הווארד בק, ניו יורק טיימס
הווארד בק, ניו יורק טיימס

על במה עמוסה באנשים מכובדים, עמד אדם אחד גבוה מעל כולם. הוא היה כה גבוה, עד שהתעורר צורך להגביה את המיקרופון בכ-30 סנטימטרים על מנת שיגיע לסנטרו. כשהחל לדבר, המסר היה לא פחות בולט.

מיכאיל פרוחורוב, הבעלים התמיר של ברוקלין נטס שעוברת בימים אלה מיתוג מחדש, חגג את חניכת האולם הנוצץ של קבוצתו עם נבואה: מקום בפלייאוף בעונה הקרובה ואליפות תוך שלוש שנים.

ה"ברקלייס סנטר", שעלות הקמתו נאמדת בכמיליארד דולר, יפתח את שעריו עם קונצרט של ג'יי זי ביום שישי הקרוב, כשישה שבועות לפני שהנטס יקלעו את הסל המשמעותי הראשון שלהם העונה. אלא שסוף השבוע האחרון היה זמן של רטוריקה חלומית וחזון אמיץ.

האצטדיון החדיש בברוקלין. "יהפוך ללב של ברוקלין", אמר פרוחרובצילום: רויטרס

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

"עבורי יש רק מקום ראשון", אמר פרוחורוב, המיליארדר הרוסי בגובה 2.05 מטר שרכש את הנטס לפני כשנתיים, "ואני עושה כל שביכולתי כדי שנזכה באליפות הזו". הנטס התקדמו רבות לעבר המטרה במהלך הקיץ. הם החתימו מחדש את דרון וויליאמס, צירפו  את ג'ו ג'ונסון והעמיסו מספיק כישרון על מנת להתמקם בחלק העליון של טבלת המזרח. הם עדיין לא מוכנים להדיח את מיאמי, אבל בהחלט יהוו יריבים ראויים לניו יורק ניקס ויוכיחו כי הם "ראויים לאולם כזה ולאזור כמו ברוקלין", לדברי פרוחורוב. 

האולם החדיש צפוי לארח כ-220 אירועים בשנה, בין היתר מופעי מוזיקה, פעילויות משפחתיות ומשחקי כדורסל מכללות. אלא שעבור הנטס, קבוצת הספורט המקצוענית הראשונה של ברוקלין מאז נטשו הדודג'רס ב-1957, המקום יהווה בית במשך רוב הזמן.

טקס החניכה קיבל גם את הכינוי "מסיבת ניצחון" עבור אלו שדחפו להקמת האולם, למרות
מכשולים בירוקרטיים ואתגרים משפטיים רבים. היזם ברט רטנר, שרכש את הנטס ב-2004 במטרה להעבירם לברוקלין, המתין שמונה שנים עד שהגשים את חזונו. רטנר מכר את רוב מניותיו במועדון ב-2009, אך נותר הבעלים העיקרי של האולם החדש. הוא בהחלט נהנה מהרגע ביום שישי.

האורות באולם הודלקו ב-9:38 בבוקר, על פי סימן של רטנר, שצעק במיקרופון: "סוף סוף הגענו לרגע הזה!". לבית החדש של הנטס יש מראה מובחן. מבחוץ יש שילוב של פלדה וזכוכית, כמו גם מעין כיפה שממסגרת את השמים. בפנים ממתין לוח תוצאות ברזולוציה גבוהה אותו ניתן לראות מהדלתות הראשיות, לא רחוק מכניסה חדשה לתחנת סאבוויי, שמספקת גישה ל-11 קווים ולפסי הרכבת של לונג איילנד. פרוחורוב וראש העירייה מייקל בלומברג טענו כי הגיעו לאולם בסאבוויי. 

המיליארדר השווה את הקמתו של האולם להשלמתו של גשר ברוקלין, כשהצהיר כי "סמל חדש נולד", וטען שהפרויקט ישנה את הפנים והגורל של העיר. "לא משנה אם אתה ממנהטן, ממיאמי או ממוסקווה, תדע שהאולם הזה יהיה הלב של ברוקלין", אמר.

מבחינה מקצועית, נדמה כי עשוי לקחת זמן עד שהנטס יזכו להייפ לו זוכה כרגע ביתם החדש. לקבוצה יש תשעה שחקנים חדשים, ושלושת הכוכבים - וויליאמס, ג'ונסון וברוק לופז - טרם שיחקו יחד.

פרוחרוב במסיבת העיתונאיםצילום: רויטרס

פרוחורוב לא הסכים להרחיב בעניין עתידו של המאמן אייברי ג'ונסון, שמתחיל את שנתו האחרונה בחוזה, אבל אמר: "אני חושב שנהיה יחד לפחות בשנתיים הקרובות". הוא אף חזה כי בפרס "מנהל השנה" יזכה הג'נרל-מנג'ר של הנטס, בילי קינג, שיזם את המהפכה בסגל. "אולי בפעם הראשונה בשנותיי במועדון, אני יודע שבכל ערב אנחנו מסוגלים להתמודד עם היריבה", סיכם האחרון את התחושה האופטימית.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ