אלעד זאבי
אלעד זאבי

שלוש דקות לסיום, לאחר שכבר הבטיח ניצחון, טריפל-דאבל אישי (26 נקודות, 13 אסיסטים ו-11 ריבאונדים) ואליפות ראשונה בקריירה, לברון ג'יימס ירד לספסל בפעם האחרונה העונה. לראשונה מזה הרבה זמן – אולי למעלה משנתיים – הוא הרביץ חיוך אמיתי. לא כזה שנותנים לעיתונאים או זה שמביע מצב רוח טוב באימון, אלא כזה שמשלב אושר טהור והקלה. שניות לאחר מכן הוא החל לרקוד ולהתחבק עם כל מה ומי שזז לצדו, מדוויין ווייד, דרך אריק ספולסטרה ועד קווין דוראנט. "היה לי קשה לעזוב את קליוולנד לפני שנתיים, אבל ידעתי מה העתיד צופן לי במיאמי", אמר בהתרגשות. מזל טוב, חביבי. העתיד שלך כבר כאן.

מיאמי – אוקלהומה 106-121 (1-4 להיט בסדרה)

לברון הבטיח "מנטליות של משחק שביעי" לפני המשחק החמישי, אבל מי ידע שזה יתבטא דווקא בהתקפה. השלישייה הגדולה הגיעה לשחק מהרגע הראשון, וקיבלה חיזוק לא צפוי ממייק מילר. האיש שכמעט לא ראה פארקט בסדרה ושנדמה כי הוא עומד להתפרק בכל רגע, עלה מהספסל וקלע ארבע שלשות ללא החטאה, שסידרו להיט טווח ביטחון מאוקלהומה. הת'אנדר המשיכו להישען על הצמד ווסטברוק (19 נקודות) את דוראנט (32) עם תרומה סמלית מהשאר, אבל לא הצליחו להשיג עצירות בהגנה. מיאמי עלתה ליתרון 36-53 ואפילו כריס בוש סוף סוף הצדיק את פוזות הטירוף שהוא אוהב לעשות לקהל. עד המחצית אוקלהומה קיזזה ל-59-49.

קונפטי באוויר וגביע ביד. כך דמיין לברון ג'יימס את החיים במיאמיצילום: אי-אף-פי

בפתיחת המחצית השנייה הת'אנדר כבר הורידו את ההפרש לחמש ונתנו הרגשה של משחק, אבל זו היתה הפעם האחרונה שזה קרה בסדרה הזו. כל אסיסט של לברון המשיך להניב שלוש נקודות, כל תנועה של בוש בהתקפה הסתיימה בדאנק. הת'אנדר החלו לבצע עבירות של תסכול, ולפעמים גם הן נגמרו בסל ועבירה. עוד שלשה של מילר (23 נקודות, שבע שלשות) העלתה את מיאמי ליתרון שיא של 26 נקודות, ולמרות הגערות של לברון במריו צ'אלמרס שהעסק לא גמור, העסק היה גמור. לראשונה בסדרה הזו, הרבע הרביעי שוחק לפרוטוקול בלבד. כעת יירשם בו גם זאת: השחקן הטוב בעולם השיג ולידציה מוזהבת לכך שהוא כזה.

"זה היום המאושר בחיי", הכריז לברון כשגביע ה-MVP של הסדרה בידו, "למדנו את הלקח שלנו בשנה שעברה. ההפסד ההוא בגמר הפך אותי לאדם צנוע יותר. הבנתי שאני לא צריך להוכיח משהו כל הזמן ושיחקתי בשביל עצמי". פאט ריילי, האיש שהגה את תוכנית שלושת הגדולים במיאמי לפני שנתיים, אמר כי "זו קבוצה שצפויה להישאר בצמרת בזמן הקרוב". ווייד סיכם: "לקחתי אליפות ב-2006, אבל זו גדולה יותר כי עברתי יותר בקריירה".

"זה כואב, בן אדם", סיכם דוראנט, שהזיל דמעה בסיום, "התחברנו כקבוצה ועבדנו קשה וזה מה שנמשיך לעשות. אני לא רוצה לשחק בשום מקום אחר. אני מקווה שנצליח לחזור למעמד הזה ולעשות מה שצריך כדי לזכות באליפות בעתיד. רצינו את זה מאוד, אבל חייבים להוריד בפני מיאמי את הכובע". ווסטברוק הסכים: "בסופו של דבר הם היו הקבוצה הטובה יותר".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ