נייט טיילור, ניו יורק טיימס
נייט טיילור, ניו יורק טיימס

לברון ג'יימס, קווין דוראנט, קובי בראיינט, כריס פול, בלייק גריפין וכרמלו אנתוני עולים לפארקט, במדים זהים. לא, אין מדובר בהתאספות נוספת של כוכבים בקבוצת NBA אחת. גם לא מדובר בהתחלה של בדיחה. לפחות לא כזו שתצחיק את יריבותיה של נבחרת ארצות הברית בטורניר האולימפי בלונדון.

לפנות בוקר הושלם הסגל האמריקאי, כשגריפין, ג'יימס הארדן ואנדרה איגודלה צורפו לתשעת השחקנים שכבר נבחרו. רודי גיי, אריק גורדון ואנתוני דייויס, הבחירה מספר 1 בדראפט ה-NBA האחרון, נותרו בחוץ. המאמן מייק ששבסקי בחר לשים את הדגש על אתלטיות. רבים מהשחקנים בסגל מסוגלים לשחק הן כגארד והן כפורוורד. "לקבוצה הזו יש ורסטיליות אדירה", אמר ששבסקי.

ארה"ב מודל 2012 מלאה בשחקנים שכבר התחרו ברמה הבינלאומית. עשרה מהם נכללו בסגל למשחקי בייג'ין ב-2008 או לאליפות העולם כעבור שנתיים, שני טורנירים שהסתיימו בזכייה אמריקאית. "יש לנו יותר עושי משחק על הספסל מאשר ב-2008", מאמין בראיינט, "עלינו לנסות ליהנות מהבחורים הללו באופן מלא".

מישהו מתכוון להתעסק איתם? הנבחרת האמריקאית השלמה למשחקי לונדוןצילום: אי–פי

הדאגה היחיד היא חיסרון מסוים בגובה, כתוצאה מפציעותיהם של להמרקוס אולדרידג', כריס בוש ודווייט הווארד. קווין לאב, מהבודדים בסגל הגבוהים מ-2.07 מטר, אמר שישחק כסנטר במקום כפאואר-פורוורד, עמדתו הרגילה. מנגד, הסגל מלא גארדים ברמה גבוהה. כולם מלבד הארדן הופיעו במשחק האולסטאר. "יש לנו יותר עומק מב-2008, ולדעתי גם יותר כישרון", אמר ג'רי קולאנג'לו, יו"ר איגוד הכדורסל האמריקאי

רבים מהשחקנים ציינו בסוף השבוע כמה חשוב להם לייצג את המדינה, שלרוב הראתה לעולם כיצד לשחק כדורסל ברמה הגבוהה ביותר. נבחרת החלומות של 92' נחשבת לזו שהאיצה את התפשטותו הגלובלית של המשחק. ועדיין, לפני שמונה שנים, במשחקי אתונה, הסתפקו האמריקאים במדליית ארד. ג'יימס, שנכלל באותה נבחרת, אומר שלא יסתפק בפחות מזהב.

בואו לבקר באזור המיוחד של "ספורט הארץ" לאולימפיאדת לונדון

את הפרסים בהם זכה כוכב מיאמי ניתן לראות במשרד בביתו. ביניהם פרסי ה-MVP וגם מדליית הזהב מבייג'ין 2008. בקרוב תוצג שם גם טבעת האליפות הראשונה שלו. את מדליית הארד, אומר ג'יימס, הוא לא הניח שם, ולדבריו גם לא זוכר את הפעם האחרונה שהביט בה. "זה לא הישג", הסביר.

ג'רי קולאנג'לו. "אף אחד לא צפה את גל הפרישות הזה"
ג'רי קולאנג'לו. "אף אחד לא צפה את גל הפרישות הזה"צילום: AP

כל השחקנים יודעים שזכייה בזהב אינה מובטחת ולא תהיה קלה כמו לנבחרת של 92', שניצחה במשחקיה בהפרש ממוצע של 44 נקודות. בראיינט אומר שהנבחרת תצטרך להתכונן יותר מקבוצת NBA, בה כולם מכירים את יריביהם. צפייה ביריבים שמול רובם יתמודדו לראשונה בלונדון, תהיה חלק מההכנה. "זה אתגר גדול עבורנו", הצהיר, "כמו שאר העולם, אני חש שהפער מצטמצם".

לכתבות ועדכונים נוספים הצטרפו לדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

בגיל 33, בראיינט הוא השחקן המבוגר בסגל, הכולל חמישה בני 25 ומטה. הוא רואה בסיוע לצעירים תחום אחריותו, אם כי הבטיח לא לחשוף יותר מדי מהסודות שהפכו אותו לאלוף NBA חמש פעמים. "הנעורים שלנו מביאים מהירות ואגרסיביות, ואנחנו אוהבים את זה", אמר, "למאמן ששבסקי יש כל כך הרבה דברים שהוא יכול לעשות עם הקבוצה הזו".

הסגל המלא: כרמלו אנתוני (ניו יורק ניקס), קובי בראיינט (לוס אנג'לס לייקרס), טייסון צ'נדלר (ניו יורק ניקס), קווין דוראנט (אוקלהומה סיטי ת'אנדר), בלייק גריפין (לוס אנג'לס קליפרס), ג'יימס הארדן (אוקלהומה סיטי ת'אנדר), אנדרה איגודלה (פילדלפיה 76), לברון ג'יימס (מיאמי היט), קווין לאב (מינסוטה טימברוולבס), כריס פול (לוס אנג'לס קליפרס), ראסל ווסטברוק (אוקלהומה סיטי ת'נאדר), דרון וויליאמס (ברוקלין נטס).

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ