הכדורסל חוזר

הקילינג אינסטינקט של נתניה

על היכולת המקצועית של מרקו קילינגסוורת' אין עוררין, אלא שהמוניטין מחדר ההלבשה הוא שבדרך כלל מסבך אותו

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת
אריה ליבנת

בשלוש עונותיו בליגת העל בכדורסל רשם מרקו קילינגסוורת' מספרים יציבים ומרשימים - ממוצע של למעלה מ-16 נקודות (58% מהשדה) ושבעה ריבאונדים - והתקדמות מעונה לעונה. התקרית אשתקד בסדרת הפלייאוף עם שמעון אמסלם, המנהל המקצועי של עירוני אשקלון, הזכירה שלצד היכולת הטובה, מדובר בדמות לא פשוטה.

אלא שהסיפורים על קילינגסוורת' לא הפחידו את ברק נתניה, קבוצתו החדשה-ישנה. "אנחנו מאמינים שבן אדם שנענש יהיה מספיק חכם ללמוד. מרקו קיבל חנינה על התקרית מאשקלון. יש לו הזדמנות לעשות צעד קדימה מבחינת מנהיגות ואחריות", סבור מאמן נתניה דני פרנקו.

קילינגסוורת', בן 30, 2.01 מטר, בוגר מכללת אובורן, טייל בטורקיה (דרושפקה) ואיטליה (סקאפטי וברידינסי) לפני שנחת באוקטובר 2010 בנתניה תמורת חוזה של 80 אלף דולר. "הוא הגיע קצת מאוחר כי חיפשנו שחקן שיודע לשחק עם הגב לסל ויכול לייצר מצבים לעצמו", מספר צביקה ליבר, יו"ר נתניה, "פגענו אתו בול". קילינגסוורת' ונתניה רצו אז לחצי גמר הפלייאוף ולחצי גמר גביע המדינה. "היו שם חיכוכים", מספר מקורב לקבוצה, "אבל הם נשכחו בגלל ההצלחה. כל עוד מרקו עושה את המספרים שלו, הכל טוב. כשהוא לא מצליח, הוא הופך לבעייתי".

קילינגסוורת'. "כשהוא לא מצליח, הוא הופך בעייתי" צילום: ספי מגריזו

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

במכבי חיפה, אליה עבר בעונה הבאה תמורת שכר של 170 אלף דולר, נחשף הצד הפחות נעים של קילינגסוורת'. הוא היה מעורב, יחד עם אחיו, בקטטה בפאב חיפאי ונגד השניים הוגשה תלונה במשטרה. הפרויקט השאפתני של ג'ף רוזן הידרדר למקום האחרון. "הוא היה מלך הסלים ומלך הריבאונדים, מקצוען אמיתי", מספר גורם בחיפה, "אבל הוא היה סרטן בחדר ההלבשה. לא כזה שמתחצף או מקלל את המאמן, אלא אחד שנותן לכולם להרגיש שהם לא בסדר ורק הוא כן. במשחקים בהם הקבוצה עמדה להפסיד, אפשר היה לראות שחשוב לו לעשות את ה-15 נקודות ועשרה ריבאונדים שלו. מיקי גורקה, אז המאמן, אמר לרוזן: ‘תעיף אותו גם אם אתה לא מביא לו מחליף'".

הטרייד עם גלבוע/גליל, במהלכו נשלח קילינגסוורת' צפונה וחיפה קיבלה את טיילר ווילקרסון, הועיל לשתי הקבוצות. עם קילינגסוורת', סיימה הקבוצה של ליאור ליובין במאזן 10-3 ועם כרטיס לגמר הפיינל-פור. "הוא השתלב פנטסטי", נזכר עידו קוז'יקרו, "מרקו בחור פשוט, אבל יש כאלה שלא מצליחים להיכנס לו לראש. אני התחברתי אתו. אצלנו הוא היה מצוין, בדיוק השינוי שהיינו צריכים. היו לנו זרים עם הרגלי עבודה לא טובים, והוא מקצוען שעובד קשה. לא שומר גדול, אבל כמה זרים בליגה באמת שומרים? אם הוא לא היה מגיע באמצע אותה עונה, היינו מסיימים במקומות שבע-שמונה".

ההתאוששות בגן נר הובילה את קילינגסוורת' לאשקלון (שכר: 140 אלף דולר. "הזר שהרוויח הכי הרבה כסף מחוץ למכבי ולירושלים", טוען מאמן בליגה). קילינגסוורת' גילה יציבות מקצועית, הקבוצה קצת פחות. ההתחלה היתה מצוינת, אבל בעיות חברתיות איימו לרסק אותה בשלהי העונה. "זו היתה קבוצה מבולגנת, יותר מדי אגו, גם מצד קילינגסוורת'", אומר גורם באשקלון, "הוא טראבל-מייקר, מרדן כרוני, דורש כל הזמן את הכדור לעצמו. אם הכדור לא מגיע אליו, השחקנים סביבו כבר ירגישו את זה".

מנהל הקבוצה, יוסי כהן, מלא מלים טובות על הסנטר: "הוא היה בסדר גמור, מקצוען, רצה שהמערכת תהיה מקצוענית ונתן טיפים משלו. הוא השתדל לעבוד בכל אימון, לא מהמתבכיינים. יש לו אגו, כמו הרבה זרים. מחוץ למגרש, הוא מדבר עם כולם בגובה העיניים. יש זרים שחושבים שהם שחקני NBA ובקושי אומרים שלום".

במשחק הראשון של סדרת רבע גמר הפלייאוף מול מכבי ראשל"צ בעט קילינגסוורת' בשלט ולאחר מכן בדרווין קיצ'ן. הוא הורחק ובירידה לספסל התעמת גם עם אמסלם. ההסבר של כהן? "הקבוצה היתה בדאון והוא לקח את זה קשה. מאוד כאב לו המצב". אמסלם פוטר מהקבוצה, קילינגסוורת' חזר במשחק הבא וכיכב בסדרה, אבל ראשל"צ המשיכה לפיינל-פור וקילינגסוורת' כיוון לחוזה הבא.

בתחילת הקיץ העמיד בפני המתעניינות בו דרישת שכר של 160 אלף דולר, אך התפשר לבסוף על 90 אלף בעונה בנתניה. "אחרי העונה הראשונה לא יכולנו להשאיר אותו ושמחתי בשבילו על ההתקדמות", אומר היו"ר ליבר, "הקיץ חשבנו שהתמורה שלו תהיה גדולה מההשקעה. אולי אחרי הפסדים לא נעים להיות לידו, אבל אני מעדיף שחקן שלוקח ללב על פני אחד שלא אכפת לו". פרנקו מסכם: "על כל דעה טובה ששמעתי על מרקו, שמעתי אחת שתסתור אותה. על דבר אחד היה קונצנזוס - הוא עובד קשה. אני מאמין שאגיע אליו והחיבור בינינו יהיה טוב".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ