מקדונלד הבא?

המסע לצמרת של ריקי היקמן

עד לפני שלוש שנים הוא כלל לא היה בטוח שיקבל חוזה בליגה הפינית. כעת ינסה הגארד להוכיח שהוא ראוי לאמון של דייויד בלאט ומכבי ת"א

טל בן עזרא
טל בן עזרא

בשקט מופתי הצליחה מכבי תל אביב לסגור במהלך סוף השבוע האחרון את התנאים עם ריקי היקמן (26, 1.89 מטר). הגארד האמריקאי, שחתם לשנתיים עבור 350 אלף דולר לעונה עם אופציה לעונה נוספת, הוא ההחתמה השנייה של מכבי הקיץ אחרי גיורגי שרמאדיני, והוא ללא ספק השם הפחות מוכר מבין השניים.

לרכש החדש של הצהובים היו הצעות מקבוצות כמו קאזאן, סיינה ומילאנו, אבל שחקנה של פזארו בעונה האחרונה העדיף להגיע לישראל ולשחק תחת דייויד בלאט - שמוצא דמיון בינו לבין שחקן עבר אהוב ביד אליהו. "המסלול של היקמן מאוד מזכיר לי את זה של אריאל מקדונלד", סיפר המאמן לאחר החתימה, "הלוואי וריקי ייתן מעט מהדברים שאריאל נתן בזמנו. אני שמח שהוא החליט להצטרף למכבי. זה שחקן שנמצא תחת הרדאר שלנו כבר הרבה זמן ואני מאוד שמח שהצלחנו להשיג אותו"

ריקי מרציאנו היקמן נולד ב-1 בספטמבר 1985 בווינסטון סיילם, צפון קרולינה. את שנותיו בקולג' בילה קרוב לבית במכללת צפון קרוליינה-גרינסבורו, ובשנתו האחרונה שם העמיד ממוצעים של 14.3 נקודות, 3.4 ריב', ו-2.4 אסיסטים למשחק. לאחר סיום הקולג' התקשה היקמן להשיג חוזה באחת הליגות הבכירות באירופה, וכך מצא עצמו נודד בין 2007 ל-2009 בין הליגה הרומנית (אוטופני בוקרשטי) לליגה הגרמנית השנייה (גייסן). בלית ברירה, בעונת 2009-10 חתם בליגה הפינית וקיווה לעונת פריצה.

צפו בביצועיו של ריקי היקמן במדי פזארו:

"למעשה, חשתי הקלה שבכלל קיבלתי את ההצעה", סיפר בראיון בסיום אותה עונה, "ההצעות לא הגיעו ופשוט רציתי לחזור לשחק, אז זה היה מורט עצבים. זה היה קשה בשבילי לקבל את זה, מפני שאף אחד לא עבד קשה יותר ממני במהלך הקיץ. המשפחה והחברים חששו שלא אקבל חוזה, אבל תמיד האמנתי".

ממוצעים של 23.7 נקודות 5.4 ריב', ו-3.8 אסיסטים למשחק במדי נמיקה להאטי המקומית החלו להפיץ את שמו. בקסאלה מהליגה השנייה באיטליה החליטו להחתימו, וזה השתלם להם בעונת 2010-11. הגארד סיים את העונה כ-MVP של הליגה השנייה עם ממוצעים של 17.5 נקודות וארבעה אסיסטים למשחק ועזר להעלות את קבוצתו לליגה הבכירה, כל זאת תחת מי שהגדיר כ-"מנטור" שלו – המאמן מרקו קרספי. אותו קרספי, אגב, היה הראשון לברכו לאחר החתימה במכבי, כאשר שלח לו ציוץ מרגש באמצעות הטוויטר: "מזל טוב, עשית עוד צעד קדימה. מגיע לך. תמשיך לדחוף קדימה, אני מאוד גאה".

בעונה שעברה התקדם היקמן לפזארו, וגם שם המשיך בדרך האטית והבטוחה שלו להצלחה. הוא הוביל את הקבוצה לחצי גמר הפלייאוף מול מילאנו, שם קבוצתו כבר לא הצליחה לחולל פלאים ונכנעה 3-1. היקמן סיים את העונה עם ממוצעים יפים של 16.1 נקודות (חמישי בליגה) ו-2.9 אסיסטים, ואף זכה להשתתף במשחק האולסטאר.

"ריקי התחיל את הקריירה שלו בנקודה מאוד נמוכה וזה השפיע עליו גם כבן אדם", מספר קרספי בשיחה עם "ספורט הארץ", "הוא לא נתן לזה להוריד לו את המוטיבציה והבין איך להוציא את המיטב מהחיים, למרות שלפעמים הם לא פשוטים. כיום אנחנו רואים שחקן שהתשוקה שלו לחיים ולמשחק היא משכרת. אני חושב שהחוויה בתל אביב תהיה חשובה עבורו. אני מיודד עם דייויד בלאט ואני חושב ששני הצדדים עשו החלטה נכונה. דייויד הוא מאמן נפלא שיודע לארגן את המערכת בצורה טובה ולתת את החופש לשחקנים שלו. לדעתי בעתיד נראה שהשילוב היה מוצלח ביותר".

"מכבי הרוויחה שחקן נפלא", מסכים מאמנו של היקמן בפזארו, לוקה דלמונטה, בשיחה עם "ספורט הארץ", "יש לו מוסר עבודה גבוה וגישה טובה. הוא נורא שקט, גם אם תחטט לא תמצא עליו משהו רע. הוא עומד להתחתן ובת הזוג שלו נותנת לו איזון משמעותי לכל מה שקורה מסביבו. ריקי לוקח הכל ברצינות ויודע איך להתפקס על המטרות שלו".

מבחינה מקצועית, דלמונטה טוען כי היקמן השתפר בצורה נפלאה בשנתיים האחרונות. "בשנה שהסתיימה עכשיו בפזארו הוא הציג כדורסל מעולה. אני מעריך את זה במיוחד, כי זה לא קל לקפוץ ישר מהליגה השנייה לראשונה ולהיות פקטור משמעותי. זה אומר עליו הרבה. אני חושב שהוא יהיה שחקן חשוב ברוטציה של בלאט. כמובן שמדובר בשינוי והוא יצטרך כמה משחקים כדי להתרגל, אבל זה לא ייקח יותר מדי זמן מפני שמדובר בבחור פיקח. אני מקווה שהוא יגרום לי הרבה גאווה. אהיה אוהד מכבי השנה".

גם הצהובים יודעים שהעקשנות והרצון הגדול של השחקן להוכיח את עצמו יכולים רק לעזור. "ריקי מאוד מתאים לסגנון שלנו", מספר ראש מערך הסקאוטינג של הצהובים, אבי אבן, "הוא משחק בשתי עמדות הגארד, הוא אתלט ויש לו קליעה טובה מחוץ לקשת. הוא עשה דברים יפים באיטליה והיה אחד השחקנים הבולטים שם. הוא מאוד רצה להצטרף למכבי, ואנחנו שמחים שזה קרה".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ