אלעד זאבי
אלעד זאבי

יש שיגידו שראו את זה בא, אחרים יאמרו שלא חשבו שהיום הזה באמת יגיע. הוא עדיין לא כאן, אבל החל מהלילה יש לו תאריך מוגדר – 14 בפברואר 2014. דייויד סטרן (70), הקומישינר המוצלח ביותר בתולדות ה-NBA, הודיע על תאריך פרישתו. אפשר, וכנראה צריך, להתחיל לעבוד על טקסי הפרידה.

סטרן, שישלים 30 שנה בתפקיד – יותר מכל קומישינר אחר בספורט המקצועני בארה"ב – הודיע על ההחלטה בישיבה עם בעלי הקבוצות בניו יורק. בתום 15 החודשים הקרובים, היורש של סטרן יהיה ככל הנראה סגנו, אדם סילבר, בן טיפוחיו של הקומישינר בשנים האחרונות. העניין צפוי להפוך לרשמי בפגישה הבאה בין הליגה לבעלים, שתתקיים באפריל.

"זו היתה תקופה נהדרת", סיכם סטרן, "אני חושב שהליגה במצב נהדר והייתי רוצה לחשוב שעשיתי עבודה ראויה. אחד הדברים שעשיתי זה להשאיר יורש. איני הולך לשום מקום ב-15 החודשים הבאים, וזה נותן לנו זמן לקיים העברה חלקה של התפקיד". סילבר אמר: "זה כבוד גדול. ההזדמנויות עבור הליגה הן כמעט בלתי מוגבלות. אנסה לעשות דברים בצורה שדייויד עשה אותם. אני מצפה לשרת את משפחת ה-NBA".

זה שהולך וזה שיבוא. סטרן (מימין) עם סגנו אדם סילברצילום: אי–פי

סטרן נחשב לאחד הקומישינרים הטובים בהיסטוריה של הספורט המקצועני. מג'יק ג'ונסון ולארי בירד זכו להרבה קרדיט על הזינוק שרשמה הליגה בשנות ה-80', אבל סטרן היה האיש שמשך בחוטים מאחורי הקלעים וניקה ליגה בה לכל שחקן שני בערך היתה בעיית סמים. הוא הרחיב את הליגה (7 מועדונים הוקמו בתקופתו), השקיע בחשיפה גלובלית שהשתלמה בענק, השיג חוזי טלוויזיה מרשימים והצליח להפוך את ה-NBA למותג עולמי משגשג.

היו לו גם כישלונות: פעמיים בתקופתו כקומישינר, ב-1999 וב-2011, בוטלו משחקים מהעונה הרגילה בעקבות סכסוך של הליגה עם איגוד השחקנים. בנוסף, תחת משמרתו הימר השופט טים דונהי על משחקים ושחקני אינדיאנה ודטרויט עלו ליציע והחלו לחבוט באוהדים. אלא שלמרות שגם הדברים הללו ייחקקו במורשת שישאיר אחריו, כשמישהו יגיד קומישינר בהקשר של ספורט אמריקאי, סביר שהשם דייויד סטרן יהיה האסוציאציה הראשונה.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ