בראון פוטר מהלייקרס

פרידה ידועה מראש

תבנית המשחק שלא התאימה לחומר השחקנים, הספקנות ביכולתו להצליח עם הקבוצה, וההפסדים רבים - הפכו את בראון לאחד המפוטרים המהירים בהיסטוריה

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

מאמנים בכל ענפי הספורט יודו כי הרגע בו הם שולפים את המזוודה מהבוידעם מתרחש בדרך כלל שניות אחרי שקיבלו גיבוי פומבי מההנהלה. ביום רביעי האחרון, אחרי שהלייקרס הפסידו ליוטה וירדו למאזן 4-1, סביר להניח שבאיזשהו חלק במוחו של מייק בראון כבר החלו לרוץ חישובי פיצויים. זה קרה לאחר שג'ים באס, בנו של הבעלים וסגן נשיא המועדון, אמר לתקשורת כי הג'וב של בראון אינו בסכנה.

"למרות שהתחלנו רע את העונה, זה לא אומר שנבצע שינוי מיידי", הצהיר באס, "אין לי שום בעיה עם מייק בראון. הוא עובד קשה מדי ויש לו ידע רב מדי מכדי שדברים יקרו ככה. אני לא מבין כדורסל כמוהו או כמו השחקנים. הם לא מתלוננים על השיטה שלו, כך שנצטרך להיות סבלניים. אני לא יודע אם יש מספר מסוים של הפסדים שיגרום לנו לעשות שינוי. ברור שאם נהיה במאזן 15-1 זה יגרום לנו ללחוץ על כפתור הפאניקה, אבל כרגע אנחנו בסדר גמור עם כל מה שקורה".

ממסי עד לונה צ'מטאיי

ביום שישי בערב כבר ראו כולם עד כמה הנהלת הלייקרס בסדר עם המצב. כפתור הפאניקה בהוליווד נלחץ מהר יותר מכל כפתור מקביל בליגה מאז התאחדו ה-NBA וה-ABA ב-1976, ובראון מצא עצמו בחוץ. בהצהרה מטעם המועדון נאמרו בשמו כל הדברים הנכונים – תודה לבעלים על ההזדמנות, בהצלחה לשחקנים ולקבוצה בהמשך – אבל ברור כי טעם הפרידה מריר. כשהיא מתרחשת חמישה משחקים בלבד בתוך העונה, זה לא יכול להיות אחרת.

מייק בראון. ברגע שקיבל את הגיבוי, היה ברור שימיו במועדון ספוריםצילום: אי–פי

"זו היתה החלטה קשה ומכאיבה", מסר הג'נרל-מנג'ר מיץ' קופצ'אק, "מייק עבד קשה והיה מסור מאוד, אבל הרגשנו שהאינטרס הקבוצתי הטוב ביותר הוא לעשות את השינוי כעת".

אפשר להתווכח על הטיימינג – בכל זאת, הפיטורים המהירים בתולדות המועדון ומהמהירים בהיסטוריה מבחינת מספר משחקים מפתיחת העונה – אבל הלחץ של הלייקרס ברור למדי. ספק אם היה מועדון לחוץ יותר על ההווה, התמודדות על אליפות כאן ועכשיו, רגע לפני שדווייט הווארד מחליט אם להישאר בסביבה מעבר לעונה הנוכחית ולפני שקובי בראיינט וסטיב נאש חושפים עוד כמה שערות לבנות ומאבדים עוד חצי צעד.

לבראון היו לכאורה נסיבות מקלות; נאש שיחק בקושי משחק וחצי לפני שנפצע וגם הווארד ובראיינט לא כשירים לגמרי, אבל זמן וסבלנות הם לא מצרכים שמצויים בשפע בסטייפלס סנטר. בטח לא כרגע.

"אלה לא הלייקרס כפי שלמדנו להכיר אותם", טען ג'יי.איי אדנדה מ-ESPN, "יש תחושת דחיפות והכסף שישלמו על הפיטורים הללו כלל לא מהווה שיקול. הם רוצים להתמודד על האליפות העונה ואינם יכולים להרשות לעצמם לחשוב מעבר לכך. ברור שזה לא הוגן כלפי בראון, כי חייבים לתת הזדמנות ולראות מה נאש יכול לעשות בהתקפה ומה הווארד בריא יכול לעשות בהגנה, אבל זה המצב. הלייקרס פשוט הימרו על כל הקופה השנה".

דקות אחרי הפיטורים, מתברר שהרבה אנשים חשבו זמן רב כי הלייקרס הימרו על האיש הלא נכון שינשוף על הקוביות. "אני מרחם על בראון, הוא בחור נהדר, אבל איני חושב שהוא היה הבן אדם הנכון לתפקיד מלכתחילה", צייץ מג'יק ג'ונסון בטוויטר. את מג'יק אימן במשך שנים פט ריילי, דמות דומיננטית במיוחד על הקווים, ובשושלת הבאה היה זה פיל ג'קסון וההילה המיסטית שאפפה אותו ואת טבעותיו. "בראון פשוט לא התאים לתבנית של מאמני הלייקרס המצליחים", הגדיר זאת אדנדה.

קובי בראיינט ומאמן החירום, ברני ביקרסטף, הלילה בניצחון על גולדן סטייטצילום: אי–פי

ואולי דווקא התבנית שניסה להנחיל בראון פשוט לא התאימה לחומר שהיה בידיו. הוא ניסה להטמיע את "התקפת פרינסטון", הנעת כדור קבוצתית שמבוססת על תנועה וחיתוכים, אבל גם כזו שדורשת תקופת הסתגלות. בשבועות האחרונים כבר היו דיווחים על רטינות בעצימות נמוכה מצד כמה שחקנים. "אני רוצה את רואה החשבון שלי מפרינסטון, לא את ההתקפה שלי משם", הגדיר זאת הפרשן צ'ארלס בארקלי, "זו התקפה שמוציאה את הכדור מהידיים של נאש והיא פוגעת בהווארד".

בנוסף, מי שהיה אמור להיות מאמן הגנה נכשל גם בכך, מה שגרם לכך שאפילו בראיינט – עוד אחד שהעניק לבראון גיבוי לאחרונה – כבר הודה שהוא מתוסכל אחרי ההפסד ביוטה. לא שמישהו היה צריך מלים: לקראת סיום המשחק הוא יצר להיט יוטיוב מבלי להתכוון אחרי שהמצלמה תפסה אותו מתבונן בבראון בתיעוב. כשנשאל לאחר מכן מה הסיבות לתסכולו, השיב בראיינט: "הן אינן כאלו שאני מעוניין לחלוק". כנראה שכבר לעולם לא יצטרך.

למרות מה שזכה לכינוי "מבט המוות", בראיינט הוא אינו הסיבה לכך שבראון מחוסר עבודה - אבל הוא בהחלט מסוגל להשפיע על זהות המאמן שייצא בקרוב ממעגל האבטלה. אתמול היה זה ברני ביקרסטף, אחד מעוזריו של בראון, שהדריך את הלייקרס בניצחון 77-101 על גולדן סטייט, אבל שהותו על הקווים אמורה להיות זמנית בלבד. בלוס אנג'לס מדברים על מייק ד'אנתוני, לו יש כימיה עם נאש והערכה מצד קובי, כמו גם על אחד מה-ואן גאנדים ואפילו על ג'רי סלואן. שאקיל אוניל כבר הספיק להמליץ בטוויטר על בריאן שואו "וכמובן פיל ג'קסון הגדול".

עד שראש בריא ייכנס, הלייקרס מקווים שהמיטה תחלים מעט. לפחות בזמן הקרוב מתכוון ביקרסטף "לפשט את הדברים", לדבריו. בראיינט, שבשישי בבוקר פרסם בפייסבוק הודעה לפיה "היו לי יחסים טובים עם מייק ומדובר ביום קשה", אמר דברים דומים לאלו של ביקרסטף בסיום המשחק מול הווריירס. "שיחקנו קצת כמו שמשחקים בשכונה. השתמשנו בחלק מהדברים של פרינסטון וערבבנו עם מהלכים פשוטים. בעיקר ניסינו לקרוא אחד את השני". חמשת המשחקים הקרובים – כולם בבית, תנאי אופטימלי להתאוששות – יהוו מדד ליכולת של הלייקרס להתגבש תוך כדי תנועה. מייק בראון, בכל מקרה, כבר לא יזכה לראות את זה קורה מקרוב.

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ