"זו תהיה הסנסציה הגדולה ביותר בכל הזמנים"

מכבי אשדוד והמנהל המקצועי שי האוזמן הגיעו לגמר הפיינל-פור. האם הם גם יניפו הערב צלחת? "הסיכוי קלוש", הוא משוכנע

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת
אריה ליבנת

"לפני שנתיים לא חשבתי שדבר כזה יקרה. זה תסריט בלתי הגיוני ובלתי סביר. כבר עזבתי. לא יכולתי להתמודד עם לוח הזמנים הצפוף שכולל את המשפחה ואת משרד עורכי הדין שיש לי באשדוד. הרגשתי שאני תקוע, היתה הרגשה של סיום תקופה".

לפני שנתיים ו-11 ימים סיימה מכבי אשדוד סדרה נוראית בחצי גמר פלייאוף הליגה הלאומית בהפסד 1-3 למ.כ. הבקעה ונכשלה בניסיון לעלות לליגת העל. אם הייתם מספרים למנהל המקצועי שי האוזמן ש-741 ימים מאוחר יותר הוא יתמודד בגמר הפיינל-פור מול מכבי תל אביב, כנראה שהוא סתם היה מתעצבן. אלא שהכישלון מול הבקעה הפך תוך זמן קצר ללא רלוונטי, כשאשדוד קיבלה פנייה מיו"ר המינהלת, אבנר קופל, לעלות ליגה. האוזמן הוזעק חזרה למערכת.

"קראו לי לדגל, אז אמרתי 'יאללה, ניתן עוד שנה'. זה סיקרן אותי ברמה האישית", משחזר האוזמן בן ה-37, "היה קיץ סוער והיו לא מעט שהמליצו לנו לוותר על הדבר הזה, אבל חשבנו שיש פה הזדמנות שאולי לא תחזור. שנתיים אחר כך ואנחנו מתמודדים על אליפות המדינה".

למרות שבאשדוד החלו לבנות את הסגל לעונת הבכורה שלהם בליגת העל מאוחר מאוד, האוזמן טוען שהיה בכך יתרון. "כל הקבוצות האחרות כבר השלימו לבנות את הסגל, אז נשארו בשוק ישראלים בלי קבוצה וזה עזר במו"מ מולם. היו שני ישראלים בכירים - מאיר טפירו ושרון ששון. החלטנו ללכת על טפירו, והכרחתי אותו לחתום לשנתיים. רצינו לעשות דברים מעט שונים, רצינו לבנות עוגן ולא משהו לטווח קצר".

האוזמן (משמאל) תומך בברקוביץ' מרחוקצילום: ספי מגריזו

מאמן הוחתם רק לאחר מכן, וטפירו היה אבן הבוחן עבור בחירת האדם המתאים לתפקיד. "פגשתי שישה מאמנים, ושאלתי כל אחד מהם לגבי טפירו. רוב המאמנים נכשלו בשאלה הזאת. התשובות נעו בין 'הוא גמר את הסוס' לבין 'אי אפשר לעבוד אתו'. עופר ברקוביץ' ענה נכון. בניגוד לאחרים, הוא אמר שזה מרגש אותו לעבוד עם מאיר והוא נכון לאתגר.

"עופר היה במצב המנטלי הנכון מבחינתנו - אחרי שנה בחוץ, בוער להצליח. לפני זה עופר לא קיבל את הצ'אנסים שהיה ראוי להם. הוא הצליח עם קבוצות, אבל מסיבות שונות לא המשיכו אתו. שוק המאמנים מאוד קשה וגם נדבקת לך תווית. עופר חייב להיבחר למאמן העונה. אם זה יקרה, זו תהיה פעם שנייה בשבע שנים - לא יודע כמה מאמנים עשו את זה".

מכבי תל אביב בדרך לאליפות מספר 50 - כל התקלות שהיו בדרך

במהלך העונה הנוכחית, כשהקבוצה קרטעה, עלו שמועות על החלפת המאמן. האוזמן חושף את מה שקרה: "בתקופה הקשה של רצף ההפסדים היו קולות שדיברו על האפשרות הזו. לדעתי החלפה של מאמן במהלך עונה עובדת פה ושם, אבל זה לא פתרון. מעמד המאמן צריך להיבחן, כמאמר הקלישאה, כשהוא מאבד את חדר ההלבשה. עופר לא איבד את חדר ההלבשה. היו קולות בהנהלה, אבל הם לא תורגמו למעשים".

אחת הסיבות להצלחה של אשדוד נובעת מבחירת הזרים, ובכך שהם נשארו לעונה נוספת. "כולם יודעים כמה קשה לשמור על זרים שמצליחים, וזה הישג גדול עבורנו. אנחנו לא בוחרים שחקנים, אלא אנשים. אנחנו עושים חיפושים ושיחות, מחטטים בחשבונות פייסבוק וטוויטר - כל מה שאנחנו יכולים למצוא. כמערכת חדשה אנחנו לא ערוכים להתמודד עם שחקנים מורכבים. אנחנו רוצים שחקנים שהולכים בתלם, לא כאלה שאנחנו לא יודעים איפה הם מסתובבים ואם אכפת להם מהקבוצה".

האוזמן. "שחררנו את בראדלי כדי לשלם משכורות"צילום: אורי קריספין, המגזין

אלא שאחד הזרים - אולי הבולט בהם - ראמל בראדלי, עזב תוך כדי העונה לירושלים. "זו היתה החלטה כלכלית לגמרי. נכנסנו למצוקה תזרימית והיינו צריכים לבצע התייעלות. מה זו התייעלות? מפטרים כמה עובדים. פה היה צריך לשחרר שחקן כדי לשלם משכורות".

המהלך שנראה כמו ויתור על העונה הוביל לשינוי ב-180 מעלות ואשדוד קפצה מהמקום התשיעי בליגה לגמר. "אמנם לא ויתרנו על העונה - עובדה שהחתמנו מיד את רובי בוסטיין - אבל לא ציפינו שזה יקרה. תהליכים גדולים מתחילים ממקרים קטנים. היה לנו משחק בית נגד נתניה, בראדלי היה המצטיין, כעבור יומיים הוא שוחרר לירושלים, הגענו לנוקיה בדופק אפס, עשינו מהפך בהרכב וניצחנו. ואז הגיע בוסטיין, ונוצר ניצוץ ואמונה".

אחרי הניצחון שלשום בחצי הגמר, האוזמן הזיל דמעה. "אני מודה שבכיתי. באותו רגע עברו לי בראש תמונות על מה שעברנו כל השנים. נזכרתי בתקופה שהייתי הרכז הראשון בעונת 1992/93, כשנאבקנו על העלייה מול הפועל זרחיה ומכבי ברכיה וחטפנו משתולים. כשראיתי את הפרומו על קרב האליפות בין מכבי תל אביב למכבי אשדוד, התחלתי לצחוק".

אך לקראת הגמר הערב, להאוזמן אין יותר מדי ציפיות. "אם ננצח, זו תהיה הסנסציה הכי גדולה בכל הזמנים - לא רק בכדורסל הישראלי, אלא בספורט הישראלי. מעולם לא הופיעה קבוצה בסדר גודל כמו שלנו בגמר. הסיכוי שלנו קלוש, בטח אחרי שניצחנו אותם פעם אחת. אנחנו לא במתח, זו חוויה בשבילנו. אנחנו מרגישים במסיבה. אנחנו מאוד רוצים לנצח, חולמים על זה ויודעים שהיו דברים מעולם, אבל צריכים לקרות דברים יוצאי דופן כדי שזה יתממש. אנחנו הולכים לקחת מה שיתנו לנו, אבל אף אחד לא יופתע אם זה יהפוך למשחק חד צדדי".

אז איך הגיעה קבוצה עם תקציב של 5.5 מיליון שקל - נמוך מהמינימום - לגמר הפיינל-פור? אלה הסיבות להצלחה עפ"י האוזמן: "המשכיות, היררכיה ברורה שלא קיימת בכל הקבוצות, העבודה של צוות האימון, מאיר טפירו ואף פעם לא מזיק טיפ טיפה מזל".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ