אלעד זאבי
אלעד זאבי

לא היה חסר הרבה כדי שליל ה-17 במאי 2012 יהפוך לקו פרשת המים בקריירה של אריק ספולסטרה. העימות המתוקשר עם דוויין ווייד במהלך פסק זמן במשחק השלישי בסדרה מול אינדיאנה, במסגרתו אמר לו הגארד "תעוף לי מהפרצוף", כבר סומן כתחילת הסוף של עידן ספולסטרה במיאמי.

התגובה הרגועה של המאמן ("זה היה שום דבר") והמהפך בסדרה אמנם מיתנו את הלהבות, אבל לא את הספקות בנוגע לספולסטרה ויכולתו להתמודד עם הברכה והקללה שקיבל בתחילת העונה שעברה, בדמות מועמדת אינסטנט לאליפות. אלה יושקטו רק באמצעות טבעת. גם האיש שאימץ את המנטרה "אין תירוצים" יודע כי כל דבר פרט לכך, יעלה לו כנראה במשרתו. "אני יודע למה מצפים מהקבוצה הזו, לחץ זה חלק מהעניין", אמר ערב פתיחת גמר המזרח מול בוסטון, "אעבוד הכי קשה שאפשר כדי שנצליח לעמוד בו".

ספולסטרה (מימין) ווייד, העימות בין השניים נראה כתחילת הסוף של המאמן בקבוצהצילום: רויטרס

האם מיאמי מסוגלת לזכות באליפות כשספולסטרה על הקווים? שתפו אותנו בפייסבוק

עבודה קשה היא שהביאה את ספולסטרה לעמדה הזו. האיש שהחל לעבוד במיאמי ב-1995 כמתאם וידאו טיפס לאטו במעלה ההיררכיה במשך 13 שנה עד שהפך למאמן. בשנתיים הראשונות הוביל אותה לפלייאוף ובעונה שעברה למרחק שני ניצחונות מאליפות, ועדיין, נדמה שההכרה הציבורית ביכולתו ממאנת להתקרב. רק החודש קיבלו 15 מאמנים, חצי מהליגה, לפחות קול אחד בהצבעה למאמן העונה. ספולסטרה, שקבוצתו השיגה את המאזן הרביעי בטיבו, לא היה ביניהם.

במלים אחרות, פאנל שמורכב מ-119 עיתונאי ושדרי הספורט המובילים בארצות הברית רמז כי גם אם דמות קרטון בחליפה ובעניבה היתה מוצבת ליד הספסל, מיאמי עדיין היתה אחת הקבוצות הטובות בליגה. "ממש לא אכפת לי מכך", התעקש ספולסטרה כשנשאל על העניין, "אני במועדון כבר 17 שנה ומאוד אסיר תודה על ההזדמנות שניתנה לי לאמן את הקבוצה הזו, ואת החבורה הספציפית הזו שנה שנייה ברציפות. אני חושב רק על זה ועל המסע שלנו בשבועות הקרובים".

לאופן בו יסתיים המסע הזה, כאמור, יש קשר ישיר לגורלו. באחד מאתרי האוהדים הפופולריים של ההיט נערך לאחרונה סקר ששאל האם קודמו והאיש שמושך בחוטים במועדון, פט ריילי, צריך להחליפו בתפקיד במידה שמיאמי לא תזכה השנה באליפות. 77% ענו שכן. התקרית עם ווייד רק איששה את ההנחה הרווחת בעניין ספולסטרה: מדובר בבחור נחמד שגם משרטט לא רע תרגיל כזה או אחר, אבל לא באמת יודע כיצד להתנהל מול הסופרסטארים.

ריילי. יאמן את מיאמי בעונה הבאה?צילום: רויטרס

לריילי, האיש שהצליח לרכך את קארים עבדול ג'באר ולא הניח לאחוזי השומן בגופו של שאקיל אוניל, יצא מוניטין של מומחה בעניין. קשה לדמיין את ווייד אומר למאמן בעל חמש אליפויות לעוף לו מהפרצוף באמצע משחק. קשה עוד יותר לדמיין את האחרון מגיב בשלווה.

מאחר שמדובר בליגה בה המאמנים מאבדים כוח מול הסופרסטארים עם כל עונה שעוברת, ספולסטרה בן ה-41 נמצא במצב כמעט בלתי אפשרי: הוא מחזיק בשלושה כאלה בקבוצה, אך לא בהילת הכבוד - או בטבעות - שיש לריילי, לגרג פופוביץ' או אפילו לדוק ריברס. זו הסיבה שווייד לא היסס לפני שהתפרץ עליו, ושלברון ג'יימס הרשה לעצמו להיתקל בו עם הכתף ספק בכוונה במהלך הפסד בעונה שעברה.

ריילי, שנמצא בקשר טוב עם ספולסטרה, טען בעבר כי שוחח עמו בעניין ההתנהלות מול הסופרסטארים שלו. "מעולם לא דאגתי אם יצליח להשתלט על הלברונים, הוויידים והבושים של העולם, פשוט אמרתי לו 'רק תאמן אותם'", גילה. ובעניין הזה - גם אם הדבר לא משתקף בהצבעה למאמן העונה - ספולסטרה עושה עבודה לא רעה בכלל. הוא הצליח למצוא שיטה התקפית שמצליחה להביא לידי ביטוי סימולטני את ווייד וג'יימס, שחקנים בעלי מאפיינים כמעט זהים. הוא גם אחראי לעיצוב הזהות של מיאמי כקבוצת הגנה אגרסיבית, למרות סגל בעל מגרעות רבות. "'ספול' מאמן נהדר", העיד ג'יימס בחודש שעבר, "הוא שם אותנו בעמדת ניצחון מדי ערב. לעולם איננו מופתעים כשאנו עולים לפארקט".

יש המתעקשים כי כל מה שצריך כדי לשים את מיאמי בעמדת ניצחון זה לשמור את ווייד וג'יימס מרוצים ולתת להם יד חופשית במשחקים. אחרים מבינים את מורכבות המצב של ספולסטרה. "הוא המאמן הכי בר מזל ב-NBA וגם הכי חסר מזל", כתב גרג קוט ב"מיאמי הראלד", "הוא נמצא במצב בו אינו יכול לנצח. אם מיאמי תסיים עם אליפות, היא תיזקף לזכות הסופרסטארים שלו. אם שוב לא תזכה, הכישלון יירשם לחובת מאמנה הבלתי מנוסה, שלא הצליח לחבר את כמות הכישרון".

בהנחה שגם קשריו עם ריילי לא יעניקו לו בקיץ הזדמנות שלישית במקרה של כישלון, ספולסטרה ישמח לאופציה הראשונה. גם אם יישלל ממנו הקרדיט, גם אם יצטרך לנשוך שפה ולחייך כששחקנים שלו פותחים עליו פה בשידור חי ברשת ארצית. "בקבוצת אליפות אמיתית חייבת להיות מחלוקת בריאה", הסביר, "סוג כלשהו של קונפליקט שאינו תמיד טוב, אבל כזה שניתן ללמוד ממנו ולהמשיך הלאה". הקונפליקט, כך נדמה, כבר התרחש. עכשיו נותר לראות מה הלאה עבור האיש שהדבר הטוב ביותר שהוא יכול לעשות זה לא לפשל.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ