אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

"שחקן השנה השנייה של סיטון הול, הרב פופ, מת מסיבוך כתוצאה מאירוע לב. בשעת אחר צהריים מאוחרת ביום רביעי התמוטט פופ במהלך אימון שגרתי במרכז ריצ'י רייגן. צוות עזרה ראשונה פינה את הפורוורד למרכז הרפואי סנט ברבאנס. בעונתו היחידה בסיטון הול הביא פופ יציבות מיידית לקו הקדמי. הוא היה מלך הריבאונדים בליגת הביג איסט (10.7), סיים 13 פעמים עם דאבל-דאבל ועוד ועוד. הרב פופ היה בן 21".

ההודעה האמורה חוברה במרכז המידע של סיטון הול ב-28 באפריל 2010, לאחר שהרב פופ הוכרז כמת קלינית. נכללו בה ציטוטים של המאמן קווין ווילארד ונציג הכנסייה. היא מעולם לא ראתה אור. רק ב-25 בינואר השנה נחשפה ב"ספורט אילוסטרייטד". פופ עדיין עמנו, ואף קרוב מתמיד. "שמעתי על ההודעה, אבל מעולם לא ראיתי אותה", הוא מספר ל"ספורט הארץ", "יש דברים מוזרים. אני עדיין בחיים, משחק כדורסל, והנה אני כאן בבני (הרצליה, ואני נרגש".

חיים קשים עברו על הסנטר בן ה-23. הוא נולד באליקוואפה, פנסילווניה, כילד שלישי מבין חמישה להורים עבריינים. אביו ישב לא מעט בכלא על עבירות שונות, כמו תקיפה בנסיבות מחמירות, השגת גבול, זיוף צ'קים, גניבה ושימוש בסמים. אמו ישבה על גניבת ציוד מחנויות, זיוף ושימוש בצ'קים ללא כיסוי. בצעירותו נדד בין משפחות אומנות או חברים, עד שבגיל 10 נלקח תחת חסותה של דודתו מצד אביו.

פופ (מימין). "אני רוצה להשיג בהרצליה אליפות, ואז לראות מה הלאה" צילום: רויטרס

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

מגיל צעיר התגלה פופ ככישרון גדול בכדורסל. הוא הצטיין בתיכון באליקוואפה וקיבל הצעות ממכללות יוקרתיות, אבל בחר בניו מקסיקו סטייט הצנועה. "רציתי להיות כמה שיותר רחוק מהצרות בשכונה", הוא מסביר.

לפני שהספיק להתרחק, היה מעורב בתקרית קשה במארס 2007. ביציאה ממסיבה בשעת לילה מאוחרת דרש אדם בשם טרמיין פוסטר הסעה מפופ וחברו. השניים סרבו ומהלומות הוחלפו עד שבן דודו של פוסטר, מרקוס לונגמיר בן ה-19, החל לירות באקדח על פופ מטווח קרוב. שני הכדורים הראשונים פגעו בבטנו. השלישי כוון לראשו, אבל פופ באינסטינקט מהיר גונן עליו בזרועו. הרביעי פגע בכתפו הימנית, החמישי בישבנו. פופ הצליח להימלט וזחל על גבעה לעבר הכביש הראשי, שם הזעיק עזרה. בבית החולים נותח במשך ארבע שעות. שני קליעים נותרו עד היום בגופו, בבטן וליד המפשעה. "הם עמוקים מדי ולכן אי אפשר להוציאם", הוא מסביר. זרועו השמאלית מכוסה בצלקת גדולה. בפנים טמונה מתכת מהקליע שכמעט קיפח את חייו. "זה לא מפריע לי, אני לא מרגיש את זה".

תשעה חודשים אחר כך נעצר בעוון נהיגה בשכרות. לפי הדיווח, השוטרים נאלצו להפעיל סירנות ולבסוף לשבור את חלון מכוניתו כדי להעירו, לאחר שהמכונית נהדפה קדימה והתנגשה בניידת משטרה. "לא נעצרתי, רק נלקחתי לתשאול", הוא מסביר. באותה שנה שיחק במכללת ניו מקסיקו והצטיין, אבל במשחק האחרון של העונה חבט פעמיים ביריב, דרקו קואדרביץ' הסרבי, והורחק. זה היה גם משחקו האחרון במכללה. משם עבר לסיטון הול. "רציתי לשחק בליגת הביג איסט", הוא מסביר.

בשנה הראשונה ישב פופ בצד, בשנייה כיכב עד שלקה באירוע הלב. "הדבר האחרון שאני זוכר זה שהתעוררתי בבית חולים אחרי שבוע, אבל נדרשו לי ארבעה חודשים להתאושש". למרות שבלבו התגלה מום מולד, הרופאים איפשרו לו לחזור לשחק. "אני מרגיש בר מזל, מאז שחזרתי לא החמצתי משחק. האירוע גרם לי לא לקחת את החיים כמובנים מאליהם".

בית הלחמי. "רואה את טובת הקבוצה"צילום: ספי מגריזו

בשנה בה עבר את האירוע הגיש פופ מועמדות לדראפט ה-NBA, אבל אשתקד - דווקא לאחר שרשם 15.1 נקודות, 10.4 ריבאונדים ו-1.7 חסימות למשחק - הוא ויתר. "לא יצאתי לדראפט ואין טעם כרגע שאדבר על ה-NBA". לפני ארבע שנים נולדה לו ולחברתו ילדה. הוא מקווה להביא את השתיים לארץ בקרוב.

גם כשהוא לבדו, פופ נהנה פה מאוד. "קיבלתי הזדמנות נהדרת להגיע לעיר יפה, לשחק עם עם חברים טובים, מנג'ר נהדר ומאמנים מצוינים. כרגע אני חושב רק על העונה הזו. אנחנו עובדים קשה יום-יום, מתחברים ורוצים לנצח בכמה שיותר משחקים. אני רוצה להשיג אליפות או משהו אחר, ואז לראות מה הלאה".

הטוב

בגיל 46 עובר תומר שטיינהאור לראשונה אל מאחורי הקווים, כעוזר מאמן. ממרום ניסיונו וחוכמת המשחק שלו, יש לו הרבה מה לתרום לצעירי בני הרצליה ובכלל זה למי שמיועד להיות שחקן פנים מוביל בנבחרת, בן אלטיט

הרע

כבר לפני שנה יצאה רעננה מהאיחוד, אבל כל עוד נשמר השם "בני השרון" היתה תקווה שתחזור. עכשיו זה רשמי: עשר שנים אחרי שירדה ליגה, בני הרצליה חזרה

סימן השאלה

אם צריך להמר על מאמן שיילך הביתה, הרצליה אינה הכתובת. לקבוצה סגל צנוע והציפיות בהתאם. כל כך מחזיקים שם מהמאמן שלהם, שהזעיקו אותו במיוחד מהאקדמיה לפני שנה. למרות זאת, אחרי כל כך הרבה שנים פושרות, חייב אריאל בית הלחמי להצליח כדי לשמור על מעמדו כמאמן ליגת על לגיטימי

ניב ברקוביץ'. ינסה להחזיר את בני הרצליה לימיה היפים משנות ה-90צילום: ספי מגריזו

בני הרצליה

מס' שם שחקן גיל גובה

4 מילט פאלאסיו 32 1.93

5 עוז חזקיה 19 1.80

6 בן רייס 22 1.95

7 אליאב אוחנון 18 1.99

8 רועי איילון 17 1.97

9 ניב ברקוביץ' 26 1.90

10 גיא לביא 20 1.88

11 אייזק רוזפלט 27 2.04

13 בן אלטיט 19 2.08

14 ג'ומיין ג'ונס 33 2.03

15 הרב פופ 23 2.03

21 רומל בק 30 2.01

מאמן: אריאל בית הלחמי

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ