אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

לקראת סוף הראיון, כששאלתי את סקוטי הופסון מה הסיכוי שלהם לנצח את הערב (19:00, 5+ לייב) את מכבי תל אביב, ענה הגארד-פורוורד של הפועל אילת: "סיכוי גדול". לא יכולתי שלא לצחוק, והוא הגיב: "למה אתה מופתע? אנחנו משחקים בבית, אנחנו משחקים טוב, יש לנו ביטחון בעצמנו. אנחנו חייבים לחשוב על ניצחון".

הוא נולד ב-8 באוגוסט 1989 בהופקינסוויל שבקנטאקי. כבר בגיל 5 החל לשחק כדורסל. "אחותי שמה לי את הכדור ביד. בתיכון היא היתה אחת השחקניות הטובות במדינה, אבל לא המשיכה לשחק בקולג'. אני משחק כדורסל במשך כל חיי". תוך כדי לימודיו בהייטס אקדמי ביצע קפיצה ענקית, לא ברמת הכדורסל - אלא בסנטימטרים. "בגיל 15, גבהתי תוך ארבעה חודשים מ-1.80 מטר ל-2.01, זה היה מטורף".

אחרי התיכון הצטרף למכללת טנסי. "זו מכללה נהדרת, היא מוכרת יותר בזכות הפוטבול, אבל היא מקום נהדר להתפתח גם בכדורסל". הוא התקדם משנה לשנה: תחילה 9.2 נקודות, אח"כ 12.2, ולבסוף 17. "בעונת הפרשמן לא הייתי בין המובילים בקבוצה, בשנייה ובשלישית כבר כן", הוא אומר, אך אחרי שלוש שנים בחר לעזוב: "הרגשתי שזה הזמן שלי, הייתי מוכן לצאת למקצוענות".

הוא נרשם לדראפט ה-NBA, אבל לא נבחר. באתר דראפט אקספרס החמיאו לו על יכולת התקפית טובה, אתלטיות, מהירות, מוטת ידיים גבוהה עבור גארד, אבל הצביעו גם על חוסר יציבות. הופסון מודה: "חשבתי שאבחר, אבל כנראה שהייתי צריך לשפר דברים בעצמי. היתה בעיה באישיות שלי כשחקן, לא מבחינה אנושית - כי אני בחור טוב - אלא בעקביות שלי בהגנה ובהתקפה. מי שעוזר לי לעבוד על זה, זה המאמן קטש, שהוא מאמן נהדר". אצל עודד קטש באילת, הדבר האחרון שאפשר להאשים את הופסון זה בחוסר יציבות, אלא להפך. בכל המשחקים עד כה הוא קלע בין 15 ל-21 נקודות.

אילת מול ראשל"צ צילום: עודד קרני / מנהלת הליגה

שנה לפני אילת, החל הופסון את הקריירה האירופית שלו בקולוסוס היוונית. הוא היה הקלע השלישי בטיבו בקבוצה עם 9.9 נקודות בממוצע ועזר לה לסיים במפתיע במקום השלישי בליגה. "יכולתי לקלוע יותר, אבל היו לנו אמריקאים נהדרים, התפקיד שלי היה בעיקר להביא אנרגיה בהגנה". בחצי גמר הפלייאוף נכנעה קולוסוס 3-1 לפנאתינייקוס. "אני יודע שגם אילת ניצחה אותם פעם", הוא מגלה בקיאות.

עונה אחת באי רודוס הספיקה לו. "היה מאוד נחמד שם, אבל הרגשתי שאני צריך להמשיך הלאה. הסוכן האמריקאי שלי אמר שישראל היא ליגה נהדרת עבור אמריקאים והמליץ לי לשחק אצל קטש, שיש לו היסטוריה מפוארת".

האם אילת מסוגלת להפתיע את מכבי? ספרו לנו בפייסבוק של "ספורט הארץ"

הופסון נהנה מהליגה הישראלית - "היא יותר מהירה וקצבית מהליגה היוונית" - וגם מהעיר אילת: "לישראל יש היסטוריה גדולה ואילת היא בכלל עיר נהדרת. אני מרגיש פה חלק מקהילה, האנשים מאוד חמימים. אתה הולך ברחוב, אנשים שואלים לשלומך, נכנס לקניון, מבקשים להצטלם איתך".

הוא אחד מהאתלטים הגדולים בליגה. "הוא קופץ מאוד גבוה, יש לו יכולת חתולית כזו עם הרבה הטעיות", מתאר חברו לקבוצה אפיק ניסים. "זו מתנה שזכיתי, תמיד אהבתי לקפוץ ולרוץ מהר, רק יותר מאוחר התחלתי גם לעבוד על זה", מסביר הופסון. הקליעה היא צד בינוני יחסי אצלו – 25% משלוש, 64% מהעונשין. "יש לי הרבה דברים לשפר במשחק שלי, אני צריך להשתפר בכל האספקטים". הנתון הכי בולט בסטטיסטיקה שלו הן אפס חטיפות ב-171 דקות! "אני יודע את זה וזו ממש בדיחה, אבל למרות שלא חטפתי אף כדור, גרמתי לכמה איבודים של היריבה".

העולה החדשה פתחה את העונה בצורה יפה עם ארבעה ניצחונות מחמישה משחקים, שלושה מהם הושגו חרף פיגור ברבע האחרון. "אנחנו מתרכזים יותר בדקות האחרונות, יודעים מה לעשות. קטש מחבר אותנו יפה, הדבר הכי חשוב בקבוצה שלנו זו הכימיה".

הופסון לא חושב כרגע על ה-NBA. "כרגע אני כאן. כשחקן מוביל בקבוצה אני רוצה לבוא ולתת הכל בכל משחק ובכל אימון. רוצה להשתפר ממשחק למשחק. אם אמקסם את היכולת שלי, השמים הם הגבול".

הסטטיסטיקה של הופסון עד עכשיו באילת
34.2 דקות (ראשון בקבוצה)
17.6 נקודות (חמישי בליגה)
4.4 ריבאונדים
4 אסיסטים (ראשון בקבוצה)
0 חטיפות
3.2 איבודים (חמישי בליגה)
1 חסימה (ראשון בקבוצה)
58% משתי נקודות
25% משלוש
63.6% מהעונשין (אחרון בקבוצה)

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ