אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

ביום שישי בבוקר נכנס ג'וליאן רייט לאימון מכבי ראשון לציון, זרק לדובר "היי, מה נשמע?" בעברית וניתץ מיד את התדמית השחצנית שיצאה לבוגרי ה-NBA שהגיעו לשחק בישראל. "כשהבאנו אותו חששנו, בכל זאת מדובר בבחור שהיה כוכב במכללות, נבחר 13 בדראפט, שיחק ארבע שנים ב-NBA", מספר המנכ"ל גלעד זיו, "שחקנים כאלה בדרך כלל מגיעים ואומרים 'מי זו ישראל?', אבל הוא התגלה כאדם מופלא ואישיות יוצאת דופן".

הפורוורד המתנשא לגובה של 2.03 מטר נולד לפני 25 שנה בשיקגו הייטס, אילינוי. הוא נבחר לאול-אמריקן בתיכון ונחשב לאחד מעשרת השחקנים הטובים לגילו בארה"ב, הלך למכללת קנזס, בחר לצאת לדראפט אחרי שנתיים בלבד ונבחר במקום ה13- על ידי ניו אורלינס הורנטס.

הוא שיחק שלוש שנים בקבוצה ועונה נוספת בטורונטו ראפטורס, שמר על יציבות אבל לא הצליח באמת לבלוט ­ ב-18% מהמשחקים פתח בחמישייה, שיחק 13 דקות בממוצע, קלע 3.9 נקודות והוריד 2.3 ריבאונדים.

ג'וליאן רייט. "אני מתרגש להיות כאן, רוצה לשחק עם הלב ולעשות כל מה שאני יכול"צילום: עודד קרני / מנהלת הליגה

NBA- היתה חוויה גדולה עבורי, קיבלתי הזדמנות לשחק כדורסל ברמה הכי גבוהה", משחזר רייט, "הגעתי צעיר, שיחקתי עם מבוגרים ממני והייתי חייב ללמוד ממש מהר. למדתי המון על איך להיות חזק מבחינה מנטלית. לשמחתי, ההנהלות והמאמנים זיהו את הכשרון שלי ונתנו לי לשחק".

את העונה הקודמת פתח רייט ללא קבוצה, הצטרף רק בפברואר לאוסטין טורוס מליגת הפיתוח האמריקאית (NBDL) ועם 19.8 נקודות, 7.8 ריבאונדים ו1.7- חסימות הוביל אותה לאליפות היסטורית. הקיץ, לטענתו, היתה לו אפשרות לחזור לNBA-, אבל רצה לצאת לאירופה.

"רציתי ללכת למקום בו אוכל לשחק הרבה דקות", הוא אומר, "לא רציתי לשחק עוד שנתיים-שלוש במקום שלא אוכל לקבל במה. בNBA- אהבו את המשחק שלי, אבל אני צריך ביטחון ורוצה ליהנות מהמשחק. אולי בעתיד, כשארגיש שאוכל לקבל מספיק דקות, אחזור לשם".

השאלה שעולה היא איך מתוך כל הקבוצות באירופה ­ ודאי קבוצות יורוליג ­ נחת רייט דווקא בראשון לציון. "בשבע השנים שאני פה לא עבדנו ככה בשביל להביא שחקן", משחזר זיו את המהלך, "פנינו לשחקנים ששיחקו בארץ ומכירים אותו, כמו פרנק רובינסון, שידברו אתו". היו"ר יצחק פרי מוסיף: "אפילו שלחנו את אנדרה ספנסר (שחקן העבר האגדי של מכבי ראשל"צ) שגר בלוס אנג'לס כדי שיילך לפגוש אותו בחדר כושר". "ציפינו, קיווינו, פיללנו, אפילו התערבנו בינינו לבין עצמנו אם נצליח או לא", מסכם זיו. אגב, המנכ"ל ניצח את היו"ר בהתערבות.

"קיבלתי הצעה, בדקתי ודיברתי עם אמריקאים ששיחקו כאן", מספר רייט איך זה נראה מהצד שלו, "הם סיפרו שזו היתה חוויה טובה, ואמרו שכדאי ללכת לכיוון הזה. חיפשתי מקום תחרותי שאפשר לשחק חזק וזה מה שמצאתי פה. אנחנו משחקים משחק אחד בשבוע, שזה חדש עבורי ומחזיר אותי לימי התיכון, אבל זה הופך את הכל ליותר תחרותי. אני נהנה פה מאוד ­ האוהדים קיבלו אותי בשדה התעופה (רייט הגיע מוכן עם חולצה כתומה),היינו בים המלח. אני מתרגש להיות כאן, רוצה לשחק עם הלב ולעשות כל מה שאני יכול".

בשני משחקי הליגה עד כה קלע רייט 12 נקודות בממוצע, הוריד 10 ריבאונדים וחטף 1.5 כדורים. "כל עוד הקבוצה מצליחה, לא מעניינת אותי הסטטיסטיקה", הוא מסביר, "יהיו משחקים שאקלע יותר ויהיו משחקים שאתרום יותר בריבאונד, באסיסטים ובחטיפות. כשאני עולה למגרש, אני משתדל לעשות כל מה שאני יכול כדי ליהנות. זה נשמע פשוט, אבל זה מה שעוזר לי לשחק ברמה גבוהה".

עוזר המאמן מתן חרוש מסביר למה כשרייט על הפארקט, ראשל"צ מובילה במצטבר ב-35 נקודות: "הנוכחות של ג'וליאן במגרש משפיעה על כל הקבוצה. את התרומה שלו אי אפשר למדוד בסטטיסטיקה".

כמו כל זר חדש שמגיע לארץ, רייט מדבר על אליפות. "יש לנו צעירים כישרוניים, ובגדול המטרה היא לזכות באליפות. המטרה היא שבסוף הליגה נסתכל בעיתון ונראה שאנחנו במקום שנותן לנו יתרון ביתיות בפלייאוף, ומשם נתקדם הלאה".

למשחק הערב ביד אליהו הוא לא צריך הכנה מנטלית מיוחדת. "אני מחכה למשחק מול מכבי תל אביב", מצהיר רייט, "זו הזדמנות עבורנו לראות מה הרמה שלנו בשלב זה של פתיחת העונה ולמה אנחנו מסוגלים. אנחנו צריכים ללמוד לשחק תחת לחץ של משחק חוץ. העובדה שאנחנו קבוצה צעירה עוזרת, כי אין מאתנו ציפיות ויש לנו לאן לצמוח. אנחנו בטוחים בעצמנו, אני מצפה למשחק גדול ומקווה שננצח".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ