומה
בנקודות במתפרצות) ועם שלושה ריבאונדים בלבד בהתקפה, הלייקרס לא מסוגלים להתמודד מול יריבה איכותית, אנרגטית ומחוברת יותר. גם כשבראיינט מגיע לעבודה ומסיים עם 42 נקודות.

כשנשאל מאוחר יותר לגבי העתיד, הודה בראיינט: "אני לא ממש יודע. זה מצב לא מוכר ודי זר עבורי". מצד שני, הצהיר: "אני לא הולך לשום מקום, אנחנו לא הולכים לשום מקום. בנינו קבוצות לאליפות די במהירות, עלינו לעשות זאת שוב". לא ברור איך. אם לוקחים בחשבון את הודעת הלייקרס שינצלו את האפשרות בחוזה להשאיר את ביינום, חתומים בקבוצה שבעה שחקנים בעלות שכר של 78 מיליון דולר, הרבה מעבר
לתקרה.

הבאת שחקן חופשי יקר אינה אפשרות. בחירת הדראפט היחידה שלהם היא במקום
ה60-. העברת גאסול ודאי תחזור לשולחן, אך בהתחשב בחוזהו (38 מיליון דולר לשנתיים) ובהמשך הירידה ביכולתו, התמורה המוצעת כבר לא תגיע לקרסוליים של שחקן ברמה של פול. גם כך, מהלך מוצלח אחד פשוט לא יספיק.

אלו חדשות רעות עבור בראיינט. הוא עדיין מסוגל להכריע משחקים, אבל זקוק לשם כך לקבוצה שתביאו לדקות הללו רענן ובתוצאה סבירה. "החלון עוד פתוח", אמר ג'נרל-מנג'ר מיץ' קופצ'אק כשנשאל על האפשרות שהכוכב יוסיף תואר לחמש טבעות האליפות שלו. בראיינט, מצדו, הודה שהוא הופך "יותר רעב וחסר סבלנות". "כשאתה בן 21 יש לך מספר הזדמנויות בלתי מוגבל", אמר, "בגיל 33 הסוף הרבה יותר קרוב".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ