אלעד זאבי
אלעד זאבי

עם פנים חלקות, קול של בן טיפש עשרה ממוצע ומראה נערי באופן כללי, נראה רוברט פרה קרוב יותר לפליט מהפמליה של ג'סטין ביבר מאשר לבעלים החדשים של ממפיס גריזליס. כשהתיישב השבוע באחת השורות הראשונות במשחק הביתי הראשון של הקבוצה, ניצחון 103‑94 על יוטה, שום דבר בחזותו או בהתנהלותו לא הסגיר את העובדה שהוא קצת יותר מ"סופר-אוהד", המושג בו השתמש כדי להגדיר את עצמו. אז מה אם לאוהד הזה יש בבנק יותר כסף משאר 17,401 האוהדים שנכחו בפדקס פורום. ביחד.

בגיל 34, האיש ש"פורבס" מדרג כאחד מעשרת המיליארדרים הצעירים בעולם ומעריך את הונו ב-1.5 מיליארד דולר, הגשים חלום ילדות. יש אנשי עסקים ממולחים שעובדים עשרות שנים עד שהם יכולים להרשות לעצמם צעצוע יקר כמו קבוצת ספורט מקצוענית. פרה קיצר תהליכים, אבל זה לא מפתיע בהתחשב בהיסטוריה שלו. ב-2005 נטש מהנדס התוכנה חברה זניחה בשם "אפל" כדי להפוך ליזם עצמאי. "'אפל' זו חברה נהדרת, אבל החלטתי שאני רוצה הצלחה גדולה יותר, ומהר יותר", הסביר כעבור שנים.

רוברט פרה. מעולם לא ביקר בגרייסלנדצילום: אי–פי

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

"יוביקוויטי", חברת התקשורת שהקים (עוסקת בעיקר במוצרים שקשורים לאינטרנט אלחוטי), היא ההגדרה הטכנולוגית להצלחה מהירה. בשנה שעברה היא הונפקה בבורסה, הפכה את פרה לעשיר באופן מגונה ופתחה בפניו אפשרויות השקעה. עבור מי שמשחק כדורסל בין ארבע לחמש פעמים בשבוע, רק אחת קרצה באמת.

"אני אדם שאוהב לעבוד, אז מכוניות מהירות או בתים מפוארים לא מעניינים אותי כל כך", אמר השבוע בעת שהוצג בממפיס, "אבל להיות מעורב ב-NBA ולהיות בעלים של קבוצה ­ זה היה חלום. ברגע שהגעתי למעמד שגרם לזה להיות אפשרי, התחלתי את התהליך".

קבוצת הרוכשים בראשותו, ששילמה לבעלים הקודם של הגריזליס, מייקל הייזלי, 377 מיליון דולר, מורכבת מתערובת אנושית של ידוענים, ידוענים-למחצה ואנשי עסקים אנונימיים מהאזור. שורשים בטנסי ואהבתם לגריזליס הם המכנה המשותף לכולם. כך מצאו עצמם ג'סטין טימברלייק, אשלי מאנינג (אישתו של הקוורטרבק פייטון מאנינג) והכדורסלן לשעבר פני הארדוויי בכפיפה אחת עם בעלים של סוכנות רכב או מפעל טקסטיל.

פרה, למרבה האירוניה, הוא האדם היחיד בקבוצה הזו שלא ביקר בגרייסלנד כילד. הוא בחן אפשרויות רכישה של מספר קבוצות לפני שביקר במשחק בית של ממפיס במארס האחרון. "הרגשתי אנרגיה מטורפת", סיפר השבוע, "חשתי כמה הקבוצה חשובה לתושבי העיר".

כנראה שזו הסיבה לכך שהסכים למספר תנאים לא קונבנציונלים בעסקאות רכישה מהסוג הזה, כמו התחייבות להשאיר את הגריזליס בממפיס ב-15 השנים הקרובות (אחרת ישלם קנס בגובה 100 מיליון דולר), או מתן זכות וטו לחברים בקבוצת הרכישה במידה שתתקבל הצעה למכור. פרה, שמחזיק באחוזי הבעלות הגבוהים ביותר בקבוצה, הוא גם האיש שיממן את רוב ההוצאות במידה שהקבוצה תפסיד כסף בשנים הקרובות. "אם הייתי פרה, אין סיכוי שהייתי מסכים לעסקה הזו", הודה באנונימיות אחד מחברי הקבוצה.

פרה, יחד עם דייויד סטרן וג'ייסון לוין. קבוצת רכישה לא שגרתיתצילום: אי–פי

אלא שלפרה, שבזמנו הפנוי כותב בלוגים בנושאים כמו "האתגרים שעומדים בפני רפורמה חינוכית בארה"ב", יש תכניות משלו. בינתיים הוא כבר הספיק למנות אדם מטעמו שינהל את העניינים (סוכן השחקנים לשעבר ג'ייסון לוין) ­ ובעתיד הקרוב הוא מתכוון ליזום רעיונות שיקרבו עוד יותר בין הקבוצה לקהילה. חלק מהעניין זה "חוויית אוהד אולטימטיבית", לדבריו. הוא אף הצהיר כי הוא מתכוון להפוך את האולם הביתי "למתקדם ביותר ב-NBA מבחינת היי-טק", ואולי החבר'ה שלו ב"יוביקוויטי" יעזרו בכך.

פרה אמנם לא מכר שקיות אשפה מדלת לדלת בתור ילד, אבל עדיין קשה לו לחמוק מההשוואות ליזם טכנולוגי אחר שהתעשר בגיל צעיר ומיהר לרכוש קבוצת כדורסל. לפחות כרגע, האיש מתעקש שהוא לא מתכוון להיות מארק קיובאן 2.0. "גם לי יש תשוקה לשיווק ומיתוג, אבל אין לי בעיה לפעול מאחורי הקלעים", אמר פרה, "אני מכבד את קיובאן ואעבוד קצת על המוחצנות שלי, אבל מה שחשוב זה הקבוצה והקהילה".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ