פחות יכול להיות הרבה יותר - כדורסל - הארץ
NBA

פחות יכול להיות הרבה יותר

העונה שעברה חשפה כי צמצום במספר המשחקים גורר דווקא עלייה בעניין, ברייטינג ובכסף. שחקנים ומאמנים מצדדים בכך, והקומישינר?

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
יואב בורוביץ'

“טרגדיה נוראית” - כך כינה הקומישינר דייויד סטרן את השבתת ה־NBA לפני שנה. פתיחת הליגה נדחתה בחודשיים, 480 משחקים בוטלו, 400 עובדים פוטרו וההפסדים נאמדו בכמיליארד דולר. אולי חשוב מכך, תדמית המותג שסטרן טיפח במשך שלושה עשורים הגיעה לשפל.


הפסקת העבודה נוצרה בעקבות משבר שנמשך מספר שנים. בחמש העונות שלפני כן, נתוני הרייטינג בטלוויזיה וקצב רכישת הכרטיסים היו בסימן ירידה מתמדת. הציבור האמריקאי עדיין אהב את ה־NBA, אך המרחק בינה לבין הליגה האהובה מכולן, ליגת הפוטבול, התעצם מדי שנה: במשחק ליגה רגיל ב־NFL צפו יותר אנשים מאשר במשחק בסדרת גמר 
ה־NBA. כשהעונה יצאה לדרך בסופו של דבר בסוף דצמבר 2011, רבים ציפו כי המשבר יימשך ואף יחמיר. סיבה נוספת לדאגה היתה כושרם הירוד של שחקנים רבים, שמיעטו להתאמן במשך חודשי הפסקת העבודה, בעוד שלקבוצות כמעט לא היה זמן להתאמן ולהתגבש.


החששות המקצועיים לא היו מופרכים. כמעט בכל העמודות הסטטיסטיות שאמורות לציין איכות ניתן היה להבחין בירידה משמעותית למדי בעונה האחרונה. לעומת זאת, יתר החששות דווקא לא התממשו. להפך: הליגה מכרה יותר כרטיסים בממוצע למשחק ונתוני הצפייה זינקו בין 23% ל־66%‏. הספונסרים הראשיים של הליגה - בראשות ספרינט, גייטורייד ואוטוטריידר - חתמו על חוזים ארוכי טווח חדשים בשווי מאות מיליוני דולרים.


רוז נפצע בעונה שעברה. "השחקנים יאהבו את קיצור הליגה כי הם יסבלו פחות משחיקה ומפציעות", טוען שיין באטייה צילום: אי־פי

ייתכן כי ניתן לייחס חלק מההתאוששות לתופעות כמו ה”לינסאניטי” ‏(נסיקתו של הכוכב האסייתי ג’רמי לין בניו יורק ניקס‏), לכדורסל המלהיב של אוקלהומה סיטי הצעירה, ואולי אף לעונת המופת של לברון ג’יימס, שהסתיימה באליפות ראשונה. אך לצד הסיבות הללו מתגבשת תחושה כי חלק מהעלייה החדה ברמת העניין נובעת מכך שהעונה פשוט היתה מעניינת יותר. ומדוע היתה מעניינת? בין היתר בזכות העובדה שהיתה קצרה יותר - 66 משחקים במקום 82 בעונה הסדירה.


“העונה המקוצרת לא היתה רק אטרקטיבית יותר עבור האוהדים, אלא גם הצליחה להגביר את קצב ההכנסות בגלל מכירת כרטיסים והתעניינות תקשורתית גוברת”, כותב ג’ורדן ספקטור, כתב 
ה־NBA באתר האוהדים הפופולרי “בליצ’ר ריפורט”, “הדאגה הגדולה של סטרן - קיום עונה מקוצרת עקב ההשבתה - התגלתה במפתיע כמתכון להצלחה. זו היתה ברכה במסווה של קללה”. פט מוריסון, פרשן ה־NBA של הרדיו הציבורי בדרום קליפורניה ‏(KPCC‏), טוען כי “המשמעות של עונה מקוצרת היא פחות משחקים, אבל הרבה יותר משחקים חשובים. כשהאוהדים מתעניינים יותר בכל משחק הם יותר מאושרים. זו הסיבה לגידול בהכנסות ב־2012”.


הצלחת העונה המקוצרת לא נעלמה מעיני השחקנים והמאמנים. כבר ב־2008 טען שיין באטייה, פורוורד מיאמי ואחד השחקנים המוערכים בליגה, כי “ה־NBA לא זקוקה לעונה סדירה של יותר מ־50 משחקים. האוהדים יאהבו את זה כי כל משחק יהיה מאוד חשוב, כמו במכללות. השחקנים יאהבו את זה כי הם יסבלו פחות משחיקה ומפציעות. גם מנהלי הטלוויזיה יאהבו את זה, כי יהיו הרבה יותר צופים למשחקים משמעותיים. זה יהיה נפלא מכל הבחינות”.


אוהדים במיאמי ייהנו יותר כאשר לכל משחק תהיה חשיבות אמיתיתצילום: רויטרס

המציאות החיובית של העונה שעברה מאשרת את התחושות של באטייה, שקיבלו גיבוי ממאמנים ותיקים ובכירים כג’ורג’ קארל ודאג קולינס. שניהם ייעצו לסטרן בסיום העונה לעבור לליגה מקוצרת. “הדבר שאני הכי נהנה ממנו כמאמן זה לעבוד באימונים עם שחקנים ולראות איך הם משתפרים”, אמר קולינס, מאמן פילדלפיה, שמשלים כמעט 40 שנה בליגה כשחקן, פרשן ומאמן, “בליגה של 82 משחקים כמעט אין זמן לאימונים”.


קארל, שאימן כבר 24 עונות ב־NBA וכעת מדריך את הנאגטס, טוען כי “כולם כאן סובלים מעומס יתר ומעייפות. חוץ מזה, כשאנחנו מתחילים לשחק בסוף אוקטובר, כולם עדיין מתעניינים בפוטבול ובבייסבול. מה רע להתחיל לשחק בחג המולד ‏(25 בדצמבר‏) ולקיים עונה של 62 משחקים או פחות? אם הקומישינר רוצה לשפר את איכות המוצר, זה מה שהוא צריך לעשות”.


סטרן, שבעבר פסל על הסף את יוזמת קיצור העונה, טוען כי הנושא יעמוד על הפרק בפגישת הבעלים הבאה. “יחד עם זאת, זה לא כל כך פשוט”, הוא אומר, “כל האולמות מושכרים 
ל־41 משחקים ביתיים בעונה וחוזי הטלוויזיה מותאמים לכך. גם מול השחקנים נצטרך לנהל משא ומתן חדש, במסגרתו הם ייאלצו לוותר על 20% ממשכורתם”.


אלא שבעונה שעברה, המקוצרת, השחקנים נאלצו לוותר רק על משכורת בודדת, בעוד הכנסות הליגה גדלו. ה־NFL, ליגת הספורט המשגשגת בעולם - שמכניסה 11.5 מיליארד דולר בעונה לעומת 3.8 מיליארד “בלבד” של ה־NBA - מקיימת רק 16 משחקים בעונה הסדירה. “כשמחזור המשחקים של ה־NFL מגיע ביום ראשון, יש תחושה של חג לאומי”, כותב ספקטור, “כל אוהדי הפוטבול מתאחדים ויוצרים חגיגה נפלאה. כולם חשים שלמשחק ליגה בעונה הסדירה יש משמעות עצומה, כמעט אפית במימדיה. לאוהדי NBA אין את התחושה הזאת. איך אנחנו יכולים להתרגש ממשחק בעונה הסדירה כשמחר או מחרתיים כבר יש עוד אחד? היעדר הריגוש והתחרותיות בעונה הרגילה הוא הסיבה העיקרית לירידה ברמת העניין ב־NBA”.

דייויד סטרן. מזהה בעיה בחוזים עם בעלי האולמות, הטלוויזיה והשחקניםצילום: רויטרס

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ