האוורד בק ומארק הייסלר, ניו יורק טיימס
האוורד בק ומארק הייסלר, ניו יורק טיימס

פיל ג'קסון ובכירים בהנהלת הלייקרס נפגשו אתמול (שבת) לשיחה ארוכה בנוגע לחזרתו של המאמן המעוטר לקווים בסטייפלס סנטר. אף הסכם לא נחתם, אך הושגה ההבנה העיקרית: המועדון רוצה שג'קסון יחזור לסיבוב שלישי בצהוב-סגול, וג'קסון מעוניין לשוב.

שני הצדדים נפרדו כשהם מאמינים שהאיחוד מחדש קרוב ואפשרי, אך השאירו מקום לתמרון למקרה שמכשולים לא צפויים יצוצו או שהמאמן לפתע יתחרט. הן הלייקרס והן ג'קסון רוצים קצת זמן לשקול את הדברים, לפני שייחתם חוזה מחייב.

מלבד ג'קסון, ראשי הלייקרס בוחנים עוד שלושה מועמדים: מייק ד'אנטוני, מייק דאנליבי ונייט מק'מילן, עמם ייערכו שיחות בימים הקרובים. אולם מרבית הסיכויים שבסופו של דבר הזן מאסטר יהיה זה שיישב על הספסל, יתרווח בכסאו הרחב וייחק הוראות כשבוא שורק עם אצבעותיו.

הזן מאסטר בדרך לסיבוב שלישי בלוס אנג'לסצילום: רויטרס

לחדשות נוספות מן הליגה הטובה העולם עקבו אחרי "ספורט הארץ" בפייסבוק

"זו העבודה של פיל", אמר גורם המקורב להנהלה, "זה ייצא לפועל אלא אם משהו דרמטי יתרחש. אין למועדון מועמד אמיתי אחר". החלטה סופית תגובש במהלך השבוע. בינתיים, ברני ביקרסטף ימשיך לשמש כמאמן זמני.

עדיין לא ברור מה תהיה מידת המחויבות לה יסכים ג'קסון, אשר בהתחשב לגילו (67), צפוי לחתום על חוזה של שנתיים או שלוש שנים לכל היותר. ייתכן והוא ידרוש שחרור מחלק ממשחקי החוץ וממטלות שגרתיות, על מנת לא להעמיס על עצמו יותר מדי. שכרו לא יעלה על 12 מיליון הדולר שהרוויח בסיבוב הקודם בעיר המלאכים.

אך עושה רושם שהלייקרס ייענו לכל דרישה שג'קסון יציב בפניהם. קובי בריאנט והחברים זקוקים לו עתה יותר מתמיד, לאחר שיורשו מייק בראון פוטר בסוף השבוע בעקבות פתיחת העונה המגומגמת. הלייקרס, שתמיד דגלו בגישת "הכל או לא כלום", נמצאים השנה בלחץ גדול מן הרגיל, הודות להרכב הכוכבים המזדקן שהעמידו בקיץ: קובי בן ה-34 רמז שיפרוש בעוד שנתיים, סטיב נאש חגג לאחרונה 38 וגם פאו גאסול כבר בן 32. דוויט האוורד, עליו בונים כפרנצ'ייז פלייר הבא של המועדון, יהיה שחקן חופשי בקיץ הבא, והחלטתו האם להישאר בלוס אנג'לס תלויה רבות בהישגי העונה.

לאחר הניצחון על גולדן סטייט ביום שישי האחרון, שוחח בריאנט עם העיתונאים והביע את התלהבותו מחזרתו האפשרית של ג'קסון. "כולכם יודעים איך אני מרגיש כלפי פיל. תמיד הרגשתי רע לגבי עונתו האחרונה (סוויפ בסיבוב השני נגד דאלאס בפלייאוף 2011), כיוון שלא הייתי יכול להעניק לו את כל כולי עקב פציעה. הוא מאמן גדול מדי בשביל להיפרד מהמשחק בצורה שכזו".

הלייקרס התקשו להתגבר על העזיבה של המאמן המזוקן. רודי טומיאנוביץ', שהחליפו ב-2004, עזב לאחר חצי עונה, בעוד מייק בראון שרד רק 71 משחקים. "זו למעשה אשמתו של פיל", הסביר בריאנט, "כי כשזה מגיע לכדורסל, הוא גאון. היה קשה למאמנים להיכנס לנעליו אחרי שהורגלנו לשיטות שלו".

אם ג'קסון אכן יחתום בקבוצה, הוא מתכנן להביא עמו ללייקרס את צוותו הוותיק, שני העוזרים קורט ראמביס וג'ים קלימונס. יחד עמם נראה בוודאי שוב את התקפת המשולש, שזיכתה את ג'קסון ב-11 אליפויות, חמש מהן בלוס אנג'לס.

גם האוהדים כבר לא יכולים לחכותצילום: אי–פי

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ