"ברגע שירושלים פנו, לא היתה לי התלבטות"

חמש שנים אחרי שעזב את מלחה, חוזר מאיר טפירו בן ה-37 לקדנציה שלישית באדום: "ירושלים זה בית, זו סגירת מעגל עבורי"

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת
אריה ליבנת


בשתי הקדנציות הקודמות שלו בהפועל ירושלים, בין השנים 2000 ל-2003, ובין 2005 ל-2007, היה מאיר טפירו שחקן מרכזי בקבוצה. אתמול חתם הרכז בן ה-37 לעונה אחת בבירה, מבלי לדעת מה יהיה מעמדו בקדנציה השלישית שלו. "לא חשבתי על זה ולא דיברתי על כך עם שרון דרוקר", הוא אומר ל"ספורט הארץ", "אעשה מה שיצטרכו ממני. אני פשוט שמח להיות חלק מהפועל ירושלים".

מאחר שלא כל כך ברור בימים אלה מי זו הפועל ירושלים - שרק אתמול מינתה מנכ"ל חדש, אמיר הוכפלד - עולה השאלה עם מי למעשה ניהל טפירו את המשא ומתן. "שרון הוא זה שהתקשר אלי וביקש ממני לבוא לירושלים", הוא מגלה, "התרגשתי מאוד כשקיבלתי את הטלפון ממנו.

המשא ומתן היה עם רואה החשבון הוותיק של הקבוצה, דוד ממן, ואני מודה לו על המאמץ שהשקיע. עם דני קליין לא דיברתי. אני לא מכיר את האנשים החדשים בהנהלה, איש מהם לא דיבר איתי, אבל אני בטוח שירושלים תמשיך להיות קבוצה גדולה בזכות הקהל".

את הקאמבק לירושלים עושה טפירו דווקא בקיץ בו שתי אקסיות אחרות שלו, הפועל ת"א והפועל אילת, חוזרות לליגת העל וזקוקות לשחקנים מסוגו. "הפועל ת"א לא פנתה אלי", הוא אומר, "היו שיחות עם מקורבים, אבל לא היה משא ומתן. אילת רצתה אותי, אבל ברגע שירושלים נכנסה לתמונה לא היתה לי שום התלבטות. ירושלים זה משהו מיוחד ושונה בשבילי. היו לי שם תקופות נפלאות, אני מחובר לעיר ולאוהדים. זה בית. הרגיש לי הכי נכון לחזור לשם, זו סגירת מעגל עבורי".

מאיר טפירו וסמי בכר, אי שם ב-2006צילום: ספי מגריזו

למה בעצם עזבת בפעם הקודמת?

"היה משא ומתן שלא צלח, גם כספית, אבל לא רק. החלטתי ללכת לבני השרון". הרנסנס שחווה טפירו בשנתיים האחרונות במכבי אשדוד - בעיקר בעונה האחרונה, בסיומה הוביל את הקבוצה הקטנה לגמר הפלייאוף - התבטא בכמות המחזרות שהיתה לו בחודשים האחרונים. רוב קבוצות הליגה, או לפחות אלו שהיו מסוגלות לעמוד בשכרו, רצו לצרפו. למי ששכח, מדובר באותו שחקן שבקיץ 2009 נותר ללא קבוצה בזמן שקבוצות כבר חלו להתאמן, עד שחתם לבסוף במכבי ראשל"צ.

"זו הרגשה כיפית שקבוצות רוצות אותך", הוא מודה, "לפני שנתיים ושלוש התעסקו בגיל שלי ולא חשבו על זה שלגיל יש גם יתרון, כמו ניסיון ודברים נוספים שאתה יכול להביא. אני שמח שלא נשברתי אז, כי כבר היו לי מחשבות לפנות לאפיקים אחרים. אני מרוצה שנשארתי במשחק שאני כל כך אוהב".

אתה שחקן טוב יותר מכפי שהיית לפני שלוש שנים?

"אני אותו שחקן, זה פשוט עניין של סיטואציות. בראשל"צ היתה לי עונה טובה, אבל הקבוצה פחות הצליחה. באשדוד הסיטואציה היתה טובה יותר, ולכן קיבלתי הקיץ יותר הצעות. אני מקווה שמה שקרה לי יעזור לשחקנים בעתיד, שייקחו אותם לפי היכולת ולא הסתכלו על הגיל. אנחנו רואים ב-NBA שחקנים כמו סטיב נאש וטים דאנקן, שחותמים למספר שנים. כדורסל זה הרבה דברים, יש מעבר למה שרואים על המגרש".

טפירו צפוי להשתכר בירושלים כ-130 אלף דולר, החוזה הגבוה ביותר עליו חתם בחמש שנים האחרונות. "בכלל לא חשבתי על זה", הוא אומר, "כסף זה דבר חשוב ויש לי משפחה לפרנס, אבל אני כל כך אוהב את המשחק, שברגע שאני חותם בקבוצה אני לא חושב בכלל כמה אני מרוויח ונותן את כולי". 

מאיר טפירו. "אני שמח שלא נשברתי לפני שלוש שנים, חשבתי לפנות לאפיקים אחרים" צילום: ספי מגריזו

למרות שהעבירו עונות רבות בבני השרון ובירושלים, טפירו ודרוקר טרם שיתפו פעולה. למעשה, השנתיים בהן אימן דרוקר את ירושלים הפרידו בין שתי הקדנציות הקודמות של טפירו במלחה. "ברור שזה מקרי", מבהיר טפירו, "ביני לבין שרון יש קשר טוב. כשהוא אימן את אוראל גרייט הוא רצה אותי, אבל זה לא הסתדר. אני מכיר אותו והוא מכיר אותי. הוא מאמן שמאוד רציתי לעבוד אתו ואני שמח שהזדמן לי".

בירושלים בוחנים בימים אלה מועמדים שונים לעמדות הגארד, ביניהם רון סטיל, אדריאן בנקס ופול דילייני. טפירו - שיצטרך להתרגל מחדש לשני משחקים בשבוע אחרי מספר שנות הפסקה - לא מודאג מחלוקת הדקות. "תהיה רוטציה רחבה בקבוצה והדקות יתחלקו בין כולם", הוא אומר, "זה כיף לחזור למפעל אירופאי. זה משהו שלא עשיתי הרבה שנים וזה מאתגר".

המשחק האחרון של טפירו במדי ירושלים היה גמר הפיינל-פור הדרמטי ב-2007, שהסתיים בהפסד כואב למכבי ת"א. אליפות היסטורית שלו במדי ירושלים בהחלט יכולה להיות סגירתמ עגל מושלמת. "אני לא חושב על זה", טוען טפירו, "יותר מעניין אותי לחוות את האווירה והאנרגיות שיש במלחה. אם נהנה, יגיעו דברים טובים. זו המטרה הראשונית, לבוא וליהנות. משם נראה לאן זה מוביל".

שלשום התכנסו כ-500 אוהדי הפועל ירושלים במועדון הזאפה בעיר ודנו בשינויים שהתרחשו בהנהלת הקבוצה. רוב האוהדים הביעו מורת רוח ממחירי הכרטיסים והמנויים הגבוהים וביקשו להחזיר את הקבוצה "לדרך ממנה סטתה מזמן". האוהדים העבירו דרישה ליו"ר דריקטוריון המועדון, יעקב לירז, מכתב בו דרשו לשלב אוהדים בעמותת הקבוצה ולמנות איש קשר עם הקהילה.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ