אלעד זאבי
אלעד זאבי

אם שינוי באמת מתחיל מלמעלה, טבעי שכולם מסתכלים כרגע על כרמלו אנתוני בהקשר של ניו יורק ניקס. התמורות שחלות בימים אלה במועדון הידוע ביותר לשמצה ב-NBA כבר למעלה מעשור, משתקפות באיש שאמור להצעיד אותו קדימה – גם אם זה אומר שלפעמים הוא לוקח צעד אחורה כדי לעשות זאת. כמו במשחק בסן אנטוניו ביום חמישי שעבר, למשל. "היה רגע בו התאספנו ואמרתי לחבריי להשתמש פי כפיתיון", גילה אנתוני, שסיים עם תשע נקודות בלבד, בערב בו הספרס הידקו את השמירה עליו וקראו תיגר על כל שחקן אחר לנצח אותם, "זה עבד".

בעוד שאנתוני של תשע העונות האחרונות היה מנסה בכוח להציל המולדת, שבמקרה הזה נקלעה לפיגור 12 נקודות באמצע הרבע האחרון, הרי שהגרסה החדשה מתחילה להבין כמה דברים. כמו העובדה שלפעמים כדאי לבטוח בחברים לקבוצה, ושגם העבודה השחורה בצד השני של המגרש – זו שהיה משאיר בעבר לטייסון צ'נדלרים של העולם – מהותית עבור קבוצה מנצחת.

אז הוא אמנם לא לקח זריקה אחת במשך כל הרבע האחרון ולא הגיע, רק בפעם השנייה בקריירה, לספרות כפולות בנקודות במשחק בו בילה למעלה מ-40 דקות על הפארקט, אבל הוא תרם למאמץ הקולקטיבי בהגנה וסיים עם 12 ריבאונדים. הניקס יצאו מטקסס עם ניצחון 100-104, שהוסיף הרבה אמינות למאזן המצוין מפתיחת העונה. "יש סיבה לכך שהם לא מפסידים העונה – הם פשוט חתיכת קבוצה", החמיא מאמן הספרס, גרג פופוביץ', אחד שיודע לזהות כימיה קבוצתית כשהוא רואה אותה. מג'יק ג'ונסון מיהר לצייץ בטוויטר: "אני כאן כדי לומר לכולם שהניקס הם על אמת. מייק וודסון הוא מאמן העונה שלי עד כה".

"כן, אני גם משתטח על כדורים אבודים". כרמלו אנתוני מול ההורנטסצילום: אי–פי

וודסון, האיש שנשבע לאחר ההדחה מול מיאמי בסיבוב הראשון בפלייאוף האחרון כי קבוצתו "תחזור הרבה יותר טובה לעונה הבאה", עומד עד כה במלתו. כמות הבדיחות על גילו המופלג של הסגל האפילה על הפן החיובי של הצטיידות בפנסיונרים – ניסיון וחוכמת משחק. ג'ייסון קיד הופך בהדרגה למיסטר מיאגי של הכדורסל, זה שמלמד ונותן עצות לכרמלו-סאן אבל גם בועט בעצמו בישבני יריבים כשצריך. ראשיד וואלאס, שחזר מפרישה של שנתיים, נותן הרבה מעבר לציפיות. הפילוסופיה של וודסון – הגנה חזקה והנעת כדור הרמונית – הוטמעה בשחקנים במחנה אימונים ספרטני במיוחד. כל זה הופך את הניקס, תחזיקו חזק, לקבוצת כדורסל חכמה.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

"כולנו מחפשים את המסירה הנוספת, וזה מוכיח כמה אנחנו מתבגרים כשחקנים", אומר ג'יי. אר סמית', עד לא מזמן סקורר נטול מצפון ובימים אלה המועמד המוביל לתואר השחקן השישי של העונה, "אף אחד לא מחפש את הזריקה שלו. כולם מחפשים את הזריקה הטובה ביותר שהקבוצה יכולה להשיג". כולם מתנהגים כך, לרבות האיש עם ההיסטוריה הבעייתית ביותר בתחום, שבתחילת העונה נשבע שהוא כבר "לא רוצה לקלוע 35-40 נקודות במשחק". כרמלו החדש כמעט ולא כופה זריקות, מוסר כדורים החוצה בשמירות כפולות ואפילו נהנה מזה. "הוא קורא את ההגנות ולוקח מה שנותנים לו", אמר וודסון בשבוע שעבר, "כרמלו מקריב את הכדור והופך את השחקנים סביבו לטובים יותר".

המאמץ הקולקטיבי בהגנה וחלוקת העושר בהתקפה מתבטאים גם במספרים. הניקס קולעים 100.7 למשחק (מקום 5 בליגה), ב-40% מהשלוש (4 בליגה). הם שומרים את היריבות על 88.9 נקודות (1 בליגה), ב-43% מהשדה (6 בליגה) וחוטפים 8.9 פעמים (מקום 7). ההפרש הממוצע בשמונת משחקיהם עד כה (מאזן 1-8) עומד על +11.8, יותר מכל קבוצה אחרת (והיחידה בליגה בהפרש דו-ספרתי). מי שצפה במשחקי הקבוצה עד כה, נכח כי זה לא נראה טוב רק על דף הסטטיסטיקה: הנעת הכדור של הניקס מענגת, בזמן שהאינטנסיביות והחיפויים ההדדיים בהגנה כה מדבקים, עד שאפילו אנתוני לא מסיים משחק בלי שניסה להציל כדור אבוד.

"זה לא אומר שמיאמי צריכה להיזהר, או שהניקס אפילו יעברו את הסיבוב הראשון, אבל הפעם הקודמת שהקבוצה הזו היתה כל כך כיפית היתה סוף המאה הקודמת", טען מייק לופיקה מה"דיילי ניוז", "כרמלו נראה מעוניין בשני הצדדים של המגרש ומזכיר יותר את השחקן שהוביל את מכללת סירקיוז לאליפות ופחות את הסקורר שהצליח רק פעם אחת לעבור את הסיבוב הראשון בפלייאוף. קיד הקפיץ את רמת האינטליגנציה של כולם, ריימונד פלטון הצליח להשכיח את ג'רמי לין וצ'נדלר הוא הלב הפועם של הקבוצה הזו, שנראית חכמה, קשוחה ונטולת אנוכיות. לעת עתה אוהדי הניקס רשאים לשמוח, ולא לחשוב על מה יהיה עוד ששה חודשים".

כשמערבבים היסטוריה רצופת אכזבות עם ציניות מובנית באישיותם, קשה להאשים את החשדנים שבאוהדי ניו יורק, אבל נדמה שהמציאות החדשה בגארדן מחלחלת באטיות גם אליהם. "אני מניח שאחרי עשור בו הקבוצה הסריחה וקיץ רווי בדולניזם קלאסי (ההתעקשות של הבעלים ג'יימס דולן לא להשאיר את לין), זה נראה מוזר לראות קבוצה חזקה ומאוזנת", כתב הבלוגר תומאס בי, "זה גם לא כמו המקרה של טים טיבו, שהוביל את דנוור לפלייאוף בפוטבול למרות שהסטטיסטיקה הבהירה שהוא מנצח את הסיכויים. הניקס פשוט טובים".

ג'ייסון "מיאגי" קיד (משמאל) וכרמלו-סאן. הרכז הוותיק נותן נסיון וחוכמת משחק נדירהצילום: אי–פי

כמובן שמי שבכל זאת יחפש קצת רע כדי לאזן את הטוב הלא צפוי, יצליח למצוא אותו. ההפסד הראשון של הניקס אחרי ששה ניצחונות, לממפיס, חשף כמה נקודות רגישות. הדקות הרבות שמבלה אנתוני בעמדה מספר ארבע, למשל, עלולות להתנקם בניקס כשהוא נאלץ לשמור על שחקנים שגבוהים ממנו בראש, והנחיתות בריבאונד מורגשת מול קבוצות עם מאסה באזור הצבע. כשמוסיפים לכך שאלות שאיש עדיין לא יודע לענות עליהן, כגון כיצד ישתלב אמארה סטודמאייר כשיחזור מפציעתו בעוד מספר שבועות או האם הרגליים הזקנות של וואלאס וקיד יעמדו בקצב גם בעוד חודשיים-שלושה, קשה לחזות אם הניקס עדיין ישחקו כדורסל במאי או שמא ישובו להיות פאנץ'-ליין במונולוגים של ג'יי לנו. אולי בגלל זה יש כאלו שמעדיפים ליהנות מההווה.

"זו אמנם רק ההתחלה, ויש עוד הרבה שאלות שהתשובה לגביהן תינתן רק בהמשך", מסכם לופיקה, "אבל אתם יודעים מה באמת אפשר לאהוב בקבוצה הזו עד עכשיו? הכל".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ