ריצ'ארד סנדומיר, ניו יורק טיימס
ריצ'ארד סנדומיר, ניו יורק טיימס

במשך שנים זה נחשב לקמט בלתי מוערך באיחוד ההיסטורי בין ה-NBA ל-ABA ב-1976. הבעלים של קבוצת סנט לואיס ספיריטס, הסכימו לקבל אחוזון קטן מכספי חוזי הטלוויזיה של הליגה המאוחדת כפיצוי על כך שקבוצתם לא תהיה חלק ממנה. חלקם היה בטל בשישים בהתחשב בסכומים ש-CBS שילמה לליגה באותם ימים. אבל גם אם זה היה המצב, סעיף אחד בהסכם בינם לבין הליגה היה אטרקטיבי במיוחד: נקבע בו כי הבעלים, אוזי ודניאל סילנה, יקבלו תשלום מדי שנה למשך נצח נצחים, או במשך כל זמן שה-NBA קיימת.

הספיריטס הפכה לזיכרון רחוק, אפילו לאנשים בסנט לואיס. אבל ה-NBA המשיכה להתקיים – ואפילו לא רע בכלל – מה שאומר שהרווח של האחים הפך למשמעותי: 255 מיליון דולר עד כה, והספירה נמשכת. מדובר בעסקה נהדרת עבור הסילנאים, אך הם רוצים יותר, והם פנו לבית המשפט במטרה להשיג את שלהם.

עורכי הדין של האחים ושל הליגה נפגשו בשבוע שעבר בבית המשפט הפדרלי במנהטן, ודנו בשאלה האם לסילנאים מגיעים כספים נוספים מעבר לחלקם בהסכמי השידור הארציים ובכבלים. השניים דורשים לקבל נתח גם מהרווחים של ה-NBA מהשידורים הבינלאומיים וערוץ ה-NBA TV, כמו גם מעסקאות יוקרתיות נוספות בפלטפורמות אחרות שאי אפשר היה אפילו לדמיין אותן ב-1976, אז היו בקושי שלושה ערוצי טלוויזיה.

הבעלים של אינדיאנה, דוני וולש. "כל ההתעסקות עם האחים מחדירה פגיון ללבי"צילום: רויטרס

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

אם השופטת לורטה פרסקה תפסוק לטובתם, אוזי בן ה-79 ודניאל בן ה-68, יקבלו עוד מיליונים רבים, מבלי שיצטרכו להרכיב קבוצה או להשתמש באולם במשך למעלה משלושה עשורים."הנושא הזה מהווה מטרד מאז שהתחלתי לעבוד בליגה", אמר אד דסר, נשיא הטלוויזיה והמדיה החדשה של ה-NBA לשעבר, שכעת מנהל חברת ייעוץ עצמאית, "זו אחת מאותן תאונות היסטוריות".

ארבע משבע קבוצות ה-ABA שרדו את המיזוג ב-1976, אבל וירג'יניה סקוורס התפרקה עוד לפני כן וקנטאקי קולנולס קיבלו פיצוי של 3.3 מיליון דולר. אלא ברגע שהבינו שהספיריטס שלהם לא תוכל להצטרף ל-NBA, האחים דרשו חלק ממה של-ABA לא היה: כספי זכויות שידור. הם התפשרו על שביעית מכספי השידור שיקבלו מדי שנה ארבע הקבוצות ששרדו את האיחוד – דנוור נאגטס, סן אנטוניו ספרס, אינדיאנה פייסרס והנטס.

ההסדר החל לקבל תשומת לב ציבורית ככל שחוזי הטלוויזיה הפכו יקרים יותר. ארבע הקבוצות ניסו להגיע להסכם שישחרר אותן מההסדר, אך לא מצאו דרך לעשות זאת. בתחילת שנות ה-80', הקבוצות ניסו להיפטר מההסכם תמורת 5-6 מיליון דולר, אבל זה לא יצא לפועל. בסוף שנות ה-90' הן כבר הציעו הרבה יותר, אבל הסילנאים דחו את ההצעה. נשיא הפייסרס, דוני וולש, אמר ב-2003 שכל ההתעסקות עם האחים "מחדירה פגיון ללבי", בגלל שהיא מזכירה לו אובדן של שביעית מהכנסות הטלוויזיה מדי עונה.

על פי המסמכים שהגישה הליגה לבית המשפט, ב-1980-81, העונה הראשונה בה האחים היו זכאים לחלק מהכנסות כספי הטלוויזיה, הם קיבלו 522 אלף דולר. ב-2010-11 הסכום כבר עמד על 17.5 מיליון דולר. חוזה הטלוויזיה החדש של ה-NBA עם TNT ו-ESPN שווה 7.4 מיליארד דולר לשמונה שנים. בקרוב מאוד, השלל הכולל של הסילנאים יעבור את רף ה-300 מיליון דולר.

צפו בספיריטס (באדום) משחקים מול ממפיס סאונדס ב-1975:

ה-ABA כבר היתה קיימת שבע שנים כשהאחים – בעלים של חברת טקסטיל מניו ג'רזי שהתמחתה בייצור פוליאסטר – קנו את קרוליינה קוגרס והעבירו אותה לסנט לואיס ב-1974. למרות שהוקמה במטרה להתחרות עם ה-NBA, ה-ABA רצתה יותר מכל להצטרף אליה. היא החלה מלחמת שכר. היא זרקה את הכדור הכתום המסורתי לטובת הכדור בצבעי כחול-אדום-לבן. היא השתמשה לראשונה בקו שלוש הנקודות והעירה את האולסטאר עם תחרות ההטבעות. כוכבים כג'וליוס ארווינג, ג'ורג' גרווין וקוני הוקינס שיחקו בסגנון שובה עין ששיקף תרבות אלטרנטיבית ל-NBA.

ועדיין, היה גם הרבה בלגאן. קבוצות החליפו ערים כאילו הן מחוברות לקרוואן. שמותיהן השתנו תדיר. לקלחת הזו נכנסו הסילנאים. "הם הוציאו הרבה כסף כדי לבנות מהר קבוצה טובה", אומר רוד ת'ורן, שפוטר מתפקידו כמאמן הספיריטס לאחר 47 משחקים בעונת 1975-76, "אוזי היה האיש שקיבל את ההחלטות. הם היו אוהדים גדולים, באו להרבה משחקים. תמיד רצו להיות מעורבים".

מייקל גולדברג, שהיה היועץ הכללי של ה-ABA, זוכר אותם כבעלים נלהבים שלקחו סיכון כשנכנסו לליגה לא יציבה וחסרת מימון. "הם התאהבו ברעיון של להיות בעלים של קבוצה", הוא אומר, "דן היה פחות ממוקד בקבוצה. אוזי הזכיר לי ילד שבוחרים אותו שמיני במגרש המשחקים, אבל הוא עדיין אוהב את המשחק".

הכרוז של הקבוצה, היישר ממכללת סירקיוז, היה בוב קוסטאס, לימים שדר מפורסם. לספיריטס היה מזל אם אלפים בודדים היו מגיעים למשחקי הבית. קוסטאס, שפעם הודיע על קהל של 848 איש, מאמין כי המספר היה קרוב יותר ל-400. השיא המקצועי של הספיריטס היה ניצחון בפלייאוף על הנטס, האלופה באותו זמן, אחריו הגיע הפסד לקנטאקי בסיבוב הבא. "התייחסו לזה כאל זכייה באליפות", משחזר קוסטאס, "אני זוכר את אוזי ודני רצים בחדר ההלבשה ולתוך המקלחות כמו שני ילדים".

כמעט ארבעה עשורים לאחר מכן, הסילנאים זכורים הודות לעסקה הממולחת שממשיכה להעשיר אותם. כעת צריך להכריע באמצעות מעבר על מסמכי ההסכם משנות ה-70' האם הם זכאים ליותר כסף, הודות להתפתחות אמצעי תקשורת שלא היו בתכנון ב-1976. השופטת העניקה ל-NBA זמן נוסף כדי לחזק את הטיעונים והפצירה בשני הצדדים להגיע לפשרה. אלא שההערות שהשמיעה רמזו כי היא נוטה לצדד באחים סילנה, שבהחלט עשויים להיות הבעלים הממולחים ביותר בהיסטוריה של ה-NBA.

כרוז הספיריטיס דאז, בוב קוסטאס. היה מכריז על מספר רב יותר של צופים מאשר היה בפועלצילום: אי–פי

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ