נייט טיילור, ניו יורק טיימס
נייט טיילור, ניו יורק טיימס

המחשבות של כרמלו אנתוני טרודות בברוקלין זה זמן מה, ולמה שלא יהיו? כאן הוא נולד וכאן לראשונה שיחק כדורסל כנער גבוה וצנום, שכידרדר להנאתו במגרש הבלטות של שכונת ילדותו, עד שעבר לבולטימור בגיל שמונה והתפתח לאחד השחקנים הטובים ב-NBA.

ביום שני, כשלושה קילומטרים מ"רד הוּק", בניין הדירות בו גדל, אנתוני היה על הפארקט של ברקליס סנטר, עדיין מכדרר, עדיין קולע, בעודו מנסה להוביל את ניו יורקס ניקס לניצחון על ברוקלין נטס, בקרב הראשון אי פעם של מה שבוודאי תהיה יריבות מופלאה.

הניקס מול הנטס, מנהטן מול ברוקלין. חיוך מאוזן לאוזן התפשט על פניו של אנתוני כאשר מן היציעים נשמעה שירת "ברוק-לין" מפי האוהדים המקומיים. ואז, אחרי שכמעט כל אוהד באולם כבר נעמד על רגליו, הוא עשה כמיטב יכולתו לפתוח את הדרבי הראשון של העיר בניצחון של הניקס. הוא שיחק 50 דקות, צלף 35 נקודות ורשם שיא עונתי של 13 ריבאונדים, אולם את הזריקה שהיתה יכולה להביא לניצחון קבוצתו, ארבע שניות לסיום הזמן החוקי, החטיא.

אנתוני, לפנות בוקר בברוקלין. העייפות הכריעה אותוצילום: אי–פי

"רציתי את זה", אמר לאחר המשחק. "אמרתי לחברים שהכדור האחרון לא הולך לשום מקום אחר מלבד לידיים שלי. קיבלתי מבט לסל כמו שרציתי. והחטאתי".

בהארכה, אנתוני כבר לא הורגש. העייפות ניכרה בו עת החמיץ שלשה משמונה מטרים וליי-אפ מתחת לסל. אנתוני גם החטיא שש זריקות עונשים מ-16 ניסיונות, הנתון הגרוע ביותר שלו העונה. עם שריקת הסיום, לוח התוצאות הראה 89-96 למארחים.

"אני מרגיש את זה רק עכשיו", אמר בהתייחסו לעובדה שבשני המשחקים האחרונים, יום אחרי יום, שיחק 79 דקות. "לא הפנמתי שהייתי 50 דקות על הפארקט עד שירדנו לחדר ההלבשה". לפני המשחק אמר אנתוני שהוא לא יתאמץ מעל ומעבר במשחקו הראשון בברוקלין כמקצוען. אמר וטעה.

רד הוק היא השכונה בה אביו, כרמלו, הלך לעולמו מסרטן כאשר היה רק בן שנתיים. זו השכונה בה אמו, מארי, התגוררה שש שנים נוספות, לפני שעקרה עם משפחתה דרומה. כאן, ברחוב לוריין 79, דירה 1C, ערך אנתוני ביקור מרגש אחרי זמן רב שלא היה בעירו, לאחר שטרייד עם דנוור הנחית אותו בניקס בפברואר 2011.

"וואו, המקום נראה בדיוק אותו דבר", סיפר עם שובו לשכונה. במאמר ב"ניו יורק מגזין" תיאר את תגובותיו לאחר שדרך שנית בחדרים בהם חי כילד: "סוף סוף זכיתי לראותם שוב. זה היה רגע מיוחד".

כתבות ועדכונים מן הליגה הטובה בעולם גם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

שלוש שעות לפני פתיחת המשחק בין הניקס לנטס, שלושה בחורים צעירים שיחקו במגרש השכונתי, זרקו לסל, דיברו על הניקס וחיכו בקוצר רוח שההצגה הטובה בעיר תצא לדרך.

"אני אוהד הניקס", מספר מק'דונלד ראסל, בן 20, המתגורר ברד הוק כל חייו. "גם אמא שלי היא אוהדת שרופה. האנשים פה מדברים על כרמלו כמעט כל יום". המגרש בו שיחקו צבוע בכחול ובכתום, צבעי המועדון ממדיסון סקוור גארדן. למעשה, כל הדרך מתחנת הרכבת התחתית לבתי רד הוק מעוטרת בכחול ובכתום, ללא זכר לשחור-לבן של הנטס. רד הוק, עושה רושם, נמצאת תחת שלטון כרמלו.

ראסל טוען שהניקס טובים יותר מברוקלין, וחבריו ממהרים להסכים: "שתי הקבוצות נחמדות", אומר נארקיסו רוסאדו, בן 19, "אבל לדעתי הניקס טובים יותר כי הם גם שומרים. הנטס טובים, אך הם היו טובים יותר אם שחקנים כמו ברוק לופז היה משחק גם בהגנה".

ראסל, רוסאדו וקרלוס גוזמן, השלישי בחבורה, בן 14 בסך הכל, מספרים כמה הם מעריכים שאנתוני ביקר בשכונה לאחר הוריקן סנדי, שהיתה אחד האזורים שנפגעו בצורה הכי משמעותית בעיר. "אתה רואה את המכוניות הללו שם?", מצביע ראסל על ואן כסוף, "רובן היו מתחת למים. המים לקחו כמעט כל דבר תוך חצי שעה. לא היית יכול לבוא לשחק בפארק, המים הציפו את כולו". גוזמן נזכר אף הוא בביקור של אנתוני: "הוא נתן חומרי ניקוי לאמא שלי וחיבק אותה. זה רק מראה לך שלכרמלו עדיין אכפת מאתנו".

"הוא נתן חומרי ניקוי לאמא שלי וחיבק אותה. זה רק מראה לך שלכרמלו עדיין אכפת"צילום: רויטרס

בעוד השלושה בדקו את יכולת הקרוס-אובר שלהם אחד על השני, הם ניצבו ללא מעיל במזג האוויר הסגרירי של נובמבר בניו יורק. הם אמרו שישארו כאן עד השקיעה, ואז ילכו לצפות בכרמלו והניקס.

אם הם הצליחו למצוא טלוויזיה, הם בוודאי ראו את אלילם מזין האלי-הופים לטייסון צ'נדלר, שהעניקו לניקס יתרון מוקדם. הם בטח צפו באנתוני קולע את הנקודות הראשונות שלו בג'אמפ שוט מהפינה. אם היה גם סאונד בטלוויזיה שלהם, הם כנראה שמעו את העידוד שליווה כל מהלך של מי שהיה נער גבוה וצנום מהשכונה בברוקלין.

בהתקפה האחרונה של ההארכה, כשהמשחק כבר הוכרע, כבש אנתוני את ראשו בין ידיו באכזבה. הניסיון להצעיד את הניקס לניצחון בסביבה עוינת נכשל. כאשר ירד מן הפארקט לחדר ההלבשה ליוו אותו צעקות האוהדים: "ברוק-לין, ברוק-לין".

"זה היה לילה בלתי נשכח", סיכם. "זהו מקום מאוד מיוחד לשחק בו".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ