פלייאוף ה-NBA

המאסטרו של הכדורסל

תקופת שלושת הגדולים צפוייה להסתיים בקרוב, אבל ברור לכל כי לבוסטון סלטיקס יש כוכב לשנים הבאות, קוראים לו ראג'ון רונדו

הווארד בק, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
הווארד בק, ניו יורק טיימס

בבנייה החכמה של בוסטון סלטיקס הכישרונית, ראג'ון רונדו תמיד נתפש כשכבה החיצונית. שחקן שמראה לפרקים את הכישרון הבלתי מוגבל שלו,אבל כזה שנתקע בפריפריה. שחקן שהכרחי לסלטיקס, אבל לא מחובר עד הסוף. רונדו היה האופציה הרביעית בזמן שלושת הגדולים של בוסטון, שם שכאילו נלקח מתקופה נשכחת. הוא חסר את המיומנויות והקרדיט שהיו לחבריו הסופרסטארים, אך הצטרף במהרה לשלושת הגדולים, שהפכו לארבעת הגדולים – קווין גארנט, פול פירס, ריי אלן והחבר החדש רונדו. אך אפילו שהתרומם מתפקיד שחקן המשנה לאול סטאר, חוסר הבגרות שלו שם אותו בצד, והפך אותו לשם נוסף בשמועות ההעברות ב-NBA. הסלטיקס עוד ניסו להחליף את רונדו בכריס פול, אך היה זה רונדו שליהטט, חדר ותיסכל את הגנת המיאמי היט. קולע ג'אמפ שוטים שאינם חלק מהארסנל ההתקפי שלו, משחק את כל המשחק, כולל הארכה, והכל כחלק מהניסיון להאריך עוד קצת את תקופת שלושת הגדולים של בוסטון.

אם יש מישהו שיכול להסתדר עם שלושה כדורים, הרי זה רונדוצילום: אי–פי

האם זהו הסוף של בוסטון סלטיקס הגדולה? שתפו אותנו בפייסבוק

המספרים הסופיים של רונדו היו מפלצתיים: 53 דקות, 44 נקודות, עשרה אסיסטים ושמונה ריבאונדים, רשימה סטטיסטית שלא רואים כל יום, גם לא ב-NBA. גם לברון ג'יימס התלהב: "פשוט מדהים". בוסטון אמנם הפסידה והיא מפגרת 2-0 בסדרת גמר המזרח מול מיאמי, אך עבור רונדו היה זה מסר ברור: הפעם זה יתחיל בי. גם ריי אלן מבין זאת: "אנחנו ניזונים ממה שהוא עושה".

בעוד מספר שבועות אלן וגראנט יכולים לעזוב כשחקנים חופשיים מזדקנים, שרגליהם הכבדות כבר לא יכולות למלא אחר שאיפות המועדון. בוסטון נראו בפלייאוף הנוכחי עייפים וכבדים פעמים רבות, ופלירטטו עם אסון אפשרי כשנגררו למשחק שישי בסדרה מול אטלנטה ומשחק שביעי מול פילדלפיה. בוסטון לא מהווה יריב של ממש ללברון ודוויין וייד הדינמיים, כשהם במאזן 6-1 מול ההיט בשתי סדרות הפלייאוף האחרונות בין שתי הקבוצות. אין ספק שזוהי שירת הברבור של הבוסטון סלטיקס, בהרכבה הנוכחי, וגם המאמן, דוק ריברס מבין זאת: "אין לדעת מה יהיה בעונה הבאה. כל שנה אתה צריך לשחק כאילו זו השנה האחרונה שאתה משחק עם החבר'ה האלה". הסלטיקס נאבקים בשיניים, מנסים להאריך את האביב כמה שהם יכולים. ריי אלן בן ה-36 נאבק בפציעות טורדניות לכל אורך העונה ופול פירס בן ה-34 סובל מפציעה בברך שמאל שמגבילה אותו. לא חסרה תשוקה או רצון בחדר ההלבשה של הסלטיקס, רק מחסור בשחקנים ומשככי כאבים.

רונדו הפך לכוכב בעיקר הודות לריכוז המשחק המבריק שהוא מציג - ההגנה שלו והיכולת לשלוט במשחק ללא צורך לקלוע. הוא חודר מצויין לסל, הוא מעיין שופע של הטעיות ויצירתיות או, אם תרצו, 'המאסטרו של הכדורסל', כפי שכינה אותו מאמן המיאמי היט, אריק ספולסטרה. ליגת ה-NBA, מלאה בשחקנים בעלי אופי משחק שונה ומגוון, אך מעטים השחקנים שיכולים להוביל את קבוצתם בשני צידי המגרש, משפרים את חבריהם לקבוצה, מדהימים את הקהל ומעניקים השראה לחובבי הכדורסל. הם נדירים יותר מכפי שאיש בליגה מוכן להודות, אך רונדו הוא בהחלט אחד מהם.

ארבעת הגדולים של בוסטוןצילום: רויטרס

לפני חמש שנים, לסלטיקס היו את הסיכויים השניים בטיבם לזכות בבחירה הראשונה בדראפט, כששני שחקנים שמשנים מועדון – קווין דוראנט וגרג אודן, צפויים להיבחר במקומות הראשונים. בוסטון נדחקה עד לבחירה החמישית. באותו הזמן זו הייתה מכת מוות למועדון, אך כשהוא מביט אחורה, אל הדראפט ההוא, לריברס יש רק שתי מילים לומר: "תודה לאל". הג'נרל מנג'ר של הסלטיקס, דני איינג', השתמש בבחירה החמישית (ג'ף גרין, שלבסוף חזר לסלטיקס תמורת קנרדריק פרקינס), כדי לקבל את ריי אלן מסיאטל (ובהמשך אוקלהומה), ולהרכיב את שלושת הגדולים שלו. אל השלישיה הצטרף רכז אנונימי וצעיר, בן 21, שנבחר במקום ה-21 בדראפט 2006. הם זכו באליפות, ביקרו עוד פעמיים בגמר והפכו לקבוצה דומיננטית בליגה. אך שלושת הגדולים כבר מרגישים את הסוף, והכוכב, שלפני חמש שנים איש לא ספר אותו, הוא כעת האיש שיוביל את הבוסטון סלטיקס לשחר של יום חדש.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ