NBA

קווין דוראנט, אתה אתו או נגדו?

שבוע האימונים המשותף שהוא מקיים עם לברון ג'יימס מעורר בארצות הברית ביקורת כלפי כוכב אוקלהומה: האם כך יוכל להפוך ליריב ראוי לאלוף?

ליאון ביינין
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ליאון ביינין

לקווין דוראנט וללברון ג'יימס יש שם לתקופת האימונים המשותפת שהם מקיימים כחלק מההכנה לתחילת האימונים לקראת עונת ה-NBA: "שבוע הגיהנום", דרך הולמת מבחינתם לתאר את הקושי והמאמץ שהם משקיעים במהלכו. זו השנה השנייה שהשניים משתפים פעולה בביתו של ג'יימס באוהיו, אלא שהפעם קיים הבדל לא קטן לעומת "שבוע הגיהנום 2011": דוראנט הגיע לאחר שנאבק בכוכב מיאמי בסדרת הגמר והפסיד, שלא לומר הובס בצורה חד-משמעית, גם ברמה האישית מול ג'יימס וגם ברמה הקבוצתית נגד מיאמי.

החיבור החוזר בין השניים גרר דיון סוער בארצות הברית. אם בשנה שעברה הוא עוד היה מובן, כשהשניים רצו לשפר אחד את האחר לאחר שהודחו בפלייאוף, איך ייתכן כעת שצמד הכוכבים, מהגדולים בליגה, הנאבקים זה בזה על אליפויות, מופיעים כעבור חודשיים לסדרת אימונים משותפת כאילו היו החברים הכי טובים?

זו הנקודה שלציבור האמריקאי קשה לקבל. הטענה היא שדוראנט לא יכול להיות ברגע אחד החבר הכי טוב של ג'יימס באימונים וברגע אחר האויב הכי גדול שלו בפלייאוף. והרי דוראנט עצמו הודה בראשית האימונים של נבחרת ארצות הברית למשחקים האולימפיים כי קשה לו בכלל להסתכל על לברון ולמסור לו באימונים, שבועות ספורים אחרי המאבק ביניהם.

דוראנט (משמאל) וג'יימס במדי ארצות הברית. מיריבים לעמיתים לנבחרת תוך חודשייםצילום: אי–פי

בראיון לתחנת רדיו אמר יימאן שאמפארט, שחקן ניו יורק ניקס, כי חבירת השניים לאימונים משותפים היא "מוזרה", מפני שצפויים להם לא מעט עימותים בעתיד. סקיפ ביילס, פרשן ESPN, ציין: "דוראנט שיחק בסדרת הגמר בצורה פחדנית, ולברון היה דומיננטי לחלוטין במאצ'-אפ מולו". במלים אחרות, איך מסוגל דוראנט להתאמן עם שחקן שרק לפני חודשיים הפיל אותו בנוק-אאוט? בעוד לברון הוכתר לאלוף ול-MVP, סיים דוראנט הופעה פושרת ואנמית לדעת רבים, למרות ממוצע של קרוב ל-30 נקודות למשחק בסדרה.

לטענת דוראנט, הוא מתרכז רק בשיפור יכולותיו. אימונים משותפים עם ג'יימס, הסביר, יביאו אותו לרמת משחק גבוהה יותר. לאחר שהחלו הביקורות בתקשורת, צייץ בטוויטר בתום אימון משותף: "השתפרתי היום וזה הדבר היחיד שמשנה". צ'רלס בארקלי, שחקן עבר גדול ופרשן רשת TNT, יצא להגנתו: "אין לי שום בעיה עם כך ששני שחקנים גדולים עובדים יחד ומנסים לשפר אחד את האחר".

דוראנט (מימין) וג'יימס בגמר ה-NBA. העיקר השיפור?צילום: אי–פי

ואולי הבעיה טמונה דווקא בתקשורת ובציבור בארצות הברית. אחרי שהורגלו לראות יריבויות גדולות בין שחקנים שלא אהבו אחד את האחר - בפוטבול, בבייסבול או בכדורסל – קשה להם לקבל את העובדה ששניים מהשחקנים הגדולים ב-NBA יכולים להישאר חברים טובים מחוץ לפארקט. הקהל האמריקאי טוען למעשה שמערכת היחסים החברית תקשה על דוראנט להוציא מעצמו את המיטב במפגשים עתידיים. ואולי בעצם, מה שכולם מחפשים הוא דם רע, שנאה ממשית, מהסוג שמושך עניין רב ומוציא את המיטב מהשחקנים.

בסדרת הגמר מול דאלאס לפני שנתיים, שחקנים כמו ג'ייסון טרי ודשון סטיבנסון לא הפסיקו להציק לג'יימס וממש הצליחו להיכנס לו לראש. ביצועיו היו בהתאם. עם דוראנט השנה הוא חש בנוח. עתה מוטלת על כוכב אוקלהומה סיטי חובת ההוכחה, להראות שהחברות לא תשפיע על יכולתו במפגשים חזיתיים וטעונים. כמו בכל ספורט, הוא יישפט לפי הביצועים והתוצאות. כך גם "שבוע הגיהנום 2".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ