WNBA

טמיקה קצ'ינגס, ראשונה בין שווים

כדורסל היה בשבילה מפלט מלעג על לקות השמיעה שלה, והפך למשחק בו הוכיחה את גדולתה. האליפות עם אינדיאנה היא חותם סופי

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אלעד זאבי

בשבת בערב באינדיאנפוליס, רגע אחרי שזכתה באליפות WNBA ראשונה בקריירה במדי אינדיאנה פיבר, נדדו המחשבות של טמיקה קצ'ינגס 15 שנה אחורה. בין הקונפטי, הגביעים והשמפניות שנפתחו, היא חשבה על אותו יום במארס 1998, כשהיתה בת 18 וזכתה עם טנסי באליפות בעונתה הראשונה במכללות. "כשזה קורה בגיל כה צעיר, אין לך ממש דרך להעריך את זה", אמרה למישל וופל מ-ESPN, "את זוכה באליפות ובטוחה שבשנים הבאות זה יקרה שוב".

מאז אותו יום קרו לקצ'ינגס לא מעט דברים. היא הפכה לאחת השחקניות הטובות בעולם, זכתה בשלוש מדליות זהב אולימפיות, קרעה את גיד האכילס ב-2007, הופיעה שבע פעמים באולסטאר ונבחרה ל-MVP בעונה שעברה. אלא שעבור אליפות נוספת, הראשונה במקצועניות, היתה צריכה לחכות לגיל 33. "זה החלום שלך כשאת מגיעה לליגה הזו", אמרה קצ'ינגס כשהיא אוחזת בשני גביעים, תואר האליפות ותואר ה-MVP של הגמר, "לזכות אחרי כל כך הרבה שנים... זהו רגע מאוד מתוק".

ממסי עד לונה צ'מטאיי

קצ'ינגס והפיבר, כוכבת ומועדון שהפך את פניה לשלו ב-11 העונות האחרונות, עשו זאת מול האלופה, הפייבוריטית והקבוצה הטובה בליגה, מינסוטה לינקס. 25 נקודות, 8 אסיסטים, 4 ריבאונדים ו-3 חסימות של קצ'ינגס הבטיחו לאינדיאנה ניצחון 78-87 במשחק, 1-3 בסדרה ואליפות ראשונה בהיסטוריה. לכל המעורבות.

טמיקה קצ'ינגס עם גביעי האליפות וה-MVPצילום: אי–פי

אף אחת לא מוכתרת חמש פעמים לשחקנית ההגנה של העונה מבלי לשחק אגרסיבי בכל דקה על המגרש, אבל גם הסגנון הקשוח לא מנע מקצ'ינגס להפוך לשחקנית שכולם אוהבים. גם יריבותיה מעריכות את תשוקתה למשחק ואת רצונה הבלתי מתפשר לנצח, אפילו אם זה על חשבונן. "אין מישהו שלא שמח על כך שקצ'ינגס סוף סוף זכתה באליפות שלה", הגדירה זאת מאמנת מינסוטה, שריל ריב. הכוכבות שלה באמת שמחו. "טמיקה תמיד תהיה שם בשבילך, לא משנה מתי או מה תצטרכי", אמרה סימון אוגוסטוס, בעוד מאיה מור העידה: "קצ'ינגס היא מהשחקניות האלו שאת שואפת לעצב עצמך בדמותן".

אין ספק כי אם יש מודל לחיקוי ב-WNBA, זו קצ'ינגס, שמכהנת גם כנשיאת איגוד השחקניות. מי שסבלה כילדה מהצקות, שנבעו מאופן דיבורה וממכשירי השמיעה המגושמים בהם השתמשה עקב ליקוי מולד בשתי האוזניים, מצאה מפלט בספורט. גם לאחר שהפכה לכוכבת לא שכחה את הימים בהם נזקקה לתמיכה והקימה קרן במסגרתה היא מסייעת לנוער בסיכון. "בכיתה לעגו לי בגלל שהייתי שונה, אבל על מגרש הכדורסל כולם שווים", הסבירה בטור שפרסמה בשנה שעברה, "עבדתי קשה יותר מכולם, ובסופו של דבר הפכתי להיות טובה מהם".

בשלב מסוים, גם מינסוטה הבינה שאי אפשר לעצור את קצ'ינגסצילום: אי–פי

מי שראה אותה בסדרת הגמר יתקשה לחלוק על כך. את ארבעת המשחקים סיימה עם 22.3 נקודות, 6 ריבאונדים ו-3.5 אסיסטים, שהתווספו להגנה המשובחת המסורתית. הסיפור של אינדיאנה בעונה הנוכחית אולי גדול יותר מקצ'ינגס - התאוששות מפתיחה בינונית מאוד, הפגנת אופי חרף פציעות של שחקניות מפתח כקייטי דגלאס והתעלות של שחקניות כמו שאבונטה זלוס וארין פיליפס בסדרת הגמר - אבל הוא לא גדול כמוה.

"המסע לכאן היה מופלא", סיכמה אתמול, "בכל פעם שאני חוזרת הביתה מהאימון ורואה ילדה קטנה במגרש המשחקים זורקת לסל גבוה, זה מזכיר לי את תחילתו. אני הייתי הילדה הזו".

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ