מאמן מכללת קונטיקט ג'ים קלהון פורש

המאמן שזכה ב-3 אליפויות ואימן את דורון שפר וכוכבי NBA רבים, פורש אחרי 40 עונות בשל מצבו הבריאותי. בעבר ניצח את הסרטן שלוש פעמים

טים רוהאן, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
טים רוהאן, ניו יורק טיימס

ג'ים קלהון, מאמן המכללות המפורסם שזכה בשלוש אליפויות ארציות וניצח שלוש פעמים את מחלת הסרטן, יודיע על פרישה מאימון מכללת קונטיקט ביום חמישי. קווין אולי, עוזרו של קלהון בשנתיים האחרונות, צפוי להחליפו.

קריירת האימון של קלהון נמשכה 40 שנה - 26 מתוכן היו בקונטיקט. המאמן האגדי כבר בן 70 ומצבו הבריאותי המדאיג הפך מדאיג בתקופה האחרונה. כאבי גב גרמו להיצרות עמוד השדרה – מצב שדרש ניתוח בפברואר וגרם לו להחמיץ משחקים בעונה האחרונה. בחודש שעבר הוא שבר את הירך כשנפל מאופניו. ב-2003 קלהון ניצח את סרטן הערמונית, בנוסף לשני ניצחונות על סרטן העור, וב-2009 שבר את צלעותיו לאחר שנפל מאופניו.

לקלהון 873 ניצחונות בקריירה ומקום בהיכל התהילה ע"ש ג'יימס נייסמית', אליו נכנס ב-2005. ב-1999 הגיע הניצחון שהכניס את קונטיקט לעידן חדש היה משחק האליפות נגד דיוק של מייק ששבסקי – כיום מאמן נבחרת החלומות של ארה"ב. עבור קלהון היה מדובר באליפות ראשונה. ריפ המילטון, כיום בשיקגו בולס, הוביל את ההאסקיז לניצחון 74-77 עם 27 נקודות.

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

שש שנים קודם לכן, ב-1993, הגיע לקונטיקט רכז צנום ומוכשר בן 21, דורון שפר שמו. ה"אייס-מן" הישראלי שיחק תחת קלהון במשך שלוש עונות – בכולן זכו באליפות ה"ביג איסט" – לפני שנבחר בדראפט ה-NBAבמקום ה-36. בעונתו הראשונה אף זכה בתואר רוקי השנה כשהוא נבחר לפני חברו לקבוצה וכוכב ה-NBAבהווה ריי אלן.

מאז האליפות הראשונה צברה תכניתו של קלהון מוניטין רב בכל הקשור להוצאת שחקנים לליגה הטובה בעולם, אך לעתים תכופות קבוצותיו נחשבו כמלאות פוטנציאל אך לא צפויות, לפרקים בלבד מוציאות מעצמן דברים מרהיבים.

קלהון פגש את ששבסקי שוב ב-2004, וניצח שנית, הפעם בחצי הגמר הארצי, 78-79, בדרך לעוד אליפות. בקבוצה ההיא כיכבו אמקה אוקאפור ובן גורדון, שתיים משלוש בחירות הדראפט באותה שנה.

כשב-NCAA החלו לבדוק לעומק גיוסים לא חוקיים של כוכבי כדורסל, עלה שמו של קלהון כמי שגייס לתכנית הכדורסל של קונטיקט את נייט מיילס, שמעולם לא שיחק במכללה. קלהון הושעה משלושה משחקים ובשל מעמדה האקדמי הנמוך של קונטיקט, היא הפכה ללא רשאית לשחק בטורניר ה-NCAAשל העונה לאחר מכן.

קבוצתו של קלהון ב-2011, מונהגת ע"י קמבה ווקר, ניצחה ב-11 משחקים רצופים, זכתה בטורניר ה"ביג איסט" ולקחה את האליפות הארצית באופנתיות מחשמלת. ייתכן כי היה ראוי שקלהון יפרוש כבר אז. במקום זאת, הוא חזר לאמן את גארד השנה השנייה ג'רמי לאם ואת פורוורד השנה הראשונה אנדרה דראמונד, שרבים חשבו כי יוכלו להוביל את המכללה לאליפות שנייה ברציפות. אבל מצב הגב של קלהון הורע ובאמצע העונה, בזמן שקבוצתו התקשתה, הוא לקח הפסקה.

אולי, ששיחק כקפטן תחת קלהון באמצע שנות ה-90, יירש את תוכניתו שעשויה להיתקל במשבר זהות ובבריחה המונית כעת לאחר שיעזוב.

אולי שיחק 13 עונות ב-11 קבוצות NBA. הוא היה גארד שלא היה מספיק טוב להיות כוכב אך מספיק טוב כדי שיבטחו בו. כשהצטרף לצוותו של קלהון, שימש כמורה הדרך של שחקני השנה הראשונה. ווקר העיד עליו כי הוא צנוע ובעל מוסר עבודה.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ