אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

"בשלב הזה לפני שנה הזרים קיבלו לדירות שלהם כל מה שהם צריכים. השנה נותנים להם פחות. עוד לא סגרו הסכם עם חברת אורתופדיה, ואם שחקן נפצע אין מי שיטפל בו. בעונה שעברה המאמן והישראלים שגרו מחוץ לאשקלון היו יכולים להישאר ללון ב'הולידיי אין' היוקרתי. השנה ליאור ליפשיץ ועודד שעשוע צריכים לעשות בימים מסוימים את הדרך מאשקלון למרכז וחזרה פעמיים. עדי אזולאי ישן באחד הלילות בביתו של מנהל הקבוצה, יוסי כהן. קיצצו בכוח אדם, ויתרו על מנכ"ל, איש שיווק, מתאם זרים. העבודה נופלת על פחות אנשים. ההבדל בין השנה שעברה לשנה הזו הוא כמו בין שמים לארץ". ליפול מגן עדן, גרסת אליצור אשקלון 2012.

למען האמת, המצב היה יכול להיות גרוע יותר. אחרי שהבעלים בשש השנים האחרונות, יוסי דהן, החליט להחזיר בקיץ את המפתחות, התלבטה עיריית אשקלון אם להמשיך בכלל בליגת העל. מחזיק תיק הספורט, איתן קסנטיני, התנגד. "רציתי שהקבוצה תשחק שנה אחת בלאומית עם ישראלים ובשנה הבאה תחזור לליגת העל", הוא מסביר, "זה לא רק עניין של גיוס כספים, זה גם ניהול. חששתי שיהיה קשה להרים קבוצה בליגת העל".

אחרים בעירייה סברו אחרת, ביניהם העומד בראשה בני וקנין. העירייה ממילא מחויבת להעביר לקבוצה שלושה מיליון שקל בשנה, מדוע לבזבז אותם על הליגה הלאומית? קסנטיני ניהל משא ומתן עם אנשי עסקים ולבסוף החזיר את היו"ר המיתולוגי יעקב וקנין. "הקבוצה היא כמו הבית שלי. הייתי שם 34 שנה, מליגה ג' ועד ליגת העל. פעמיים הלכתי, אבל בסוף תמיד חוזרים אלי", אומר וקנין, "אני מנהל את הקבוצה ביחד עם נשיא העתודה, דוד יפרח (סבו של שחקן הקבוצה דודו שמריז). הבאנו ספונסר, מכללת אשקלון (חצי מיליון שקל), והצלחנו להעמיד קבוצה לליגת העל".

ליפשיץ. צריך להיות הישראלי הבכירצילום: שרון בוקוב

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

לא כולם מרוצים מהניהול החדש. מקורב למועדון טוען: "הביאו חבורה של אנשים שבעבר הובילה את הקבוצה לפירוק. כבר עכשיו רואים ניצוצות של אין כסף. הם התחייבו ל-5.5 מיליון שקל, אבל בנו קבוצה בעלות משוערת של 2.2 מיליון. דיברו עם גוני יזרעאלי, יוני ניר, קורי קאר. בסוף התפשרו על גור פורת, אבל גם אתו לא הצליחו לסגור. הם צריכים להביא כסף מהכיס ואין להם".

וקנין מגיב: "בפעם הראשונה העירייה עצרה את ההקצבות מסיבות פוליטיות כי רצתה להביא להנהלה אנשים משלה. בפעם השנייה לפני שנתיים הלכתי בגלל חילוקי דעות עם דהן. כשלקחתי את הקבוצה כבר לא היו בשוק ישראלים פנויים שרצינו. הבאנו למאמן כל שחקן שרצה. אנחנו רוצים להתנהל בצורה מסודרת. קודם נעביר את הקבוצה בבקרה התקציבית ואז נחשוב על חיזוק".

בעוד המאמן עדי אזולאי נקרא לקדנציה חמישית במועדון, כולל הסגל שלו ארבעה זרים חדשים לכדורסל בישראל שמשתכרים יחד 265 אלף דולר. ישראלים שהיוו שחקני משנה בשנים האחרונות - ליפשיץ, שעשוע, שמריז ואחיעד בוקרא - יצטרכו עתה להוביל את הקבוצה.

"אין פה שחקנים כמו לימונד, קילינגסוורת' ומיצ'ל, שהיו לפני שנה", מודה אזולאי, "יש לנו קבוצה לא אטרקטיבית, אבל אומרים שמאמן טוב נמדד ביכולת לשכנע את השחקנים שהם יותר טובים מהיריב. הבאנו זרים שלא שיחקו פה, אבל הם לא רוקים ואני מאמין שפגענו אתם. אני מאמין בעודד וליאור. יש פה חבר'ה מקומיים שחיכו כל השנים לקבל הזדמנות ועכשיו יצטרכו להוכיח את עצמם. לקבוצה שנתמכת על ידי עירייה חשוב לראות שחקני בית. לקחתי אתגר לא פשוט וקל, אבל אני מאמין שאפשר להפתיע".

לאור הנפילה התקציבית וההתלבטויות בעירייה מדי קיץ, קיים חשש שאשקלון תלך בשנים הקרובות בדרכה של נהריה ותיעלם מנוף הליגה. במועדון דווקא אופטימים. "אשקלון בליגה כבר יותר מעשור. היו שנים שהיתה בצמרת, יש לה עירייה תומכת ומחלקה צעירה גדולה. חשוב שהקבוצה תמשיך בליגת העל", מצהיר אזולאי. וקנין: "כל עוד העירייה תתמוך, יש עתיד לקבוצה. יש פה קהל מדהים, זו אחת הקבוצות שמוכרות הכי הרבה מינויים. חשוב למצוא ספונסר והלוואי שאדם כמו יוסי דהן יחזור".

קסנטיני מעז ליצוק מעט תוכן לתקוות לעתיד: "התחיל עכשיו שיתוף פעולה עם מכללת אשקלון. אני רואה קשר ישיר בין המכללה לקבוצה ומקווה שהם יבינו שבזכות החשיפה יהיה שווה להם להשקיע יותר בשנים הבאות ולהצטרף לניהול. אנשי העסקים בעיר צריכים להבין שכדאי להירתם למען הקבוצה שמייצגת את העיר".

אזולאי. קדנציה חמישית של המאמן במועדון צילום: ספי מגריזו

הטוב

יעקב וקנין ועדי אזולאי. יש שיגידו כי היו מנהלים ומאמנים טובים מהם, אבל הם לפחות לא שכירי חרב או שפני ניסיון. מדובר באנשים שהיו כאן בתקופות טובות וגם טובות פחות. טוב שיש עם מי להזדהות

הרע

עם תקציב שחקנים שמוערך ב-2.2 מיליון שקל - לא רק השכר המצטבר, אלא הסכום שכולל עלות מעביד - לא ברור בשביל מה קבעה המינהלת תקציב מינימום של חמישה מיליון שקל

סימן השאלה

בשנים האחרונות ניכרת עייפות באוהדי אשקלון. אשתקד הם התעוררו ברבע הגמר, כשהפיינל-פור נראה מוחשי. העונה מדובר בקבוצה קטנה, אך עם שחקני בית. זה הזמן לתמוך בה ובהנהלה

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ