אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

הכדורסל חוזר דרומה באופן רשמי. הקבוצה החדשה שתוקם בעיר אילת, על חשבון מ.כ. הבקעה, תקרא הפועל אילת, והיום הודיעו ראשיה במסיבת עיתונאים חגיגית שתקציבה יהיה מעל 6 מיליון ש"ח. עודד קטש ינסה לחזור למרכז העניינים לאחר הכישלון בירושלים, כשיקבל את המנדט לאמן את הקבוצה, ועוזרו יהיה המקומי עידן לנקרי. עוזר מאמן אליצור רמלה בנשים, עידן אבשלום, יסייע בבניית הסגל.

היום התכנסו חתני השמחה למסיבת עיתונאים במלון דן פנורמה בעיר, כאמור. ראש קבוצת הניהול, דורון הרציקוביץ': "היינו שלוש שנים בבקעה, אבל היו קצת בעיות עם העיריות, ולא בא מספיק לקהל. מצב הכדורסל לא קל בארץ, ולכן אמרתי למוטי (אמסלם): 'בוא נעשה משהו שונה, נצא מחוץ לקופסה ונלך למקום שאחרים לא יוצאים אליו, ניקח חזון ונחבר נשמה'".

אמלם הסכים לקריאה והרציקוביץ' המשיך להציג את חזונו: "אני משוכנע שנצליח פה כי יש לנו אינטרס משותף. אנשים לא מבינים כמה דברים אפשר לעשות פה באילת. כדורסל זה לא רק המשחק והניצחון, זה להשתלב בקהילה, להיות ביחד עם התושבים, ללכת לבתי הספר, לגרום לילדים למה לשאוף. נבנה קבוצה שיהיה כיף לראות אותה. לא באתי לפה לשנה, באתי להרבה שנים. נעשה דברים ואחרי שנה או שנתיים תגידו אם הצלחנו או לא".

עודד קטש. ניצחון מרשים לאילת הערבצילום: נמרוד גליקמן

היו"ר, מוטי אמסלם סיפר על הבחירה בעודד קטש כמאמן: "כשעלה השם אילת, היה לי ברור מי יאמן את הקבוצה הזו. הרבה שנים רציתי שעודד יאמן קבוצה שלי, אבל לא הסתדר מבחינה כספית. הפעם קראתי לו וסגרנו תוך 10-5 דקות". המאמן עצמו אמר: "גם אצלי החיבור היה מיידי. פגשתי אנשים מקסימים, עם החזון הנכון, שמסתכלים להרבה שנים ולא רק על הרגע. זה מרגש ומזכיר לי את ההתחלה של הגליל גלבוע, כשהחיבור נוצר שם לראשונה. זה היה משהו בתולי. למקום הזה יש גם מסורת, לי כשחקן היו פה חוויות מדהימות".

קטש נזכר ברגעים שחווה באילת כשחקן אורח: "קבוצות חששו להגיע לכאן, והיו מפסידות פה הרבה נקודות, גם מכבי ת"א. אני זוכר שאחרי משחקים הקהל לא היה הולך הביתה אלא נשאר. אני מקווה שנוכל לשחזר את מה שהיה פה ואולי יותר טוב מזה, שנצליח להחזיר לפה קבוצות כמו פנאתינייקוס".

הרעיון להקים קבוצה חדשה באילת הפתיע את קטש: "לפני ששמעתי על העניין הזה של הקמת קבוצה אילתית בליגת העל, בכלל לא חשבתי על זה. אתה מתרגל למה שקיים ופתאום כשזה קורה, ואתה רואה אוהדי אילת ברחוב, אתה נזכר במסורת וחושב לעצמך: 'איך יכולנו בלי זה, איך זה לא קרה קודם?'. התכונה היא גדולה. אני לא מכיר הרבה קבוצות עם פוטנציאל קהל כזה. עיר שלמה שהולכת אחרי הקבוצה, לכן גם חשוב לנו להתחבר לקהילה ברמה הגבוהה ביותר. מבחינתי, השחקן הכי טוב שיהיה לנו על המגרש זה העיר והקהילה ואחת המטרות שלנו היא לחבר בין הדברים כדי ליצור זהות".

אחת הדרכים להגשמת החזון הזה הוא מינוי עוזר מאמן אלמוני ומקומי: "עוזר המאמן שלי יהיה מקומי, עידן לנקרי שהוא בחור מקסים", סיפר קטש. "יהיו שחקנים מקומיים בסגל, נבחר שחקנים עם ערכים אנושיים ומודל לחיקוי לצעירים. לא ננמיך ציפיות, יש לנו פוטנציאל להיות טובים מהרגע הראשון, וכמו הרבה קבוצות שבעונה הראשונה הגיעו רחוק, גם אנחנו רוצים. ניפגש מחר עם מאיר טפירו, יש פה הזדמנות אדירה לשחקנים הישראליים, זה לא עוד מקום".

מוישל'ה ויינקרנץ, שהוביל את אילת להישגים הכי גדולים שלה ב-1997 ו-1998 כמאמן, והיום משמש כיו"ר הוועדה המקצועית של איגוד הכדורסל אמר: "באתי לפה כדי לראות שהחלום הזה הפך למציאות. עלו והצליחו. להביא את עודד קטש לאילת זה לכוון גבוה, אחרת היו מביאים את מוישל'ה ויינקרנץ. תשחזרו את ההיסטוריה, אחרי זה תחשבו על שלב יותר מזה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ