אלעד זאבי
אלעד זאבי

לברון ג'יימס נח רק את 28.3 השניות האחרונות במשחק השביעי בגמר המזרח. המאמץ שהשקיעה בוסטון עד הרגע האחרון גרם לו להישאר דרוך על הפארקט עד אותו רגע. המספרים שהשיג היו סטנדרטיים במונחים שלו – 31 נקודות ו-12 ריבאונדים – אבל משהו היה שונה בניצחון הזה. תחושת הדחיפות ששידר, האחריות שלקח. אפילו העזרה שקיבל. מיאמי תפתח את סדרת הגמר באוקלהומה בלילה שבין שלישי לרביעי אחרי שעברה חתיכת מבחן בגרות בשני משחקיה האחרונים באזור המזרחי. "כל העונה האמנתי בעצמי ובחבריי", סיכם ג'יימס המותש בסיום, "אני שמח להיות במקום טוב".

מיאמי – בוסטון 88-101 (3-4 להיט)

עם כל כך הרבה סופרסטארים על הפארקט ותחושת יום דין של משחק שביעי באוויר, ההתפרצות של ברנדון באס במחצית הראשונה ממש לא היתה מובנת מאליה. היא התרחשה כשהסלטיקס היו זקוקים לו יותר מכל. הם פתחו מצוין את המשחק כשריי אלן (15 נקודות) ופול פירס (19) נראים חדים בהרבה מהמפגש השישי, אבל באמצע הרבע השני ספג קווין גארנט עבירה שלישית. באס – שכנראה השתכנע מהאמא של נאומי המוטיבציה שנתן מאמנו דוק ריברס לפני המשחק - הגיב עם דקות גדולות שכללו 14 נקודות ושלוש חטיפות. אחת מהן הפכה לדאנק בפרצוף של דוויין ווייד במתפרצת. יחד עם דאבל-פיגרס של ראג'ון רונדו באסיסטים (10), בוסטון סיימה את המחצית ביתרון 46-53.

לברון ג'יימס לא מפחד מברנדון באס או מהרבע הרביעי, הלילה צילום: אי-אף-פי

אלא שעד תחילת הרבע האחרון הסדרה כבר החלה מחדש. הגנה משופרת של מיאמי ושלשות של שיין באטייה (12 נקודות) הביאו ל-12 דקות אחרונות על כל הקופה (73-73). בניגוד לסטיגמה, ג'יימס דווקא הופיע אליהן. הוא חדר לסל שוב ושוב ושוב. פעם זה נגמר בעבירה, פעם בסל, פעם בשניהם. היתה גם שלשה אחת גדולה בסוף שעון, כמעט שני מטר מאחורי קו השלוש, שהרחיקה את ההיט לשבע הפרש.

מלבד זאת הוא גם הפעיל את כריס בוש, שנתן את האקס פקטור שלא היה למיאמי בסדרה הזו. את המשחק סיים בוש עם 19 נקודות (שחקן הספסל היחידי שקלע להיט) ולא פחות משלוש שלשות – בפעם הראשונה בקריירה שלו. גם ווייד (23 נקודות) נתן את שלו בדקות האחרונות, שהיו שייכות לחלוטין לשלושת הגדולים של מיאמי, שקלעו את 31 הנקודות האחרונות של הקבוצה. "כל קליעה, כל ריבאונד וכל מהלך היו חשובים", הסביר ג'יימס, "זה היה חייב להיות מאמץ קולקטיבי. רצינו לתת לאוהדים ניצחון גדול, ולכולם היה חלק בו".

הגדולים של בוסטון, לעומת זאת, נראו מותשים בסיום. רונדו נתן עוד הופעה למזכרת מהפלייאוף הזה, עם 22 נקודות ו-14 אסיסטים, אבל לבדו הוא לא היה מסוגל לסחוב את הסלטיקס לגמר. רונדו הוא העתיד של הקבוצה הזו, שכנראה הופיעה בפעם האחרונה במתכונתה הנוכחית. החיבוקים האמיצים בין שחקניה בשניות הסיום רמזו על כך. גם ג'יימס, שחיבק ארוכות את ריברס ולחש באוזנו נאום שנמשך פרק זמן לא פרופורציונלי ללחישה באוזן, ידע להעריך את המאמץ שהשקיעו יריביו. "אמרתי לו שהוא חתיכת מאמן", גילה לאחר מכן, "הצורה בה הכין את הקבוצה שלו במשך כל הסדרה. הוא עשה עבודה נהדרת".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ