הלילה (04:00) משחק מס' 6 בגמר המערב

המבוגרים הפסידו במשחקי הרעב

מול האמביציה והרצון המתפרצים של צעירי אוקלהומה סיטי, ינסו ותיקי סן אנטוניו להיעזר בניסיון הרב כדי להישאר בחיים

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

דקות לפני תחילת המשחק החמישי בגמר המערב, ערכו הג'וקרים ב-TNT קליפ שהוגדר כ"מיטב של גרג פופוביץ'". במשך שלוש דקות נראה מאמן סן אנטוניו מתבדח על חשבון שדרי קווים, נותן שואו במסיבות עיתונאים ומדבר אל שחקניו בפופוביצ'יות מדוברת - שפה סרקסטית בבסיסה, עם ניבים קולניים שמשדרים זעם מתון אך מהולים במלות עידוד.

כמעט שלוש שעות אחר כך, אחרי שקבוצתו נכנעה בבית 103-108 לאוקלהומה ונקלעה לפיגור 2-3 בסדרת גמר המערב, הכניס פופוביץ' עוד קטע לפנתיאון האישי שעשו לכבודו. הפעם כותרת הז'אנר היתה כנות ברוטלית. "קבוצות שזוכות באליפות מנצחות משחקי חוץ", אמר במסיבת העיתונאים, "אוקלהומה סיטי עשתה זאת הרגע. היא הוכיחה שהיא קבוצה בקליבר של אליפות. עכשיו אנחנו צריכים לעשות זאת. אם לא נצליח, אז כנראה שאנחנו לא קבוצה בקליבר של אליפות. זה פשוט מאוד".

רק לפני שבוע, קבוצה בקליבר של אליפות היתה הגדרה נרדפת לסן אנטוניו. הספרס עלו ל-2-0 בסדרה וספרו רצף 20 ניצחונות, שהחל אי שם ב-11 באפריל. הם השיגו אותו באמצעות הנוסחה ששירתה אותם נאמנה במשך כל העונה: רוטציה עמוקה, שטף התקפי כמעט מושלם, טוני פארקר בכושר שיא והתעלות ברגעים הנכונים. ריקוד המכונה היה כל כך מתואם, שקצת קשה לעכל את המעבר החד מאיגרא רמא למה שנראה כמו הדרך הבטוחה לבירא עמיקתא. "דברים לא עבדו לנו", סיכם אתמול מנו ג'ינובילי, "זה קורה".

השאלה היא איך זה קורה לסן אנטוניו שלוש פעמים ברציפות דווקא עכשיו. את ג'ינובילי, אגב, אי אפשר להאשים: הוא אמנם החטיא את הצ'אנס האחרון של הספרס להשוות עם שלשה קשה חמש שניות לסיום, אבל עד אז היה גם האיש שהחזיק את קבוצתו בחיים עם 34 נקודות, 7 אסיסטים ו-6 ריבאונדים. הבעיות של סן אנטוניו היו אחרות.

השלישייה של סן אנטוניו - ג'ינובילי, דאנקן ופארקר - תצטרך להתעלות הלילהצילום: רויטרס

"הספרס פשוט לא שיחקו את המשחק שלהם", הסביר באק הארווי מ"סן אנטוניו אקספרס", "אי אפשר היה לזהות את הקבוצה שניצחה 20 פעמים ברציפות. רק ג'ינובילי וסטיבן ג'קסון הופיעו למחצית הראשונה. כל השאר, כולל פופוביץ', חיפשו את עצמם. לפני המשחק השלישי, הקבוצה הזו קיבלה משהו מכולם. בשלושת ההפסדים, שחקנים כמו גארי ניל, טיאגו ספליטר ודני גרין פשוט נעלמו. הרוטציה איבדה כיוון, וכך גם הקבוצה".

נדמה שגם השחקן שאחז במושכות במשך כל העונה החל לסטות מעט מהדרך. פארקר אמנם חתום על הניצחון במשחק השני וקולע 20 נקודות בממוצע בסדרה, אבל בשלושת ההפסדים רשם יחס כמעט זהה של אסיסטים ואיבודים (ארבעה למשחק) ודייק ב-39% בלבד מהשדה. "בעוד שראסל ווסטברוק הסתגל לקשיים שהציבה בפניו הסדרה, פארקר לא עשה זאת", טען ג'יי.איי אדנדה מ-ESPN, "אם אתה רוצה עוד זריקות, תהיה מוכן לקחת אותן. בחמשת הימים האחרונים פארקר חזר וטען כי הוא צריך להיות אגרסיבי יותר. הוא לא עשה יותר מלדבר על כך".

עקבו אחרי ספורט "הארץ" גם בפייסבוק

ואולי, למרות שהם לעולם לא יודו בכך, הספרס פשוט לא מסוגלים להשוות את מידת הרעב שלהם לזו שמנגד. גם בהפסדים, אוקלהומה לא נראתה כמו קבוצה שבאה לשלם שכר לימוד נוסף לפני הקפיצה למדרגה הבאה. הת'אנדר לא מצמצו לרגע בניסיון הקאמבק של הספרס ברבע האחרון, ונראו מוכנים כאן ועכשיו. "מעולם לא חשבנו שאנחנו אמורים לחכות לתורנו", אמר אתמול קווין דוראנט, שקלע 22 מתוך ה-27 שלו במחצית השנייה, "כעת יש לנו הזדמנות להגשים את החלום".

ג'ינובילי, פארקר ודאנקן כבר הגשימו את החלום הזה ארבע פעמים. מורשתם לא תיעלם גם אם השושלת הנוכחית לא תתרחב לטבעת חמישית. רמת הדחיפות של הקבוצה הנוכחית להשיג אותה לא מוטלת בספק, אבל ספק אם היא עולה על זו של הת'אנדר. "הם רוצים את זה מאוד", הודה ג'קסון, "אתה רואה את זה בעיניים שלהם". פופוביץ' קבע כי "הם חתיכת קבוצה. אתלטית, מוכשרת, רעבה. קשה לשמור עליהם". השלשה הקשה שקלע ג'יימס הארדן חצי דקה לסיום, שלמעשה הכריעה את המשחק, היתה הוכחה לדבריו, כמו גם לכך שאוקלהומה מציגה בפני הספרס אתגרים מורכבים יותר מאשר דוראנט בלבד. האתגרים הללו רק יתעצמו הלילה באוקלהומה (04:00, ספורט 5). "זה יהיה המבחן הגדול ביותר שלנו", יודע המאמן.

ההיסטוריה מלמדת שאתגרים לא מרתיעים את סן אנטוניו. כבר שנים שמדברים על סיומו של עידן ובנייה מחדש. איכשהו, הספרס מוכיחים בכל פעם מחדש שהשמועות על מותם היו מוגזמות, ובעיקר מוקדמות. אלא שנדמה כי ההפסד האחרון שוב הופך אותן לרלוונטיות, אולי מתמיד. "כרגע אין טעם שנחשוב על הדברים האלה", הגיב ג'ינובילי כשנשאל על העניין, "בשורה התחתונה, בכל עונה בה זכינו באליפות עמדנו בפני סיטואציות קשות, וכך גם בכל עונה בה הפסדנו. למיטב ידיעתי, אנחנו עדיין בחיים". אם לוקחים בחשבון את העובדה שאוקלהומה לא הפסידה בבית בפלייאוף הנוכחי, "עדיין" היא ללא ספק מלת המפתח.

גרג פופוביץ' מסמן תרגיל "אגרוף". אולי הוא יעזור לשחקניו הלילה באוקלוהומה סיטיצילום: אי–פי

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ