יואב בורוביץ
יואב בורוביץ

ניו יורק היא עיר שיוקר מחיה, התלהבות שגובלת בטירוף והייפ אינם זרים לה, ועדיין קשה להישאר אדיש לנוכח הידיעות לפיהן כרטיס ממוצע למשחק פתיחת העונה בין ברוקלין נטס לניו יורק ניקס נמכר השבוע ב־800 דולר. חשוב להדגיש: כרטיס ממוצע, לא כזה שקונה מושב על הפארקט ‏(אלה נמכרים ב־8,100 דולר‏). זו גם רק העונה הסדירה, שמונה 82 משחקים. אבל את הניו יורקרים כל זה לא מעניין.


הסיבה לכך ברורה. מדובר במשחק פתיחת העונה בברקליס סנטר, האולם החדש בברוקלין, שתארח משחק ראשון בליגה מקצוענית מאז נטשו הברוקלין דודג’רס - קבוצת הבייסבול האהובה - ללוס אנג’לס ב־1957. ההתלהבות סביב מותג הספורט החדש של ברוקלין גרמה לכך ש־11 אלף מנויים נמכרו, למרות שהנטס משחקים באזור שעד לפני כמה חודשים לא רכש שום אהדה לקבוצת הכדורסל החלשה והזניחה מניו ג’רזי.


אבל זו גם הסיבה שבעלי הנטס ‏(ברוס רטנר בעבר, מיכאל פרוחורוב בהווה‏) החליטו להגר לברוקלין, מחוז שעבר פיתוח כלכלי אדיר בעשור האחרון. הוא אף סייע לבעלים להעמיד אולם חדיש שמהווה חלק מקומפלקס של עסקים, מגורים ומרכז כנסים בשווי 4.9 מיליארד דולר.


ג'ו ג'ונסון מול ג'ייסון קיד, פנים חדשות בתפוח הגדולצילום: אי–פי

“סביב האולם החדש אנחנו בונים תשתית של גדוּלה”, אמרו הבעלים פרוחורוב, אוליגרך רוסי שהונו מוערך ב־13.2 מיליארד דולר, ושותפו בנטס, אמן ההיפ־הופ שון קרטר ‏(ג’יי־זי‏). האחרון חנך את האולם עם שמונה הופעות רצופות, אליהן נמכרו כל הכרטיסים. למרות שהוא מחזיק בפחות מאחוז בודד מהבעלות, ג’יי־זי הוא הדמות הציבורית המזוהה ביותר עם הקבוצה, בעיקר לאחר המעבר לברוקלין מכורתו. הזמר אף עיצב את הלוגו והמדים החדשים.


כל הפעולות הללו - חיבור לשגשוג כלכלי ולאמריקה התאגידית מחד, זיהוי עם גאווה ברוקלינאית מקומית ותרבות היפ־הופ שחורה ומצליחה מאידך - יצרו את מה שמסתמן כאחד המותגים הרעננים ב־NBA ובספורט הניו יורקי. אבל כל זה יהיה שווה מעט מאוד אם הנטס החדשים ישחקו כדורסל של הנטס הישנים, ולכן פרוחורוב השקיע מאות מיליוני דולרים בחיזוק הקבוצה. דרון וויליאמס חתם על חוזה חדש, ג’ו ג’ונסון הצטרף מאטלנטה, ויחד עם ברוק לופז וג’ראלד וואלאס הם יוצרים את 
ה־”Core Four” ‏(רביעיית הגרעין‏) שאמורה להביא את הנטס לפלייאוף. אלא שהנטס יהיו מעורבים במאבק נוסף, ולא פחות חשוב - דו־קרב מול הניקס, קבוצת הכדורסל של התפוח הגדול מאז ומעולם.


הניקס אמנם לא זכו באליפות 39 שנים, אך עדיין נחשבים למותג יוקרתי בספורט האמריקאי. כשהנטס שיחקו בניו ג’רזי, הם לא היו מסוגלים להתמודד מול הניקס במאבק הפופולריות - אפילו בעונות בהן העפילו לגמר ה־NBA. זו הסיבה שמטרתם המוצהרת של קברניטי הנטס היא “לגנוב” לניקס אוהדים. הגדיל לעשות ראש מחוז ברוקלין, מרטי מרקוביץ, שאמר לאחרונה: “זוזו מהדרך ניקס! ניו יורק אינה העיר שלכם יותר. כעת הגיע זמן ה־Swagger של ברוקלין”.


Swagger זה חוצפה, קשיחות, אפילו התנשאות. כך רוצה ברוקלין החדשה להיתפש. התכונות הללו נחשבות חיוביות, אפילו הכרחיות, כדי להצליח. אבל בעוד שפרנסי ברוקלין וראשי הקבוצה לא מפספסים הזדמנות להתגרות בניקס - פרוחורוב אפילו התייחס בראיון לבעלי הניקס ג’יימס דולן בתור “האיש הקטן הזה” - נדמה כי השחקנים והצוות המקצועי עדיין לא חשים ביטחון דומה.


דרון וויליאמס. היה כל מה שפלטון הוא לא בדקות המכריעותצילום: אי–פי

“בינתיים היריבות הזו היא יצירת כפיה של התקשורת”, אמר השבוע וויליאמס, “אנחנו רוצים לשחק מול הניקס וליצור מולם יריבות, אבל היא עדיין לא שם”. המאמן אייברי ג’ונסון, לעומת זאת, לא היה מסוגל להתעלם מהמעבר של הנטס מניו ג’רזי לניו יורק. “בחמשת החודשים האחרונים שואלים אותי על היריבות מול הניקס הרבה יותר מכפי ששאלו אותי במשך השנתיים הקודמות”, אמר, “כיום כבר אי אפשר להתעלם מכך שאנחנו קבוצה של ניו יורק”.


הניסיון של התקשורת לסחוט מג’ונסון הצהרה לפיה הנטס יאפילו על הניקס נתקל בהתעלמות. אולי כי הוא האיש שישלם את המחיר במידה שהעסק ייכשל. חשוב להבין שהניקס הם אולי מותג ענק, אבל בפירוש לא קבוצה ענקית, למרות שמות גדולים ככרמלו אנתוני, אמארה סטודמאייר וטייסון צ’נדלר. בעונה שעברה הם הובסו 1–4 על ידי מיאמי בסיבוב הראשון בפלייאוף.


זו הסיבה לכך שהנטס, גם אם לא הצליחו לצרף את דווייט הווארד - שהודה בשבוע שעבר כי העדיף להצטרף אליהם ולא ללייקרס, עדות אולטימטיבית למעמד החדש והנחשק של הקבוצה מברוקלין - עדיין יהיו חייבים לקרוא תיגר על הבכורה המקצועית והתקשורתית של הניקס בניו יורק. סוכנויות ההימורים נותנות להם סיכויים כמעט זהים לאלו של הניקס, שצפויים לזכות בעונה הסדירה ב־46–47 משחקים לעומת 44–45 של הנטס. גם בנוגע לסיכויי האליפות יש כמעט שוויון: 1 ל־50 לברוקלין לעומת 1 ל־40 לניו יורק.


ועדיין, מדובר בסיכויים נמוכים מאוד. למרות ששתי הקבוצות השתפרו, הן לא מועמדות לאליפות. לכן קיים ספק אם היריבות החדשה ביניהן תוכל להתחרות בזו של הג’איינטס והג’טס בפוטבול, או של היאנקיס והמטס בבייסבול. אך לפחות נולדה יריבות, ועוד בעיר שמאוד אוהבת כדורסל. מי שעדיין מחפש ראיות, ימצא אותן במחירי הכרטיסים לדרבי הקרוב.

צפו בניו יורק ובברוקלין מותחות אחת את השנייה בקדם-עונה:

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ