טרייסי מגריידי תלוי בין שמים וארץ

בגיל 33, האולסטאר לשעבר כבר אינו מסוגל לרחף כבעבר. השאלה אם יש מישהו ב-NBA שמאמין בו מספיק כדי להנחית אותו אצלו

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

בשבוע שעבר נכתב פרק נוסף בהלכות הצניעות והענווה שהפכו להיות חייו של טרייסי מגריידי בשנים האחרונות. מי שכיכב בשבעה משחקי אולסטאר והוכתר פעמיים למלך הסלים בליגה הטובה בעולם, הפך רשמית לעוד שחקן בדרג הנמוך ביותר של ההיררכיה המקצוענית, זה שמוכן לעשות הכל בשביל המקום האחרון בסגל של קבוצת NBA. גם אם זה אומר לטוס מחוף לחוף, לזרוק לסל שוב ושוב באולם כמעט ריק, ולהתפלל שמישהו יחליט שנותר בו גרגר מאבק התהילה שאפף אותו בעבר.

אחרי שנתיים בדטרויט ובאטלנטה, בהן ראה את ממוצעי הדקות והנקודות שלו מיישרים קו עם מעמד של שחקן שמיני-תשיעי ברוטציה, הגיע מגריידי למצב בו הוא צריך לחזר על הפתחים. מי שסיים בעבר עונה עם 32 נקודות למשחק, קיים בתחילת השבוע אימון אישי בטקסס וניסה להרשים את אנשי סן אנטוניו. יומיים לאחר מכן טס לניו יורק וערך אימון דומה עבור הניקס. התגובה היתה זהה בשני המקרים: התלחשויות, מבטים מלאי סימפתיה ומסר שנשמע כמו "תן לנו זמן לחשוב על זה".

בגיל 33, אחרי 15 עונות ושני ניתוחים מסובכים בברכיים, יש למגריידי דברים רבים - כמו רזומה שכולל משחק שהכריע עם 13 נקודות ב-33 השניות האחרונות - אבל זמן אינו ביניהם. את האודישנים הנוכחיים, נקודת השפל בקריירה שהיתה יכולה להיות הרבה יותר גדולה, הוא לא עושה בשביל הכסף; הוא הרוויח למעלה מ-162 מיליון דולר מכדורסל בלבד, ובנופש ביוון לפני שנתיים אף התבדח שהונו "מסוגל לקנות את המדינה הזו". ההתעקשות הנוכחית, אם כן, היא עניין של פירורי גאווה מקצועית שנותרו לו.

טרייסי מגריידי בימים אחרים. מי שהיה מלך הסלים ואול סטאר 7 פעמים יעשה הכל בשביל המקום האחרון בסגל של קבוצת NBAצילום: אי–פי

למרות שהפך צל חיוור של השחקן שהיה אחד המלהיבים בליגה באמצע העשור הקודם, תוצאה של פציעות שהעלימו כמעט לחלוטין את המתנות הפיסיות שקיבל מהטבע, מגריידי מוכן לאפסן את האגו פשוט בגלל שהוא עוד מאמין כי יש לו מקום בליגה. גם אם המקום הזה יתורגם ל-10-15 דקות מהספסל על תקן הזקן המנוסה. "ברור לי שאיני השחקן שהייתי בעבר", אמר לפני שנה, כשעוד הסתגל למעמדו החדש בשרשרת המזון של ה-NBA, "כבר לא יהיו לי את הכלים שעמדו לרשותי, אבל אם אערוך את השינויים הדרושים במשחקי, אוכל לגרום לזה לעבוד".

יש כאלה שעדיין מאמינים בכך. "הוא בהחלט עדיין מסוגל לשחק", אומר סקאוט שראה את מגריידי מתאמן לאחרונה, "הוא מוסר נהדר ויכול להיות אפקטיבי כסקורר מהספסל בשלוש עמדות. הוא בגיל בו הוא משחק חכם, ויכול להיות השחקן המנוסה שקבוצות מחפשות". ג'יי.אר סמית', שחקן הניקס, נשמע נרגש כששמע על האפשרות שישתף פעולה עם אחד מגיבוריו לשעבר. "בהחלט נותר בו משהו", אמר ל"ניו יורק פוסט", "טי-מאק תמיד היה שחקן עילית בליגה הזו. אנו זקוקים לחיזוק, ואם יש שם גדול שמסוגל לעזור לנו, אנחנו צריכים להשיג אותו".

הריאליסטים, אלה שראו בעונה האחרונה את מגריידי הכבד, האטי והמוגבל רושם ממוצעי קריירה שליליים (5.3 נקודות ב-16 דקות), יטענו כי שמו הוא כל שנותר ממנו. גם הפיסטונס וגם ההוקס לא רצו להאריך עמו את החוזה. כרגע, גם אחרי האימונים האישיים, עדיין אין קופצות - בעיקר, כנראה, בגלל שאין מציאה. ההערכות הן שיקבל הזמנה למחנות אימונים, אך לא חוזה מובטח, מהסוג שקבוצות לא ממהרות להציע לשחקן בעל הוותק שלו. אם ירצה לאייש את אחד המקומות האחרונים בסגל ערב פתיחת העונה, יצטרך להילחם עם שחקנים צעירים, מהירים ורעבים ממנו. הילת העבר לבדה לא תספיק בקרב הזה.

בעוד מצבו הפיסי של מגריידי מפתיע לטובה - טיפול חדשני שעבר בברכיו בגרמניה סייע לו להישאר בריא יחסית בעונה שעברה - קשה לא לתהות מה ההשפעה הפסיכולוגית של כל זה על שחקן שעד לפני פחות משלוש שנים הרוויח יותר מכל אחד ב-NBA. "זה מצב לא פשוט להתמודד אתו", הודה מגריידי לפני שלושה חודשים בראיון לרון קלייבורן מ-ABC, "דקה אחת אתה משחק כל כך טוב ונמצא בשיא, ודקה אחר כך אתה כבר חסר ערך ושואל את עצמך 'לאן אני הולך מפה?'".

בשבועות הקרובים תינתן התשובה. אם מגריידי יסכים להשתתף במחנה אימונים ללא חוזה מובטח, תהיה זו הפעם הראשונה ששחקן בעל רזומה כמו שלו עושה זאת. במידה שהאגו יטיל וטו ברגע האחרון, בליגה הסינית - בה המוניטין שלו עדיין שווים הרבה מאוד - כבר מכינים את פנקס הצ'קים. מצד שני, משם כנראה שלא יחזור למקום שהוא כה נואש לא לעזוב.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ