אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

חשיבות המשחק. כנראה שאף אחד לא חשב על זה, אבל ישראל יכולה להפסיד הערב ועדיין לסיים במקום השני. זה יקרה אם מונטנגרו תנצח את סרביה ואסטוניה, וישראל תנצח בשלושת המשחקים האחרונים, לרבות הפרש מסוים בבלגרד, שיעניק לה יתרון בבית משולש עם סרביה ואסטוניה. מנגד, אם ישראל תפסיד הערב וסרביה תנצח במונטנגרו, הנבחרת תודח כמעט סופית אלמלא נס בדמות שלושה הפסדים של אסטוניה או סרביה.

אף אחד לא רוצה להזדקק לנס. אף אחד גם לא רוצה להיתלות בתסריט הקשור בעלייה חרף הפסד הערב. הפתרון הטוב ביותר לכך הוא פשוט לנצח באסטוניה ובהפרש של שתי נקודות ומעלה, כדי למחוק את ההפסד הביתי 86-88. "זה משחק שסימנו כחשוב ביותר בקמפיין מאז ההפסד הביתי להם", אומר המאמן אריק שיבק, "כבר אחרי המשחק ההוא היה לי ברור איפה, פחות או יותר, נהיה בשלב הזה".

תוצאה כזו, בתוספת לניצחונות הצפויים על איסלנד וסלובקיה, יביאו את ישראל למשחק האחרון בסרביה בידיעה שניצחון מעלה אותה לאליפות אירופה והפסד מוביל לחישובים הנוגעים בבתים האחרים. את הנבחרת שתסיים שלישית בבית 3, אוסטריה או הונגריה, ישראל תקדים בכל מקרה. אזרבייג'אן מבית 2 ואולי גם טורקיה מבית 6 הן יריבות מפתח.

"אנחנו לא צריכים לחשוב על סרביה או על קבוצה אחרת", אומר הקפטן יותם הלפרין, "מצפים לנו שלושת המשחקים אולי הכי קריטיים של נבחרת ישראל בשנים האחרונות. ננצח אותם ואז החישובים יישארו ליותר מאוחר".

נבחרת ישראל. לא נוהגת להתעלות במשחקי חוץצילום: נמרוד גליקמן

אסטוניה. לפני שנה היא עוד שיחקה בדרג ב', עתה היא חולמת על אליפות אירופה וצפויה להביא לאולם בטאלין מספר שיא של 7,000 אוהדים. "מי שרגיל לשחק בהיכל נוקיה עם 11 אלף צופים או במדריד ובברצלונה לא צריך להתרגש מהאווירה פה. להיפך", אומר שיבק.

אז מהאווירה הנבחרת לא תתרגש, אבל מה לגבי היריבה שכבר ניצחה אותה בראשון לציון? "בגלל הסגנון שלהם והעובדה שהם זורקים כ-30 שלשות במשחק, אם נשלוט בריבאונד ובכדורים על הרצפה נעשה 10-12 נקודות קלות. וישראל רצה היא ישראל חזקה", טוען שיבק.

אלכס טיוס מוסיף: "היתרון של אסטוניה הוא שכולם אצלם יכולים לקלוע שלשות. נצטרך לסגור טוב לריבאונד ולנסות להפריע לכל שלשה, כדי שלא יקבלו זריקות קלות. אין להם שחקן פנים גדול וחזק ואנחנו חייבים לנסות לשלוט בריבאונד ולרוץ למתפרצות כי בזה אנחנו טובים. אנחנו בלי ספק קבוצה טובה יותר ויש לנו יותר כישרון מאשר לאסטוניה, אבל מי שמגיע מוכן יותר וישחק נכון יותר ינצח".

רוטציה. מול סרביה קיבלה החמישייה הפותחת של ישראל 164 דקות והותירה 36 בלבד לשבעת השחקנים הנוספים. כעבור יומיים מול מונטנגרו ירדה ל-156 דקות, השחקנים נפלו מהרגליים וכספי ואליהו הסתבכו בבעיית עבירות. אחרי 27-13 למונטנגרו ברבע האחרון במשחק הפתיחה ו-48-35 לאסטוניה במחצית השנייה בארץ, ישראל שוב הפסידה בגלל שני הרבעים האחרונים, שהפעם הסתיימו ב-50-39 למונטנגרים.

"שיתפנו תשעה שחקנים במשחק. לא ראיתי שעמרי וליאור עייפים. על יוגב לא ראו שהוא עייף, בדקה ה-38 הוא לקח ריבאונד, חדר לסל ונתן מסירה לאלכס", מיתמם שיבק וגם לא מבטיח שהערב הרוטציה תתרחב. חבל. במשחק שלישי קריטי וקשה תוך שישה ימים, אי אפשר לבקש 100% משחקנים שנמצאים על הפארקט 35 דקות כל ערב.

"כולנו באנו עם אנרגיות ומוטיבציה, לא היתה עייפות שאפשר להצביע עליה. אלו היו שני משחקים אינטנסיביים, אבל רוב השחקנים רגילים לשחק פעמיים תוך יומיים", מוסיף הלפרין, "היו כמה דברים שפספסנו במשחק הזה, אבל זה מאחורינו".

לימונד. ההברקה הגדולה של שיבק הקיץ. הגארד, שאשתקד עזב את הנבחרת באמצע ההכנה והשנה לא זומן לסגל הראשוני, מצא עצמו אחרי שלושה משחקים במקום השלישי בטבלת הקלעים הישראלית. בשבוע שעבר, בשני המשחקים החשובים ביד אליהו, שיבק נתן לו חמש דקות במצטבר. "לא קרה כלום, הוא היה ונשאר שחקן מרכזי", אומר המאמן.

במשחק הקודם מול אסטוניה קלע לימונד את שש הנקודות האחרונות של ישראל. הוא השחקן המוביל הכי טרי כרגע בנבחרת וחייב לקבל משיבק את הביטחון לעשות מה שהוא יודע.

הלפרין. מי שקיבל מול סרביה ומונטנגרו קרדיט מוגזם על חשבון לימונד הוא הקפטן, שב-61 דקות זרק רק שש פעמים ותרם שבע נקודות. "יש לנו את ליאור ועמרי שמובילים בסקור. נגד סרביה הם עשו את זה בשבילנו. אני צריך לנסות למצוא את הדרך לקלוע יותר ומשתדל לעשות את התפקיד שאריק מצפה ממני. אני לא 100% בכושר, די קשה וכואב לי, אבל אני לא בוכה. אבכה בסוף", מסכם הלפרין.

היסטוריה. תולדות ישראל במשחקים מכריעים בעשור האחרון מצביעות על התעלות במשחקי בית ובאולמות ניטרליים, אבל נפילות במשחקי חוץ. בספטמבר 2004 הפסידה הנבחרת בבולגריה ובספטמבר 2006 בבוסניה. בשני המקרים עלתה כעבור שנה מטורניר ההזדמנות האחרונה. השנה לא תהיה כזו. ישראל תצטרך להתעלות הערב בחוץ.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ