אלעד זאבי
אלעד זאבי

הקישורים הפרובינציאליים שמעורר השם ג'ים קלהון בישראל נובעים בעיקר מעונות נוסטלגיות של נדב הנפלד ודורון שפר, אבל המאמן האגדי של מכללת קונטיקט הוא הרבה מעבר לכך. 873 ניצחונות, 40 שנות אימון (26 ביוקון) ושלוש אליפויות נמצאים בין הזיכרונות שהותיר מאחוריו קלהון בן ה-70, שהודיע אתמול על פרישה. "תמיד אמרתי שאדע מתי הזמן ללכת", אמר המאמן, שסבל בשנים האחרונות מסרטן הערמונית ונותח בגב ובירך, "בעיות הבריאות לא היוו שיקול, אבל העניקו לי זמן לחשוב. ככל שחשבתי יותר, השתכנעתי שזה הזמן לעבור לשלב הבא בחיי".

לא יהיה פשוט להתעלות על השלב הקודם. אחרי שאימן את מכללת נורת'איסטרן במשך 14 שנה, הגיע קלהון לקונטיקט ב-1986 ושינה סדרי עולם. בתום עונת בכורה עם מאזן שלילי, החלה המהפכה להתבטא בטורי הניצחונות - ואולי חשוב מכך, בכמות השחקנים שסיפקה המכללה ל-NBA, ביניהם כוכבים כריי אלן, ריצ'רד (ריפ) המילטון ורודי גיי. קלהון נחשב מאמן שדורש הרבה, אבל גם מתייחס לחניכיו בצורה הוגנת. הם, מצדם, גמלו לו באליפויות ב-1999, 2004 ו-2011. "אני גאה לומר ששיחקתי עבור קואץ' קלהון", צייץ אתמול גיי בטוויטר, "הוא ההאסקי הטוב בהיסטוריה".

רבים יסכימו עם הקביעה, אבל המציאות מעט יותר מורכבת. איש לא ייקח מקלהון, חבר היכל התהילה החל מ-2005, את ההישגים שהפכו אותו לאחד המאמנים הגדולים בהיסטוריה של כדורסל המכללות, אבל קיימים גם כתמים שמעיבים על מורשתו. מתחת לאפו (או שלא) הפרה קונטיקט חוקי מכללות הקשורים בגיוסי שחקנים. הביצועים האקדמיים הנמוכים של שחקניו צפויים להרחיק את ההאסקיס מטורניר המכללות הקרוב, בעוד קלהון עצמו ננזף על ידי NCAA על ש"נכשל ליצור אווירה של ציות לכללים" והושעה משלושת המשחקים הראשונים בעונה שעברה.

קלהון בהודעת הפרישה שלוצילום: אי-אף-פי

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

"כשאני כותב שקלהון לא פורש בחן, זה בגלל שזהו המצב - הוא השאיר הרבה בלגן, שמעיב על זוהר האליפויות", כתב גארי פאריש מ-CBS, "מה שמזכיר לי: הוא היה חתיכת מאמן כדורסל". עמיתיו יזכרו אותו בדיוק כך. "ג'ים היה מדהים, ענק אמיתי של המשחק", אמר אתמול מאמן דיוק ונבחרת החלומות, מייק ששבסקי, "הוא יחסר לנו מאוד".

אפילו אם פרש שנה וחצי מאוחר מדי - רגע אחרי האליפות ב-2011 היה יכול להיות תזמון מושלם - קלהון עדיין ייחשב לאגדה. הוא אמנם עשה טעויות כמו כל אחד, אבל גם הגיע לפסגות אותן כבשו מעטים. כך ראוי שיזכרו אותו.

"קלהון הפיח חיים ביוקון ובנה מאפס תכנית כדורסל בעלת מוניטין ארצי", סיכמה דיינה אוניל מ-ESPN את פועלו של האיש, אותו יחליף חניכו לשעבר קווין אולי, "אינך יכול לעשות זאת מבלי להעליב כמה אנשים בדרך, ואינך יכול לעשות זאת אם אכפת לך שהעלבת כמה אנשים בדרך. ה-DNA של קלהון התאים. הוא היה עוקצני מבלי להיות אכזרי, ישיר עם מבקריו, אך מוכן להודות שיש שני צדדים לסיפור. תמיד ידעת היכן אתה עומד אתו והיכן בדיוק הוא עומד. לא משנה אם אהבת או תיעבת אותו, היית חייב לכבד אותו".

קלהון והתואר האחרון. "ענק אמיתי של המשחק"צילום: רויטרס
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ