אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

מורן נחמני היתה בת 12 כשהפועל אילת עלתה בתחילת שנות ה-90' ללאומית א', אז הליגה הבכירה. "הייתי בכיתה ז', שיחקתי בקבוצת הילדות. אולם הספורט היה צמוד לבית הספר 'אלון' בו למדתי. במשחקים היינו יושבים במזכירות. מכיתה ט' ישבתי ליד המשקיף ומילאתי את טופס המשחק. גדלתי על הקבוצה, היא היתה חלק מאוד משמעותי בחיים של כולנו. ואז הם התפרקו לנו", היא נזכרת.

13 שנים אחרי - נחמני הספיקה להתחתן לבן משפחת חג'בי ולעבור לעין יהב - הגיעה הקיץ הבשורה. "אבא שלי סימס לי שהקבוצה בליגת העל, הייתי בשוק טוטאלי. התחילה היסטריה, הרמתי טלפונים לאנשים שאני לא יודעת כמה זמן לא דיברתי איתם. אני צריכה לראות את זה בעיניים כדי להבין שזה אמיתי, ואני אהיה שם".

שנתיים אחרי שהתפרקה, הוקמה אילת מחדש בליגה ג' ובשבע השנים האחרונות תקעה יתד בליגה הארצית (מחוז דרום). אשתקד סיימה במקום השלישי, אבל זה לא מנע ממנה לקפוץ שתי ליגות. היו אלו הבעלים דורון הרציקוביץ' והיו"ר מוטי אמסלם שהתאכזבו מהתמיכה המועטת בקבוצתם הקודמת, מ.כ. הבקעה, ומהיעדר עניין של תושבי האזור ונדדו דרומה. "אם היה דבר שיכול להחזיר לי את האדרנלין זה הפרויקט הזה, להגיע למקום שיש בו פוטנציאל של קהל ואהבה לספורט", מסביר אמסלם.

במסיבת העיתונאים בה הוכרז על המהלך דיבר המאמן החדש עודד קטש על חשיבות הקשר עם הקהילה. "כמאמן התפקיד שלי הוא שהקבוצה תצליח מבחינה מקצועית", אמר ל"ספורט הארץ", "אבל לא חשובות פחות הן האווירה שתהיה באולם, החוויה וההמשכיות לקראת העונה הבאה. יש תחושה שזה גימיק, אנחנו נצטרך להוכיח אחרת".

קטש והחבר'ה. "התושבים לא מעכלים שיש קבוצה בליגת העל וגם אלו שמעכלים לא כל כך אופטימים לגבי הצלחה" צילום: אתר הפועל אילת

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

אמסלם מאמין שהקבוצה המתחדשת תוכל למלא את אולם "בגין", שמכיל 900 מקומות ישיבה ויוכל להגיע בשעת הצורך ל-1,200. "יש באזז רציני מאוד", הוא מספר, "400 אוהדים הגיעו לאימון פתוח ולהצגת השחקנים, שזה הממוצע שהיה לנו במשחקי הליגה. מי שמכיר את הענף יודע שחוץ ממכבי ת"א והפועל ירושלים אין תרבות של רכישת מינויים וכרטיסים. אנשים מנסים להיכנס בחינם. באילת יש תרבות ספורט, הוצאנו למכירה 900 מינויים במחירים של 1,000 שקל למבוגר ו-500 לנוער ועד עכשיו נמכרו קרוב ל-600. כמו שזה נראה, עד פתיחת העונה לא יישאר מינוי אחד והקופות לא ייפתחו לפני משחקים". זוהר מילר, שחולק עם אמסלם את תפקיד היו"ר, מוסיף: "חילקנו 100 מינויים חינם לילדים שמשחקים בקבוצות התחרותיות של המועדון ועוד 50 לילדים שמצבם הכלכלי לא מאפשר להם לרכוש מינויים".

האוהד הוותיק, ארז מכטינגר, מספר על ההתארגנות המחודשת: "אנחנו משתמשים בבסיס של האוהדים בשנות ה-90', עברו הרבה שנים, הם מבוגרים. בנוסף, אנחנו מנסים לגייס גם צעירים. יש רעב ואנשים מחכים לפתיחת העונה, תהיה חגיגה במשחקי הבית, האולם יהיה מפוצץ. בשנות ה-90' עשרות אוהדים היו טסים למשחקים. היה משחק חוץ חשוב נגד גליל עליון ששכרתי שני מטוסים, חטפנו 33 הפרש וחזרנו לאילת ב-5:00 בבוקר. אם הקבוצה תעשה תוצאות טובות ותתברג בצמרת, אוהדים יטוסו גם למשחקי חוץ. זה יתחיל בקטן ואני מקווה שבהמשך זה יגדל".

דובר הקבוצה, איתמר יצחק הלוי, מספר שרוב העיר מצויה בפרטים: "אני מעריך ששני שלישים מהתושבים הקבועים בעיר יודעים על הקבוצה. אילת היא מסוג הערים שכולם יודעים מה קורה האחד עם האחר. גם מי שלא מבין בכדורסל, יודע שזה קורה. האופי של העיר, קטנה ומבודדת, הופך את הקבוצה לסוג של משפחה. השחקנים נמצאים כולם ביחד כל הזמן. הם מטיילים ברחוב, אנשים שואלים ומבקשים להצטלם איתם. יש גם מאמן, שהוא דמות מעניינת".

"יש התרגשות מאוד גדולה אצל האנשים", מוסיף קטש, "מהתגובות שאני שומע רוצים לכוון הכי גבוה שאפשר, אבל לדעתי התושבים עדיין לא מעכלים שיש קבוצה בליגת העל וגם אלו שמעכלים לא כל כך אופטימים לגבי הצלחה. זה מזכיר לי את גלבוע/גליל, שבבת אחת הנחיתו באזור קבוצה בליגת העל. פה היתה קבוצה בעבר, אבל זה היה מזמן. בשבועיים הבאים נבחן את רמת העניין".

"אילת זו עיר קטנה ומיוחדת שחוותה תקופות יפות בזכות המועדון. היתה קבוצת נשים, היו קבוצות נוער ונערים בליגת העל. אני ממש שמחה בשביל הילדים שפתאום יהיה להם על מה להסתכל ולמה לשאוף", מסכמת נחמני.

הטוב

עודד קטש לא מזוהה עם אילת, אבל עבור מועדון שחוזר לליגת העל זו פריבילגיה לקבל שם כזה גדול שיכול לעשות נפשות לעיר. השקט של אילת מזכיר את גליל וגלבוע ומגדיל את הסיכויים שלו לחזור להפתיע בענק

הרע

רק מאמן אחד הצליח להוביל את אילת בקדנציה הראשונה להישגים ממשיים, ולא במקרה היה זה מוישל'ה ויינקרנץ הקשוח, שהחזיק את השחקנים שלו קצר. השילוב בין עיר תיירותית למאמן שאוהב לבלות מעורר לא מעט חששות

סימן השאלה

שחקן שחוזר מקרע ברצועה הצולבת הוא תמיד תעלומה, כל שכן במקרה של ליאור חכמון, שהובא על ידי קטש לפני שנתיים לירושלים אבל שב אחרי שנה לנתניה. לפורוורד-סנטר פוטנציאל לצבור נקודות (9.7 לפני הפציעה בנתניה), אבל הוא צריך לעבוד על שיפור אחוזי הקליעה

הפועל אילת

מס' שם גיל גובה

4. דור צרפתי 21 1.95

5. ליאור חכמון 27 2.02

6. גור פנחס 26 1.82

7. אוסטין פרימן 23 1.92

8. טוני יאנגר 32 1.98

9. גיא כהן 29 1.96

10. אוריה מזרחי 24 1.88

11. אבי בן שימול 27 1.94

12. ג'רום טילמן 25 1.98

13. יחזקאל סקוורר 23 1.80

14. אלי הולמן 23 2.08

15. סקוטי הופסון 23 2.00

21. אדר בן עליזה 18 2.02

23. דור שופן 21 1.91

מאמן: עודד קטש

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ