הכדורסל חוזר

הפועל ת"א שוב כאן, הפעם בקטן

בלי כוכבים או החתמות גדולות, תשלים העונה קבוצת האוהדים את הפרויקט בו החלה בליגה ב' לפני חמש שנים

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת
אריה ליבנת

אם הייתם מחפשים בימים האחרונים חדשות על קבוצת הכדורסל הפועל תל אביב ­ לדוגמה, על ידי הקלדת המלים "הפועל ת"א כדורסל" בגוגל ­ היו צצות מול עיניכם ידיעות על טורניר ההכנה שסיימה השבוע בגרמניה, אחר כך יופיעו קטעי וידאו ממשחקי עבר מיתולוגיים, ולסיום תופיע ההודעה על החתמתם של דזמונד סטיט וקרטיס קלי לעונה נוספת. הפועל תל אביב הגדולה ­ במתכונת יוצאת דופן, כשהיא בבעלות אוהדיה ­ חזרה לליגת העל אחרי שש שנים וייצרה הקיץ פחות כותרות אפילו מהפועל אילת.

"את הרעש צריך לעשות מתי שצריך אותו ולא רק כדי שירגישו שאנחנו קיימים", טוען היו"ר רמי כהן. "רוב הסגל נשאר מהעונה שעברה", מוסיף המנהל המקצועי אורי שלף, "אני מקווה שהכותרות בהמשך יהיו חיוביות ושיהיו קשורות להצלחות שלנו בליגה". הקפטן מתן נאור סבור שהשקט קשור לאופי הקבוצה: "גם כשאני הוחתמתי, לפני שלוש שנים, ביקשו ממני לא לדבר על זה עד אימון פתיחת העונה. הייתי בטוח שתוך רגע עיתונאים יתקשרו אלי, אבל אף אחד לא התקשר כי בהפועל שמרו על זה בסוד. מה שמאפיין את הפועל בגלגול הנוכחי זה שקט. אני רואה בזה דבר טוב, למרות שלפעמים מבחינה שיווקית זה עלול לעבוד לרעתנו. בכל מקרה, לא תפקידי לעסוק בזה".

מתן נאור חוגג עלייה: "נשארים עם רגליים על הקרקע"צילום: נמרוד גליקמן

הצטרפו לעמוד הפייסבוק של ספורט הארץ

הפועל תל אביב שומרת על צניעות. עולות חדשות נוהגות להתחמש בשמות גדולים ­ מכבי חיפה הביאה בזמנו את עידו קוז'יקרו ומשה מזרחי, מכבי אשדוד את מאיר טפירו ואילת גייסה לפרויקט שלה הקיץ את עודד קטש. לסגל שהמשיך מהעונה שעברה צירפה הפועל שני זרים לא מוכרים (טורה מורי וג'ף אלן) וגם יוני ניר יצטרף מאשקלון. "את העובדה שהמשכנו עם הסגל מהעונה שעברה אני לא מזהה כחיסרון", אומר היו"ר כהן, "מראש בנינו קבוצה לשנתיים. הבאנו ישראלים שמתאימים לליגת העל".

ישראלים בכירים הסתובבו בשוק הקיץ ­ טפירו, גל מקל, רביב לימונד, אפיק נסים ­ חלקם עדיין פנויים.

כהן: "אנחנו לא יכולים להחתים שחקנים ב-130 אלף דולר. התקציב שלנו הוא בחלק התחתון של הטבלה ואנחנו מתנהגים בהתאם. המטרה שלנו היא לחיות בתוך המסגרת ולהגדיל את התקציב משנה לשנה. התקציב צומח מדי שנה ב-60%-50%, זה לא פשוט. המטרה שלנו לעונה הקרובה היא להשתלב בליגה, ולרוץ גבוה יותר בשנה הבאה".

כבר עם הקמת הקבוצה על ידי אוהדיה לפני חמש שנים (יוני 2007), היה ברור שההתמודדות הכלכלית בליגת העל תחייב מעורבות של גורם נוסף. בתחילת הקיץ ניהלה העמותה משא ומתן עם דורון הרציקוביץ', אבל העסקה התפוצצה ובעלי הבקעה לשעבר ירד לאילת. התקציב בעונה הקרובה יעמוד על כ-5.5 מיליון שקל ­ 600 אלף שקל מגיעים מתשלום דמי החברות בעמותה (קרוב ל-2,000 חברים, 300 שקל מכל חבר), 1.8 מיליון ממכירת מינויים וכרטיסים וכ-1.6 מיליון מחסויות.

עם צלחת אליפות של הליגה הלאומית. רוב הסגל מהעונה החולפת נשארצילום: נמרוד גליקמן

"בהיעדר בעלים פרטי ועירייה תומכת, האוהדים מכסים את רוב התקציב", אומר כהן, "אני מקווה שנגדיל את התמיכה מצד הקהילה העסקית עבור הקבוצה הבוגרת, הקבוצות הצעירות והפרויקטים שלנו בדרום העיר. היה לנו משא ומתן עם איש יקר כמו הרציקוביץ', זה מהלך שהיה גורם להרבה שינויים, אבל זה לא צלח. אנחנו עדיין מחכים להזדמנות, שיבוא מישהו שירצה לעשות סוג של שותפות איתנו. המטרה מלכתחילה היתה לחזור לליגת העל ואחר כך להמשיך להחזיק בקבוצה עד שנרגיש בשלים לקפיצת המדרגה. עם הקמת האולם החדש ובו 3,000 מקומות, בעוד שנתיים, נכניס שלושה מיליון שקל בעונה מכרטיסים".

הפועל לא צפויה לחוש נחיתות מקצועית מול חצי מקבוצות הליגה. על הנייר, היא עלולה ליפול ברמת הזרים. "קודם כל", מסביר כהן, "בנינו קבוצה מבחינת צוות מקצועי ומחנות אימונים ברמה הגבוהה ביותר, החתמנו ישראלים ורק אחר כך צירפנו זרים. אנחנו יודעים שליגת העל מתבססת כיום על שחקנים זרים, ואני לא חושב שזה טוב. אם טעינו, נשנה זאת בעתיד".

אז הפועל תל אביב מסתפקת בהישרדות בעונת הקאמבק? "אנחנו חוזרים אחרי הרבה שנים עם תקציב צנוע ובלי שמות מפוצצים", מסביר שלף, "כבר ראינו שתקציב גדול לא מבטיח כלום. הרי אין פערים גדולים בין הקבוצות. לא באנו לכבוש את אירופה בשנה אחת. אנחנו הולכים צעד-צעד. כבר נקלענו בעבר למצבים בהם קפצו מעל הפופיק ופתאום אין הפועל תל אביב, לא רוצים לחזור לשם. יחד עם זאת, אנחנו לא מסתפקים במה שיש לנו עכשיו. המטרה היא להחזיר את הפועל למקום שהיא ראויה לו. אנשים מצפים לזה, וגם אנחנו, אבל אי אפשר לשים את כל הביצים בסל אחד".

מעניין יהיה לראות כיצד תתמודד הפועל עם סיטואציה בה היא לא פייבוריטית, כפי שהיא היתה רגילה מאז הוקמה בליגה ב'. "מוזר לחשוב על הפועל כאנדרדוג", אומר נאור, "מבחינת מסורת, אנחנו מספר שתיים במדינה והקהל שלנו הכי מדהים בישראל. אבל הקבוצה נבנית לאט, וצריך להעריך את זה שנשארים עם רגליים על הקרקע".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ