NBA

ביוסטון אומרים כן לזקן

הגעתו לרוקטס של האיש ושיער הפנים ג'יימס הארדן, הפיחה תקוות לא רק בקבוצת הכדורסל, אלא בעיר שלמה שנסחפת בשגעון הזקן

תום דארט, גרדיאן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
תום דארט, גרדיאן

ג'יימס הארדן היה זה שעלה אחרון לטקס הצגת השחקנים במשחק פתיחת העונה של יוסטון רוקטס. הארדן גם היה זה שלקח את המיקרופון והודה לקהל שהגיע, הוא גם זה שקיבל את התשואות הרמות ביותר. ג'רמי לין אמנם הגיע ליוסטון במטרה להיות פני המועדון, אך מסתבר שעדיף להיות שיער הפנים של המועדון.

פחות משבוע מאז שחתם, הארדן כבר מופיע בפוסטרים של המועדון לצד לין והקהל ביוסטון עמוק בתוך שיגעון הזקן. גם הזקנים שמוצעים למכירה בטויוטה סנטר (עשרה דולר לחתיכה), נחטפים מהמדפים. הגירוד על הקונים.

השחקן השישי של העונה שעברה הגיע מאלופת המערב, אוקלהומה סיטי ת'אנדר. הקבוצה מהשוק הקטן החליטה שלא לתת להארדן את החוזה שדרש. והגארד המוכשר חתם על חוזה לחמש שנים תמורת 80 מיליון דולר, סכום שבהחלט יכפר על העובדה שעל הסכם חסות עם ג'ילט, הארדן לא יחתום בקרוב.

הארדן. מוכיח שהוא אחד השחקנים הטובים בליגהצילום: אי–פי

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

הארדן הופך העונה לא רק לאחת הדמויות הצבעוניות בליגה, אלא גם לאחד השחקנים הטובים בה. הגעתו אמורה לעזור מאוד ללין, שלא יצטרך לסחוב על גבו את העול של הקו האחורי. אפשר גם לטעון שהגעתו של הארדן תהפוך את לין לדמוקרט, ולא לדיקטטור. בשביל 25 מיליון דולר לשלוש שנים, הרוקטס לא מתכוונים שהרכז שהגיע הקיץ מניו יורק ניקס יהפוך לעוזרו של הארדן, אך מול פורטלנד לין ויתר שחקני הקבוצה הזינו את האיש המזוקן, עומדים ומחכים לראות את הניצוצות, שלא הגיעו.

שעה אחרי סיום המשחק, הארדן הגיע לחדר ההלבשה מהמקלחות. הוא עקף את אנשי התקשורת הרבים והתיישב מול תאו, גבו מופנה לעשרות הכתבים שחיכו למוצא פיו. הוא ישב מספר דקות, ניגב את רסיסי המים מזקנו והתלבש בזמן שהסתובב על הכיסא, באותה החלקלקות שמאפיינת את הרשעים בסרטי ג'יימס בונד.

הארדן נשמע שקט ומבויש, כמו אדם שמקווה שזקנו יסתיר אותו, במקום להבליט אותו. הוא דיבר במשך שתי דקות ואז הבהיר לעיתונאים שהוא אמר את כל מה שיש לו לומר. "הזריקות לא נכנסו, ויהיו גם לילות כאלה. נצטרך להתאושש במשחק הבא", אמר, "היו לי הזדמנויות לעשות סלים אבל לא הצלחתי, וזה חלק מהכדורסל. כל מה שאני יכול לעשות זה לחזור לדברים הבסיסיים ולעבוד קשה יותר באימונים".

גם לין מקבל את מנת תשומת הלב שלו. השחקן ממוצא אסייתי ביקר בקיץ באסיה שכבר מכירה ומחבבת את הקבוצה מיוסטון, הודות ליאו מינג שכיכב במדיה בעשור הקודם. למשחקה של יוסטון מול פורטלנד הגיעו כ-20 עיתונאים מאסיה, שלושה מהם הגיעו מטייוואן, שם נולדו הוריו של לין. גם בקהל היתה נציגות גדולה, כשעשירית מ-18 אלף הצופים היו מאסיה. "תמיכת האוהדים היתה מדהימה", אמר לין, "הם עשו הכל כדי לעזור לנו".

הארדן מול פורטלנד. "יהיו גם לילות כאלה", אמר אחרי המשחקצילום: אי–פי

מלבד צמד הכוכבים החדש, ביוסטון גם מתהדרים בארבעה מסכים חדישים, אחד מהם בגודל של שני שליש מגרש כדורסל, והוא הגדול ביותר בצפון אמריקה. למרות שהטויוטה סנטר הוא האולם השלישי הכי קטן ב-NBA, הוא בהחלט נראה מוכן למשחק האולסטאר שייערך בעיר בעונה הבאה.

מסכי הענק מהווים אינדיקציה לרצונם של הרוקטס להצטייר כמועדון דינמי, צעיר ובעל תקציב ענק. שהעיר התעשייתית והאפורה ממזרח טקסס יכולה להיות גם נוצצת, ממש כמו לוס אנג'לס או ניו יורק. הבעיה היא שהקבוצה מתהדרת בשני כוכבים בלבד. בעוד צ'נדלר פרסונס ועומאר אשיק הם שחקנים טובים, המחליפים של לין והארדן הם בעיקר צעירים בעלי פוטנציאל, ורוב הסיכויים שיסבלו מכאבי גדילה בעונה הקרובה. לרוקטס יש אולי את צמד הגארדים הטוב בליגה, וזהו בעצם.

הציוות של לין והארדן בהחלט מעורר ציפיות ביוסטון, אך הסיכויים שיגיעו לפלייאוף מהמערב הקשה נמוכים מאוד. הרוקטס יגיעו עד היכן שהצמד הגארדים יקח אותם. הם פתחו מצוין עם שני ניצחונות, כשהארדן קולע בשני המשחקים 82 נקודות היסטוריות, כולל שיא קריירה של 45 נקודות מול אטלנטה.

מול פורטלנד הארדן קלע 10 נקודות ברבע הראשון, אך אז החל להחטיא, ושוב להחטיא, מסיים את המשחק עם 24. אולי אפשר לשייך זאת לעייפות – הרוקטס שיחקו יום קודם לכן מול אטלנטה – או ההשפעה על הפציעה בקרסול שמגבילה אותו מעט. וכשהארדן חלש, כך גם הרוקטס. הם הפסידו 95-85 בהארכה לפורטלנד, כשלין מסיים עם 13 נקודות ושבעה אסיסטים. לנצח יותר קשה מלשווק. עדיין, לפחות המקום שכונה בעבר כעיר הקלאץ', יכול לטפח קצת תקוות והמון הייפ.

לין. גם הוא מקבל את מנת תשומת הלב שלוצילום: אי–פי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ