אלעד זאבי
אלעד זאבי

שאקיל אוניל הוא אדם שמתגאה ביכולתו להריח טרנדים לפני שהם מתפשטים לציבור הרחב. ב-13 במארס 2001 הוא סיפק קבלה נוספת בתחום, כשהריח את פול פירס. בתום משחק בין הלייקרס לבוסטון, בו קלע פירס 42 נקודות ב-13 מ-19 מהשדה, אוניל משך את אחד הכתבים שסיקרו את הסלטיקס, הצביע על המחברת שבידו ואמר לו: "תרשום מה שאני אומר ואל תשמיט דבר - שמי הוא שאקיל אוניל, ואני מצהיר בזאת שפול פירס הוא האמת. ידעתי שהוא מסוגל לשחק, אבל לא היה לי מושג שהוא מסוגל לשחק ככה".

למעלה מ-11 שנים אחרי אותו משחק, פירס ממשיך להוציא את האמת שלו לאור, בעיקר ברגעים בהם בוסטון זקוקה לכך יותר מכל. אתמול לפנות בוקר, 54 שניות לסיום המותחן החמישי בגמר המזרח מול מיאמי, היה רגע כזה בדיוק. פירס, שעד אותו שלב דייק בחמש מ-18 זריקות, הסתכל ללברון ג'יימס (30 נקודות) בלבן של העיניים וקבר מעליו שלשה גדולה, שסללה את הדרך לניצחון חוץ 94-90 ול-3-2 בסדרת גמר המזרח.

"כשראיתי אותו לוקח את הזריקה הזו אמרתי 'אלוהים, הנה באה האמת'", שחזר בסיום גארנט, "כשהוא לוקח את הזריקות האלה אתה יודע שזה הולך להיכנס. זו הסיבה שהוא 'האמת'. כששאק נתן את הכינוי הזה, הוא פגע בול". מאמנם דוק ריברס הודה כי העדיף לראות את פירס חודר לסל, אבל הבהיר: "ראיתי ממנו מספיק כדי לדעת שאם הוא מגיע למצב טוב לזריקה, הוא ייקח אותה. הוא שחקן של זריקות גדולות. תמיד היה".

פירס (מימין) מול צ'אלמרס במשחק החמישי. "שחקן של זריקות גדולות. תמיד היה", אמר מאמנוצילום: רויטרס

עקבו אחרי ספורט "הארץ" גם בפייסבוק

היום, כשבוסטון במרחק ניצחון ביתי מהעפלה לסדרת גמר שלישית בחמש שנים, קל לשכוח שבתחילת הקריירה שלו ב-NBA פירס דווקא לא היה כזה. לא שזה היה באשמתו; בוסטון פשוט היתה כה חלשה באותן שנים, עד שאפילו לא הגיעה לרגעים שדורשים התעלות. רק בארבע מתשע העונות הראשונות שלו בליגה פירס והסלטיקס הגיעו לפלייאוף. רק פעמיים עברו סיבוב. "זה לא תמיד היה ככה - מאבקי פלייאוף, שאיפות אליפות", אמר לאחרונה על עידן השלישייה הגדולה, שהחל ב-2008 עם הצטרפותם של גארנט וריי אלן, "הסלטיקס זה מועדון ענק, אבל יצא לי לקחת חלק גם בלא מעט זמנים קשים בהיסטוריה שלו".

פירס בן ה-34 שרד את כולם. העובדה שתמיד חש שיש לו מה להוכיח בהחלט סייעה לכך. אחרי קריירת מכללות מרשימה בקנזס הוא היה אמור להיבחר במקומות הראשונים בדראפט 98', אבל כשהגיע תורה של בוסטון לבחור במקום העשירי, פירס עדיין היה פנוי. אוהדי הסלטיקס, שטוענים עד היום שזה היה הדבר הכי טוב שקרה לקבוצה מאז לארי בירד, שמעו ממנו כי הוא מבטיח לתלות את דגל האליפות ה-17 בתקרת הגארדן. עשר שנים לאחר מכן, במהלכן חתם קבע באולסטאר וזכה ב-MVP של סדרת הגמר מול הלייקרס, הוא קיים. את הדגל הרים כשדמעות בעיניו. "כל מה שתמיד רציתי לעשות זה לעזור למועדון הזה לנצח", אמר בקול סדוק.

כמו במשחק אתמול, פירס מוצא כמעט תמיד את הדרך לעשות זאת. לרוב לא רואים אותה בלקטי ההיילייטס, אלא אם כן מדובר באסופת סלי קלאץ' או ניצחון. בדומה לדירק נוביצקי, שנבחר בדראפט מקום אחד מעליו, פירס יעיל עד קטלני מחצי מרחק ומעלה ושכלל לדרגת אומנות חדירות והטעיות שתמיד נראות כאילו מתבצעות בהילוך אטי. זו הסיבה שג'יימס לקח ממנו צעד אחורה 54 שניות לסיום. לכן זה כל מה שפירס היה צריך.

"דברים קורים מהר ברגעים הללו ואתה חייב לחיות עם האינסטינקט שלך", שחזר פירס את הסיטואציה, "ראיתי אותו מתרחק קצת ונותן לי צעד. ידעתי שזה הטווח שלי. שעון הזריקות אזל והחלטתי לשחרר. זו היתה הזריקה הכי טובה עבורנו. הייתי במצבים האלה הרבה פעמים בעבר ואני מבין מה הקבוצה שלי צריכה".

פירס מרוצה מעצמו אחרי השלשה שקלע על הפרצוף של לברון ג'יימס בסיום המשחק החמישיצילום: אי-אף-פי

גם הסטטיסטיקה תומכת בהצהרה הזו. בפברואר חלף פירס על פני בירד בדרך למקום השני ברשימת קלעי כל הזמנים של הסלטיקס. שאלת מיקומו בין גדולי המועדון לדורותיו עלתה לדיון ציבורי, וכשמדובר בקבוצה שזכתה בהכי הרבה אליפויות ושבשורותיה שיחקו בין השאר בירד, ביל ראסל, בוב קוזי, ג'ון האבליצ'ק, קווין מקהייל ורוברט פאריש, עצם קיומו אומר הכל. "אני מקווה שההיסטוריה תהיה נדיבה עם פירס", אמר בחודש שעבר דן פטריק מ-CSN, אחרי ש-36 נקודות ו-14 ריבאונדים של הפורוורד ניצחו עבור בוסטון את המשחק השני באטלנטה בסיבוב הראשון. "יש כאלה שאומרים שהוא לא הצליח להגיע למשהו לפני שגארנט ואלן חברו אליו, אבל הם שוכחים שבירד עשה הכל עם מקהייל ופאריש לצדו. פירס שחקן קלאץ' מדהים, מהטובים בדורו. כשעושים רשימה מקוצרת של גדולי הסלטיקס, הוא חייב להופיע בה".

באחת הפרסומות המשובחות שמרצדות על מסך הטלוויזיה בפלייאוף הנוכחי, נראה פירס יושב על אחד המוטות בתקרת הגארדן בבוסטון ומתבונן סביבו. "יש 17 דגלי אליפות בבניין", הוא אומר למצלמה, "11 מביל ראסל, 3 מלארי בירד. אפילו אני עזרתי להעלות אחד. אבל אנחנו לא כאן כדי לדבר על היסטוריה - אנחנו כאן כדי להמשיך לעשות אותה". וזה בדיוק העניין עם פירס: גם כשהוא מדקלם שורות בפרסומת, זו עדיין האמת.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ