בקלי מייסון, ניו יורק טיימס
בקלי מייסון, ניו יורק טיימס

הוא רק בן 20, וברזומה שלו 56 משחקי NBA בלבד, אך הגארד של קליוולנד, קיירי אירווינג – בשנתו השנייה בליגה – ממשיך להתפתח להשתפר, וכבר מעלה שאלה חשובה: איזה שלב נחשב "מוקדם מדי", כאשר רוצים לקיים דיון בדבר היותו של שחקן כאחד הטובים בליגה בתפקידו?

האמת שזו נראית כמו שאלה טיפשית. הרשימה של הגארדים הנפלאים בליגה ארוכה, וישנם שחקנים רבים בעמדה זו שנחשבים מעולים, אך בדרך כלל רגילים שמתעלמים מהם – קיילי לאורי מטורונטו הוא דוגמה לכך. אבל למרות זאת, התחושה היא ששחקן הקבאלירס הוא באמת משהו מיוחד, עם האיכויות והמיומנויות המתאימות וההולמות את הגארד של המשחק המודרני.

יש בו שילוב של היכולת המהפנטת שמציג כריס פול, עם תחושת האיזון של סטיב נאש, וקואורדינציה נפלאה ליד הטבעת, וזאת מבלי להזכיר ג'אמפ שוט נהדר, שמעניש הגנות שנותנות לו מעט מרחב. אם תוסיפו לכך את הפיק אנד רול המצוין שלו, תקבלו באמת שחקן יוצא דופן.

קיירי אירווינג בפוזה אופיינית, מתגבר על שלושה שחקנים בדרך לסל. היתה לו עונת רוקי טובה מזו של לברון ג'יימסצילום: אי–פי

זהו קיירי אירווינג. הוא יוכל להעניש את היריבה עם זריקה מחוץ לקשת, והוא יכול להביך הגנות עם היצירתיות המגוונת שלו, שלפעמים מעניקה תחושה שהוא בלתי ניתן לעצירה, על גבול העל טבעי. לפעמים, אפילו ברבע הרביעי, כשמביטים בחדירות חסרות המאמץ של אירווינג לסל, כי נראה חמשת המגנים שממול ממש משתפים איתו פעולה בדרך לעוד 2 נקודות קלות.

לאירווינג היתה עונת רוקי מוצלחת יותר מזו של לברון ג'יימס. במהלכה, רק ג'יימס עצמו ופול - שניים שלבטח יופיעו ברשימת השחקנים הגדולים בהיסטוריה - דורגו גבוה יותר ממנו במדד היעילות לשחקן ברבע הרביעי. הגארד הצעיר היה בלתי ניתן לעצירה בדקות הקלאץ', כשההגנות צפופות וקשוחות יותר, וקשה יותר לייצר נקודות.

רוצים הוכחה נוספת שלארווינג יש את זה, ובגדול? פרט אליו, הרוקי היחיד אי פעם שהעמיד כמות נקודות ואסיסטים באותה רמת דיוק של קליעה היה מייקל ג'ורדן. ועם כל הנתונים המדהימים האלו, והיכולת הפנטסטית – עדיין לא פשוט לראות ולמצוא את אירווינג.

אלא אם אתם מנויים על ה"League Pass" שמספק שידורים ללא הפסקה של משחקי הליגה, או שאתם עכברי NBA מדופלמים, או שאתם מוכנים לשלם על כרטיס כדי לראות אותו משחק באמת, ייתכן שמעולם לא ראיתם את אירווינג משחק. במהלך עונת הרוקי שלו כולה, קליוולנד לא שודרה ברשת טלוויזיה ארצית אפילו פעם אחת, והשנה תשודר באחת כזו רק פעם אחת, ב-5 בדצמבר מול שיקגו.

העונה, אלו מכם שעוד לא נכנסו לעניינים ולא הספיקו ממש לצפות במשחקים, יודעים רק דרך השמועות שאירווינג נתן לפול נוק אאוט ב-5 הדקות האחרונות של המשחק בין הקאבס לקליפרס ביום שני האחרון, כשמסר אסיסטים לשמונה נקודות בפרק הזמן הזה, וקלע ארבע נוספות, בדרך לניצחון על הקבוצה מקליפורניה.

כך שלמרות היכולת הגבוהה, כנראה שלאירווינג דרך ארוכה כדי להיכנס לתודעה שלכם. הרי ידוע שבמציאות של היום צריך לעבוד קשה מאוד ולקבל חשיפה במידה המספיקה כדי לשכנע אנשים לבטוח בטרנד חדש. מה שכן, ברגע שזה קורה – זה נדבק להרבה זמן. בינתיים אירווינג מסתפק במעריצים האישיים השרופים שלו, שרוכשים את מוצריו בשווקים המקומיים וכותבים בלוגים בשבחו. 

בחמישה משחקים מפתיחת העונה, אירווינג מוכיח שהשנה שעברה לא היתה מקרית. הוא במקום הרביעי בליגה בנקודות למשחק, ונראה כמו הקלע הטוב ביותר מעמדת הפוינט גארד. להזכירכם, מדובר בילד בן 20. וגם אם השנה החשיפה תהיה מקומית ולא גדולה, לא רחוק היום בו הגארד יהפוך לפרצוף מוכר בבתים של כולנו, בדיוק כפי שקרה לדריק רוז בשנה השלישית שלו בליגה. 

אז לכו וקנו מניית קיירי אירווינג כבר עכשיו, כשהמחיר עדיין בהישג יד. אל תקנו את זה בגלל שהוא עומד להפוך לאחד השחקחנים הטובים בליגה, אלא מכיוון שהוא כבר אחד כזה. 

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ