גמר ה-NBA

כמו רעם ביום בהיר

אחרי תהליך בנייה ארוך ושכר לימוד מתמשך, אוקלהומה סיטי ת'אנדר כבר מוכנה להופעה היסטורית הלילה (04:00, ספורט 5) בגמר ה-NBA

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

עם לוק של מתכנת באינטל ומימיקה של ביל גייטס, סאם פרסטי נראה יותר כמו האיש שימציא את הסמארטפון המשוכלל הבא מאשר המוח שמאחורי מי שנראית כמו שושלת העתיד ב-NBA, אוקלהומה סיטי ת'אנדר. אלא שפרסטי, שהשלים תואר ראשון בתקשורת פוליטית בזמן ששיחק בליגת המכללות השלישית, תמיד העדיף אינטראקציות אנושיות. ארגוני ספורט מוצלחים ריתקו אותו. זו הסיבה שהחיבור הראשוני שלו עם הכדורסל המקצועני - עבודה כמתמחה בסן אנטוניו ספרס - היה כה טבעי.

לאחר שסיים את הקולג', הוא שמע שמאמן הספרס גרג פופוביץ' והג'נרל-מנג'ר אר.סי ביופורד יופיעו במחנה כדורסל בקולורדו. במשך שלושה ימים פרסטי התגורר להם באוזן, עד שנכנעו ושכרו את שירותיו. "כל מה שאני יכול להגיד", נזכר ביופורד לאחרונה, "זה שבסוף המחנה אני ופופ היינו משוכנעים שיום אחד הוא ינהל את הליגה".

ברוקס, מעוזרו האלמוני של פי. ג'יי קרליסמו למאמן השושלת הבאה ב-NBAצילום: אי–פי

האם אוקלהומה תהיה אלופת ה-NBA? שתפו אותנו בדף הפייסבוק

בקצב בו פרסטי מתקדם, זה עוד בהחלט עשוי לקרות. ביוני 2007, כשהוא בן 29 בלבד, הפכה אותו סיאטל - שנה לפני שהמועדון עקר לאוקלהומה סיטי - לג'נרל-מנג'ר השני הצעיר בהיסטוריה. לא קשה לנחש איזה מודל ניהולי בחר לחקות. "סן אנטוניו זה מועדון שעושה דברים בצורה הנכונה", הסביר פרסטי שנים לאחר מכן, "תמיד עושים שם דברים בצורה יסודית ושקולה וחושבים שני צעדים קדימה".

כך בדיוק הצליח להפוך תוך חמש שנים מועדון כושל שאיש אינו מעוניין לראות בסיאטל, לכזה שנמצא כעת מרחק ארבעה ניצחונות מאליפות באוקלהומה. את המהפך המקצועי התחיל עם רצף באמת מרשים של בחירות דראפט. קווין דוראנט במקום השני ב-2007, ראסל ווסטברוק רביעי וסרג' איבקה 24 ב-2008, ג'יימס הארדן שלישי ב-2009. ארבעת השחקנים החשובים ביותר של הת'אנדר גויסו תוך שנתיים, ואין להם שום סיבה לפזול למקום אחר. "ההצלחה שלנו היא שילוב של הרבה גורמים", הסביר פרסטי, "כל מי שהגיע נרתם מיד לרוח של המועדון, של הקהילה. לא עמדנו עם סטופר אלא אפשרנו לדברים לקרות באופן טבעי. וגם היה לנו מזל".

פרסטי. האיש ששינה את פניו של המועדוןצילום: אי–פי

מלבד טריידים שהנחיתו בקבוצה חלקי פאזל איכותיים כת'אבו ספלושה וקנדריק פרקינס, פרסטי הוכיח טביעת עין גם כשמדובר בזהות האיש על הקווים. במהלך העונה הראשונה של הקבוצה באוקלהומה פיטר פרסטי את פי.ג'יי קרליסימו ומינה במקומו את עוזרו האלמוני, סקוט ברוקס.

האיש שהיה שחקן שולי במשך עשר עונות ב-NBA, הגיע תוך שלוש שנים לפסגות שמאמנים אחרים לא מגיעים אליהן במשך קריירה שלמה. ב-2010 זכה ברוקס בתואר מאמן העונה אחרי שהת'אנדר שיפרו את מאזנם ב-26 ניצחונות מהעונה הקודמת. השנה כבר אימן את נבחרת המערב באולסטאר. "מהרגע שהגיע לכאן, ברוקס הבין מה אנחנו רוצים לעשות כארגון", החמיא פרסטי, "הוא מאמן מצוין שעדיין לא מקבל מספיק קרדיט. נקווה שימשיך אתנו שנים".

המשכיות היא מלה שפרסטי פולט בקצב בו אחרים מוציאים ומכניסים אוויר. מדובר בכלל ברזל בכל ארגון מצליח, והדבר אמור בעיקר לגבי הכוכבים. את החיכוכים הקטנים בין דוראנט לווסטברוק בתחילת העונה איש כבר אינו זוכר. המשוואה פשוטה: הצלחה קבוצתית הופכת קטנוניות אישית ללא רלוונטית. הניצחונות ממשיכים להיערם, ויחד עם ההרגשה שעם ההפסד לדאלאס בגמר המערב אשתקד כבר שולם שכר הלימוד בפלייאוף, באוקלהומה חשים שזה הזמן שלהם. אפילו שממוצע הגילאים של חמשת השחקנים המובילים עומד רק על 23.2.

"אנשים כל הזמן מזכירים את הגיל שלנו ואת העובדה שאין לנו מספיק ניסיון בפלייאוף, אבל מעולם לא חשבנו שעלינו להמתין לתורנו", אמר דוראנט אחרי הניצחון בגמר המערב, שם הושלם טקס חילופי המשמרות עם סן אנטוניו המנוסה, "תמיד רצינו לצאת למגרש ולקחת הכל כאן ועכשיו". דרק פישר בן ה-37, שהצטרף באמצע העונה על תקן יודה עבור הסקייווקרס הצעירים, כבר השתכנע. "הקבוצה הזו גדלה לנגד עינינו. שחקנים משחקים אחד עבור השני, נלחמים זה עבור זה. דברים גדולים קורים כשעושים זאת".

כולם באוקלהומה רוצים לראות את הדבר הגדול באמת קורה החל מהלילה. נדמה שאוהדים יהיו מוכנים גם למכור כליה כדי לצפות בת'אנדר מקרוב. 18,203 מהם, מספר שכבר הפך למוטו, מפוצצים את האולם מדי משחק וצובעים אותו בלבן ובכחול. השחקנים, מצדם, לא אדישים לטירוף. "לא משנה מה זהות היריבה או כמה גרוע אנחנו משחקים, האוהדים תמיד אתנו", מעיד הארדן, "זה הדבר הטוב ביותר שקבוצה יכולה לבקש. אלה האוהדים הטובים בליגה".

בניגוד למריבות שהיו לבעלי המועדון, קליי בנט, עם הפוליטיקאים בסיאטל, באוקלהומה עומדים לחלוטין מאחורי הקבוצה המקצוענית היחידה בסביבה. אחרי הניצחון האחרון על הספרס, המושלת מארי פאלין נעמדה במרכז חדר ההלבשה וחילקה לשחקנים טפיחות על הגב. "אין לכם מושג כמה שימחתם מדינה שלמה", אמרה.

השאלה שנותרה פתוחה היא האם לת'אנדר יש כבר עכשיו את מה שצריך כדי לשמח את כולם עוד קצת. העובדה שהתרגלו להגיע להישגים בקצב מהיר מהמצופה נותנת סיבות לאופטימיות גם מול שושלת פוטנציאלית אחרת, זו ממיאמי. "אנחנו רק בהתחלה, בשנתנו הרביעית", אומר פרסטי, "בוסטון סלטיקס, למשל, הוא מועדון שקיים כבר 66 שנים. בשנים קלנדריות כבר לא נגיע אליהם, אבל נעשה זאת בדרכים אחרות". דגל אליפות ראשון יהיה התחלה לא רעה בכלל.

לו"ז סדרת הגמר

 משחק 1

הלילה, 04:00

 משחק 2

בין חמישי לשישי, 04:00

 משחק 3

18.6 (בין ראשון לשני), 03:00

 משחק 4

20.6 (בין שלישי לרביעי), 04:00

 משחק 5*

22.6 (בין חמישי לשישי), 04:00

 משחק 6*

25.6 (בין ראשון לשני), 03:00

 משחק 7*

27.6 (בין שלישי לרביעי), 04:00

* אם יהיה צורך

** כל המשחקים ישודרו בספורט 5

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ