NBA

התקווה החדשה של הבובקאטס

בשארלוט קיוו לזכות במקום הראשון בדראפט, אך הם הסתפקו בבחירה השניה ובמייקל קיד-גילכריסט, שבינתיים מצעיד אותם למאזן חיובי סנסציוני

ג'ים קייוואן, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ג'ים קייוואן, ניו יורק טיימס

אם היתה נקודת אור בעונת שבעת הניצחונות של שארלוט בובקאטס, זו היתה חייבת להיות שיפור סיכוייה לזכות במקום הראשון בדראפט והאפשרות להנחית בצפון קרולינה את אנתוני דייויס. למרבה הצער, ובהתאם לרוח הלוזרית הנחה מעל המועדון, ניו אורלינס הוגרלו ראשונים בלוטרי ובחרו את דייויס, שחקן של פעם בדור. הבובקאטס הסתפקו במקום השני ובסווינגמן מייקל קיד-גילכריסט, חברו לקבוצה של דייויס במכללת קנטקי.

אך בכל הקשור לפרסי ניחומים, יהיה קשה למצוא פשרה מוצלחת יותר מקיד-גילכריסט, או MKG בפי חבריו. המספרים כבר מתחילים להציג את הסיפור: בחמשת המשחקים הראשונים של העונה רשם הגארד ממוצעים של 14.9 נקודות, 9.1 כדורים חוזרים ו-1.9 חטיפות ב-36 דקות משחק. הדרך לחמישיית הרוקי של העונה נראית סלולה.

MKG עולה לסל מול וושינגטון. פרס ניחומים ראויצילום: אי–פי

היכן תסיים שארלוט את העונה? ספרו לנו בפייסבוק של "ספורט הארץ"

מרשימה אף יותר היא האגרסיביות שבה MKG תוקף את הטבעת: לזכותו רשומים כבר 14 ריבאונדים בהתקפה (כמו ללברון ג'יימס), כאשר לא פחות מ-79% מזריקותיו לסל נעשו ממרחק מטר וחצי מן הסל. עד שיפתח ג'אמפ שוט יציב, קיד-גילכריסט ישמור כנראה על סגנונו ההתקפי. מתחילת העונה הוא זרק פעמיים בלבד בטווח של ארבעה מטרים או יותר. הוא גם ממוקם שני בין שחקני העונה הראשונה בניסיונות מקו העונשין, עם 4.2 זריקות למשחק.

אלה היו חמישה משחקים מרשימים עבור הבחור האנרגטי בן ה-19, שרשם שורה סטטיסטית נהדרת בניצחון בשבת האחרונה על דאלאס: 25 נקודות, 12 ריבואנדים, שתי חסימות וחטיפה אחת. בינתיים, יחד עם דייויס, דיון וייטרס מקליוולנד ודמיאן לילארד מפוטלנד, דראפט 2012 מסתמן כאחד המחזורים המוצלחים של השנים האחרונות.

אולם יהיה זה עוול ליחס את ההצלחה של הבובקאטס, שמחזיקים כרגע במאזן חיובי חסר תקדים (3-4), לקיד-גילכריסט בלבד. אחרי עונת רוקי מאכזבת, קמבה ווקר מראה סימני שיפור וקולע העונה קרוב ל-20 נקודות באחוזים נאים (43.2), נוסף על 6.1 אסיסטים ו-2.9 חטיפות. אין ספק שהמסע של ווקר מנער פוחז למבוגר אחראי רחוק מקצו – ויעידו על כך אחוזיו המזעזעים מעבר לקשת – אך נראה שהחלב הולך ומתייבש משפתיו של הבחירה התשיעית בדראפט אשתקד.

קרדיט גדול מגיע גם למאמן מייק דנלאפ – שהצטרף הקיץ למועדון אחרי שמילא שורת תפקידים בכירים במכללות – שהינדס התקפה המנצלת את המירב מן החמישייה האתלטית של מי שהיתה הקבוצה הרעה בליגה עד לא מכבר. אחרי שבעונה שעברה סיימה ברוב מדדי ההתקפה במקומות האחרונים, ובתחתית טבלת היעילות, שארלוט מדורגת כעת שביעית בליגה במדד ההתקפי. המפתח לנסיקה המרשימה הוא הדומיננטיות מתחת לסלים: 15.2 כדורים חוזרים בהתקפה ו-16.8 נקודות מהזדמנות שנייה, המציבים אותה שניה ב-NBA בשתי הקטגוריות.

קמבה ווקר. מגמת שיפורצילום: אי–פי

ההגנה עדיין הגרועה בליגה וזקוקה לניעור רציני, אולם גם בתחום הזה הבובקטאס מתחילים לגבש זהות כל שהיא, הודות ללחץ שהם מפעילים בצדי המגרש, המסייע להם לחטוף 9.2 כדורים למשחק (שמיני בליגה) ולכפות איבודים רבים על היריבות.

מי שרואה בפתיחת העונה של שארלוט מהפך סנסציוני צריך לזכור שגם את העונה הקודמת פתחה הקבוצה בצורה סבירה, עד שהגיע רצף בלתי נשכח של 23 הפסדים, שיא NBA שהפך אותה למועמדת לגיטימית לקבוצה המקצוענית הגרועה אי פעם.

גם אם העונה הנוכחית תגמר הרחק מן הפלייאוף ובציפייה דרוכה לעוד הגרלת לוטרי – וכל הסיכויים שאכן כך היא תסתיים – ההתפתחות המהירה של MKG ו-ווקר תעניק למועדון הכושל דבר חדש ולא ידוע: יסודות לעתיד.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ