אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

עם מינויו למאמן הפועל לב השרון בקיץ 2010, ניסה יניב בורגר לצרף את שחקן השנה בליגה הפינית, ריקי היקמן. "עקבתי אחריו כשהוא שיחק שם והתלהבתי ממנו מאוד", אומר בורגר, כיום עוזר מאמן בברק נתניה, "ניסינו לקדם את העסקה, ומבחינה כספית זה היה יכול לקרות. הוא היה אמור להרוויח משהו כמו 25 אלף דולר. בפינלנד הוא הרוויח אפילו פחות. בסוף החליטה מונפראטו מהליגה האיטלקית השנייה לקחת אותו ברגע האחרון". היקמן, אגב, שמע על הקשר הישראלי הראשוני שלו רק השבוע. "שלשום מישהו סיפר לי", הוא אומר, "באותו זמן ידעתי רק על ההצעה מאיטליה. כנראה שלב השרון דיברו עם הסוכן שלי".

היקמן, 27, רגיל להתחיל מקטן. הוא הלך למכללה קטנה, גרינסבורו, ולא היה בתוכניות של קבוצות NBA. גם באירופה לא ממש התעניינו. הוא נאלץ לחתום בפץ' ההונגרית ואחרי חודשיים עבר לאוטופני הרומנית. "הייתי צריך להתחיל מלמטה, לשחק ברמה נמוכה ולעבוד קשה מאוד כדי להגיע לרמות הגבוהות", אומר הגארד, "גם היתה לי בעיה עם סוכנים".

היקמן נגד סיינה. "הייתי צריך להתחיל מלמטה ולעבוד קשה מאוד כדי להגיע לרמות הגבוהות"צילום: ניר קידר

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

הליגה הרומנית, שם קלע 19 נקודות למשחק, לא היוותה בעיה עבורו, ועד מהרה התקדם לגיסן. אלא שבקבוצה הגרמנית נתקל בקשיים וקלע רק 6.9 נקודות באחוזים נמוכים. "אני לא יודע באמת למה לא קיבלתי הזדמנות", הוא אומר, "אלה דברים שקורים". היקמן נאלץ לחזור אחורה ולנדוד לפינלנד, שם חתם בלהאטי כשזו החזיקה במאזן 2‑7. עם 23.7 נקודות ו-5.4 אסיסטים הוא הוביל אותה למקום הרביעי בתום העונה הרגילה, ומשם לאליפות.

לאחר מכן הגיע המעבר לליגת המשנה באיטליה. אחרי לא מעט היסוסים, מונפארטו החליטה להמר על היקמן, שהוחתם בסיום העונה הקודמת כשחקן רזרבי אך לא שותף בפלייאוף על העלייה לליגה הראשונה. השידוך הסתיים ב-17.5 נקודות למשחק ובחירה לשחקן העונה. הדרך למעלה היתה סלולה. "שחקן צריך קצת מזל ואני שמח בשבילו שהם לקחו אותו", אומר בורגר, "אם הוא היה בא אלינו, היה לו יותר קשה להתקדם. בכל זאת, הליגה השנייה באיטליה זו לא הליגה השנייה בישראל".

בעונה שעברה חתם היקמן בסקאווליני פזארו והרשים עם ממוצעים של 16 נקודות ו-2.9 אסיסטים. בקיץ קפץ מדרגה נוספת, כשחתם במכבי תל אביב. "זו עונה ראשונה שלי ביורוליג ורציתי לשחק אצל מאמן מצוין כמו דייויד בלאט", הוא מסביר, "בנוסף, מכבי היא אחת הקבוצות הטובות באירופה".

כהרגלו, היקמן היה השם הכי פחות מוכר ברשימת שחקני הרכש, אבל בסיבוב הראשון הוא הוביל את הקבוצה בנקודות (11.8), אסיסטים (4.2), חטיפות (2.4), סחיטת עבירות (4.2) וגם איבודים (2.2). הוא פתח בחמישייה בכל המשחקים, קולע 89% מהעונשין ומול סיינה אף הכריע את המשחק. "אני לא מופתע מהיכולת שלי, אבל אני מצפה מעצמי ליותר", הוא מצטנע, "אני צריך לשפר בעיקר את הקליעה מבחוץ (27.8% מהשלוש). בעונות קודמות קלעתי טוב יותר". בורגר טוען כי מכבי עשתה עסקה נהדרת. "הוא עובד קשה מאוד, שומר מצוין ומשפר היבטים חלשים יותר במשחקו. הוא שחקן של מאמנים".

למרות תרומתו הגדולה למאזן המושלם של מכבי ביורוליג, היקמן לא בדיוק הוכיח שהוא רכז טהור. למעשה, לעתים קרובות נראה כי נוח לו יותר בעמדה מספר שתיים. "מאז שהגעתי לאירופה אני משחק כרכז", הוא מבהיר, "אבל במכבי יש עוד גארדים יוצרים, ואני מסוגל לשחק בכל עמדה שיבקשו ממני".

עד כה נדד מדי קיץ בין קבוצות. כעת הוא חתום לשנתיים, ומתכנן ליצור המשכיות נדירה בקריירה. "התוכנית שלי היא להישאר לעונה נוספת, ואחרי זה הכל יכול להיות", הוא אומר. לפני העתיד הרחוק, הוא ינסה לדאוג לעתיד הקרוב יותר ולסייע למכבי להעפיל לפיינל-פור. "קודם כל אנחנו צריכים לנצח את מלאגה, זה משחק לא קל. צריכים לבוא מרוכזים לכל משחק, ואז הכל אפשרי".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ