אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

בתחילת 2009 הקים איגוד הכדורסל שני סגלים לנבחרת הנערים עד גיל 16. את הסגל הבכיר, שיועד להשתתף בקיץ באליפות אירופה בקובנה, אימנו מאמני נבחרת הקאדטים, רובי בלינקו ועוזרו נתי כהן. את הסגל המשני אימנו ארז ביטמן ועידן פלדה. הסגל הבכיר קיים משחקי אימון נגד קבוצות נוער בארץ ולפני אחד המשחקים - מול מכבי רעננה - התברר לבלינקו כי מספר שחקנים לא כשירים ולאחרים יש בעיות בלימודים. הוא ביקש מביטמן שיעביר לו שני שחקנים, אחד מהם היה אור סולומון.

הפורוורד של קבוצת הנערים של מכבי ראשל"צ, אז בן 15 וחצי, לא הסתפק בהצטרפות המקרית לסגל. עוד לפני שעלה לפרקט הוא ניגש ללא חשש מהמאמן ושאל אותו: "מה אני צריך לעשות במשחק כדי שתעלה אותו לדרג א''? "תוכיח לי שלמרות מבנה הגוף שלך אתה יכול לשמור על שחקנים בעמדה שלך", ענה המאמן. סולומון נתן הגנה נהדרת ואחרי המשחק קנה את מקומו בסגל נבחרת הקאדטים. במהלך ההכנות לאליפות אירופה שוב פנה אל בלינקו והפעם שאל מה עליו לעשות כדי להיכנס לחמישייה הפותחת. זה עבד. עד לטורניר הפךך לשחקן חמישייה, קלע 11 נקודות, הוריד 6.5 ריבאונדים ועזר לנבחרת להישאר בדרג א'.

"מה שאור עשה זה מאוד בוגר, זה לא קורה כל כך עם ילדים בגיל כזה שהם ניגשים למאמן", מספר בלינקו. "זה ילד מדהים שממוקד מטרה. בליגה לנערים הוא היה שחקן טוב, אבל לא שם גדול. הוא שיחק בקבוצה שהיו בה שחקנים טובים ממנו, לפחות בשם. התקפית הוא היה בסדר, אבל בגלל המבנה הדק והארוך הוא היה מאוד חלש פיזית ולא היה יכול לשמור על שחקנים בעמדות שלו. באותו משחק מול רעננה הוא פוצץ כל מה שאפשר וכך פילס את דרכו לסגל ואז לחמישייה. והכל בעבודה קשה".

סולומון במדי ראשל"צ. "אפילו כספי ומקל לא קיבלו הזדמנות כזאת", אמר עוזר המאמן מתן חרושצילום: שרון בוקוב

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

סולומון, כמעט בן 19, נולד בירושלים אבל לפני שמלאה לו שנה עברה משפחתו לראשון לציון, שם נולד אחיו הצעיר ניב. שני האחים הצטרפו בגיל צעיר לקבוצת הקט סל של מכבי ראשל"צ. האחות הצעירה גאיה הלכה דווקא לטניס. היא נמנית על השחקניות המובילות בארץ בגילאי 16-14. "ההורים שלנו מבינים בכדורסל ובטניס, מדברים אצלנו בבית על ספורט, הם דחפו אותנו לזה", מספר סולומון. האחים, אגב, שיתפו עד כה פעולה רק בשנה אחת, אשתקד, בה זכו ביחד באליפות הנוער עם מכבי ראשל"צ. בקיץ שעבר שיחקו בנבחרת הנוער. "את יניב מכנים 'הברזילאי' בגלל יכולת האלתור ואילו את אור 'הגרמני' כי הוא אוהב לשחק מסודר", מספר בלינקו.

למרות הפריצה בנבחרת הקאדטים, בקיץ שלאחר מכן נופה סולומון מנבחרת הנוער רגע לפני תחילת אליפות אירופה דרג ב' שנערכה בישראל. אך חשוב להדגיש שאפילו לא היה בן 17. מאמן הנבחרת דאז ,דני פרנקו, מסביר: "צריך לזכור שזה שחקן שהתפתח מאוחר יחסית. שמרנו עליו עד הסוף כי ידענו איזה פוטנציאל גדול הוא ושבשלב מסוים זה יכול להתפוצץ, אבל בהכנה זה לא בא לידי ביטוי והיינו צריכים מוביל כדור. הוא שחקן סופר מוכשר ואני שמח שההתפוצצות הגיעה".

ההתפוצצות הגדולה של סולומון - 1.96 מ' שמשחק לרוב בעמדת הסמול הפורוורד - הגיעה בקיץ שעבר כשקלע 17.5 נקודות ב-51% לשלוש והוריד 8.1 ריבאונדים באליפות אירופה לנוער דרג ב'. זה לא עזר לנבחרת לעלות לדרג א'. "פספסנו את העלייה בכמה משחקים, בעיקר מול שוודיה", נזכר סולומון, "הובלנו בהפרש גבוה והם חזרו, קשה להסביר את זה".
בשנים האחרונות מעדיפים שחקנים רבים בגיל 18 לבנות את עצמם תחילה בליגות הנמוכות, אך בניגוד אליהם בחר סולומון לעלות לקבוצה הבוגרת של מכבי ראשל"צ בליגת העל.

במשחקו הראשון שותף שמונה דקות, במשחק השביעי כבר עלה בחמישייה. בסדרת הפלייאוף מול עירוני אשקלון - אחרי שלא שיתף אותו בשני המשחקים הראשונים בהם הקבוצה הפסידה - העלה אפי בירנבוים את סולומון בחמישייה וקיבל מהילד 12 נקודות. במשחק המכריע הוא תרם 10 נקודות ללא החטאה.

"אני עובד קשה ומאמין בעצמי. לפני העונה דיברתי עם המאמנים אפי ומתן (חרוש) שהאמינו בי. גם יושבי הראש פרי (יצחק) ולפני זה קליסקי (משה) דחפו שאשחק. כשאני עולה למגרש אני תמיד מרגיש שאני יכול לתרום, אני שמח על הסיטואציה שנוצרה לי", מסביר השחקן. "אני לא זוכר בשנים האחרונות שחקן בן 18 שקיבל הזדמנות בליגת העל, אפילו כספי ומקל לא קיבלו את זה", טוען עוזר מאמן מכבי ראשל"צ ונבחרת העתודה, חרוש. "מי שדחף את המהלך זה אפי וגם המועדון ששם לעצמו מטרה לקדם צעירים מקומיים. בשנה הבאה אור יהיה שחקן לגיטימי בסגל, הוא ימשיך להתקדם בצורה הדרגתית ומבוקרת, לא בבת אחת כי גם לו זה לא טוב".

ננו גינזבורג, שאימן את סולומון אשתקד בנבחרת הנוער, לא הופתע מהצ'אנס שקיבל. "הוא לא נופל מבחינת היכולת מרוב השחקנים שמשחקים בליגת העל, הוא רק צריך יותר להשתפשף. לא סתם הוא משחק בליגת העל ובשנה הבאה הוא יהיה עוד יותר טוב". בלינקו לעומת זאת לא ממהר לקשור לסולומון כתרים. "בעונה הראשונה הוא הראה שהוא יכול להתמודד בליגה, אבל הצעד השני לא פחות קשה מהראשון. חובת ההוכחה היא עדיין עליו".

אבל כל המאמנים מסכימים שסולומון בדרך הנכונה להיות כוכב. בלינקו: "בסך הכל הוא נמצא בתהליך נכון. יש לו הבנת משחק יד מצוינת, יכול לשחק במגוון תפקידים. למרות נתוני גופו הצנועים יש לו יכולת ריבאונד פנטסטית. יש לו חוש טוב למשחק, קליעה טובה שהוא מאמין בה והוא ריבאונדר טוב. הוא ילד פיקח שלא יעשה שטויות ויש לו חוצפה חיובית. הוא צריך לשפר את החדירה, הטיפול בכדור והיכולת לשים כדור על הרצפה, וגם את משחק המסירות והפיק אנד-רול".

סולומון (מימין) באימון נבחרת העתודה. המטרה: להעפיל לדרג א'צילום: איגוד הכדורסל

גם גינזבורג מאמין כי לכישרון הצעיר עדיין יש מה לשפר. "כרגע הוא עושה את כל הדברים טוב, אבל הוא צריך להיות במשהו אחד מצוין. אם הקליעה שלו תהפוך ליציבה הוא יהיה קטלני. בסופו של דבר יבחנו אותו על הסקור".

זיו ארז, שעבד עם השחקן באופן אישי במשך כמה שנים והיום מאמן אותו בפרויקט לקידום צעירים של מכבי ראשל"צ, טוען: "הוא צריך כמה שדרוגים פיסיים, לשפר את החוסן ברגליים ובכתפיים. הוא צריך ללכת לכיוון של עמדות 3-2, להגיע ליציבות בקליעה ולשפר את יכולת ההגנה באחד על אחד". סולומון עצמו סבור שהוא צריך להשתפר בכל התחומים. "כל דבר אפשר לשפר, כדרור, פיזיות ועבודת רגליים".

היום יחל סולומון את השתתפותו באליפות אירופה דרג ב' לנבחרות עתודה. בשונה מחבריו בני ה-20, הוא עדיין לא בן 19 אבל נמנה על השחקנים המובילים בסגל. חרוש: "יש פה כמה שחקנים מסומנים, אור הוא אולי מהבולטים שבהם בגלל ההזדמנות והבמה הגדולה שקיבל וגם בזכות ההצלחה של הקבוצה. אנחנו מצפים ממנו שיהיה מהמובילים. יחד עם זאת הוא חזר עכשיו מפציעה. שבר ביד זה לא פשוט, הוא אמנם כשיר אבל זה דבר מגביל במחשבה".
סולומון מעדיף להסתכל על הנבחרת ופחות על עצמו. "עבדנו קשה ואנחנו מאמינים בעצמנו, הראנו שאנחנו יכולים לנצח קבוצות חזקות. כל ה-12 שיצאו לאליפות שחקנים טובים. יש לנו אתגר גדול להחזיר את הנבחרת לאיפה שהיא צריכה להיות. אומרים שאין עתיד, לנו נשאר לעבוד קשה ולהתקדם. אם נצא שחקנים זה יוכל לשנות משהו".

לסולומון יש שאיפות גדולות בקריירה, אבל כרגע הוא רוצה להתרכז במשימות הבאות. "תמיד עוברת מחשבה בראש להגיע לאירופה, ל-NBA. להגיע למכבי ת"א, שהיא הקבוצה הכי מפוארת באירופה, זה גם חלום, אבל קודם אני רוצה שנצליח באליפות אירופה ובשנה הבאה בראשון לציון. אם אעבוד קשה הדברים יגיעו בעצמם".

חרוש רואה בסולומון "שילוב של גיא פניני וקוסטאס פפאניקולאו מאולימפיאקוס, אבל הוא צריך לצבור נסיון ולהיבחן בכמה סיטואציות כשחקן ספסל או כשחקן מוביל לפני שנדע לאן הוא יוכל להגיע". בלינקו מייעד לו "עתיד גדול מאוד בכדורסל הישראלי". גינזבורג מדבר על "להגיע לנבחרת ישראל". ארז חושב על יותר מזה: "בדיוק השבוע דיברתי איתו על זה שאם הוא ישדרג את עצמו הוא יכול להגיע לטופ העולמי. אין שום סיבה שהוא לא יככב ברמות האלו כמו עמרי כספי".

העתודה פותחת מול בולגריה

נבחרת העתודה תתמודד הערב (18:15) בסופיה מול המארחת בולגריה במחזור הפתיחה של אליפות אירופה עד גיל 20 דרג ב'. עוד בבית 1: סלובקיה ואוסטריה. שתי הראשונות יעפילו לשלב הבתים השני.

השחקנים המובילים בנבחרת הם אור סולומון ממכבי ראשל"צ, גיא לביא מבני השרון, בר טימור מהפועל ת"א, עוז בלייזר מהפועל עפולה, לירז אריאלי מטבעון, רם אליאספור מזוולה ההולנדית, שון דאוסן מקבוצת הנוער של מכבי ראשל"צ ושון לבנובסקי ממכבי חיפה.
המאמן הוא שרון דרוקר שאימן את נבחרת העתודה ב-2002 וסיים איתה במקום העשירי. בניגוד לעבר, כל ארבע הנבחרות שיגיעו לחצי הגמר יעפילו לדרג א' – שינוי שמגדיל את סיכוייה של ישראל לחזור לאליפות אירופה אחרי שלוש שנות הפסקה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ