138 נקודות, 108 זריקות והרבה מאוד שאלות

ג'ק טיילור, שחקן אלמוני ממכללה נידחת, קבע אתמול שיא נקודות למשחק והכניס את הענף לסחרור. עכשיו מתברר איך עשה זאת

זאק שונברן, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
זאק שונברן, ניו יורק טיימס

בנקודה כלשהי במהלך המחצית השנייה של המשחק בו ניצחה מכללת גרינל 104-179 את פיית' בפטיסט בייבל קולג', דייויד ארסנול, מאמן גרינל, העיף מבט לעבר שולחן המזכירות. הוא שאל כמה נקודות קלע כבר ג'ק טיילור, רכז צנום בגובה 1.77 מטר. במזכירות היססו, הם כבר מזמן איבדו את הספירה. 

כשהכל נגמר, הסתבר שטיילור קלע 138 נקודות וניפץ את שיא המכללות לנקודות למשחק - שיא שהחזיק מעמד מאז 1954. לאחר מכן, "ג'ק טיילור" כבר הפך לאחד הנושאים החמים בטוויטר. עם שריקת הסיום התקשר טיילור לאמו אליזבת'. כדאי לך לפנות קצת מקום בממיר המקליט שלך, אמר לה. ברבע לשש בבוקר, סיפר, אני צפוי להתארח בתכנית הבוקר של רשת ABC. "אתה תמיד חולם כילד לשבור שיאים ולקלוע המון נקודות", אמר טיילור למראייניו, "וכשהחלום הזה מתגשם במציאות, זה דבר די מגניב", סיכם בחינניות.

מכללת גרינל הצנועה, מוסד אקדמי ללימודי מדעי הרוח במדינת אייווה, המייצגת עיר בת 9,128 תושבים, עלתה במהירות על מפת ארה"ב. תחקירנים נשלחו למעמקי הארכיון על מנת להעניק נופך היסטורי למשחק הבלתי ייאמן שלו, בו שיחק 36 דקות בהן זרק 108 פעמים לסל. לשם פרספקטיבה, בגמר ה-NCAA ב-2009 בין סיראקיוז לקונטיקט, שנגרר ללא פחות משש הארכות, כל שחקני סיראקיוז איימו על הטבעת 103 פעמים, בעוד שיוקון זרקה 106 פעמים.

טיילור זרק 71 זריקות מעבר לקשת וסיים את המשחק ללא אסיסט אחד לרפואה. באחד הרבעים הוא קלע 28 נקודות רצופות, שיא NCAA חדש. "נכנסתי ל'זון' והכל פשוט הלך לי", הסביר בפשטות.

טיילור בדרך לעוד שתי נקודות. "זה היה פשוט מגניב", סיכם מאמנוצילום: אי–פי

המשחק המדובר עורר לא מעט דיונים בארה"ב, והעלה את השאלה מדוע שחקן אחד לוקח לעצמו את הזכות לזרוק כל כך הרבה פעמים לסל, במשחק שאינו תחרות קליעה. אחרים תהו האם סגנון המשחק של גרינל מעניק לשיא אופי מפוקפק משהו.

לחדשות ולעדכונים נוספים, עיקבו אחר הפייסבוק של "ספורט הארץ"

כאשר דייויד ארסנול האב מונה למאמן המכללה ב-1993, הוא השליט בה שיטת משחק תזזיתית, אגרסיבית ומכוונת התקפה, לרבות לחץ בלתי פוסק על היריבה וחילופים של חמישיות שלמות, כנהוג בהוקי קרח. הכל מתוך מטרה לקלוע כמה שיותר נקודות בכמה שפחות זמן. אליבא ד'ארסנול, על הקבוצה שלו לקחת כ-30 זריקות בממוצע יותר מהשחקנים שממול. ב-19 העונות האחרונות, גרינל הוליכה 17 פעמים את ליגת המכללות השלישית בנקודות למשחק, כאשר השיא, 126.2 שקבעה בעונת 2003/4, הוא השני בטיבו בהיסטוריה.

כיום בנו החליפו על הקווים. לקראת המשחק מול פיית' בפטיסט בייבל הוא אמר שבכוונתו לשתף ככל הניתן את טיילור, על מנת שזה יצבור ביטחון לקראת השלבים הבאים של העונה. "לג'ק היה סוף שבוע רע", הסביר המאמן, "היה ברור שעלינו להחזירו לכושר". זו לא הפעם הראשונה ששחקן גרינל זוכה לכזו תשומת לב: בעונה שעברה, גריפין לנטש קלע 89 נקודות במשחק בודד על פי אותו העיקרון. ארסנול מספר שהביקורת על השיטה של אביו מעולם לא הפריעה לו: "יש מיליון דרכים שונות לשחק ולאמן כדורסל. אנחנו אוהבים ליהנות ואני אוהב לראות שיאים נשברים".

היריבה של גרינל היתה מכללה קטנה עם 275 סטודנטים, הלוקחת חלק בליגה של האיגוד הלאומי למכללות נוצריות. מתוך עשרת שחקני הסגל שלה, שמונה נמצאים בשנתם הראשונה או השנייה בקולג'. אחד מהם, דייויד לארסון, קלע 70 נקודות בהפסד קבוצתו. מאמנם, בראד פינצ'ם, לא התרגש יתר על המידה מהישגו של טיילור והודה שניסה להציב עליו שמירות כפולות ומשולשות, אך ללא הועיל.

"לומר את האמת, ניסינו ככל יכולתנו", סיפר לאחר המשחק, "לא רציתי לבצע עליו הרבה עבירות ולשלוח אותו לקו. זה לא סוג המשחק שאנו משחקים. אני גאה בבחורים שלי, ג'ק פשוט היה בערב נהדר".

טיילור, ששיא הקריירה הקודם שלו עמד על 48 נקודות "בלבד", אותו קבע כששיחק  בתיכון, פתח את המשחק עם ארבע החטאות. מאז הוא נכנס לקצב. "הרגשתי חד, זריז. ההרגשה ברגליים שלי היתה נכונה והזריקות פשוט נכנסו", אמר. במחצית היו לו 58 נקודות. הן השחקן והן מאמנו מתעקשים שלא ידעו כמה קלע עד שלהי המחצית השנייה. ארסנול הודה ששקל להוריד אותו לספסל חמש דקות לסיום המשחק, אך לא רצה לפגוע לו ברצף הקליעות.

למחרת המשחק סיפר טד שולץ, רכז תקשורת הספורט של המכללה, שלתיבת המייל שלו הגיעו לא פחות מ-300 הודעות ובקשות לראיונות, אחת מהן מאוסטרליה. טיילור הספיק מאז להתראיין ל-CNN, ליומן הערב של CBS ולתכנית של ג'ימי קימל. בין 9:00 ל-11:00 הלך ללימודים. לא היה לו פנאי לצנן במעט קרח את המרפק של היד שקלעה 138 נקודות.

"האם הייתי משנה משהו? לא, אף לא דבר", אמר המאמן הגאה, "לראות איך זה השפיע עליו, את חדר ההלבשה בתום המשחק, את הכיסוי התקשורתי – זה היה פשוט מגניב".

צפו בכל אחת ואחת מ-138 הנקדות של טיילור:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ