ליגת העל בכדרוסל

פול סטול: "אנחנו כרגע על הסוס"

רכז מכבי חיפה מרוצה מהליגה בארץ וממצב קבוצתו, ומאמין שעוד יגשים את חלום ה-NBA. האם הערב מול אשדוד (18:50) המומנטום יימשך?

שי בן שושן, כלבו
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
שי בן שושן, כלבו

לא היה קשה להביא את פול סטול לישראל. מבחינתו מדובר באחת הליגות הטובות באירופה והוא משכונע שהעונה פה תהווה קרש קפיצה משמעותי לקריירה שלו. הוא מתרשם מרמת האימון ומהשחקנים הישראלים, והמצב הביטחוני לא ממש הטריד אותו עד כה. את תחילת הקריירה שלו בילה הרכז המהיר בכלל על מגרש הפוטבול, והוא מקווה יום אחד לחזור לארצות הברית., הפעם כשחקן NBA מן המניין.

פול, איך נראית לך הקבוצה בינתיים?
"יש לנו קבוצה נהדרת ואנחנו רק ממשיכים להשתפר. אנחנו חייבים להמשיך לעבוד קשה כמו שעשינו עד עכשיו. אנחנו עדיין לומדים כל יום לשחק ביחד, כדי להרים את רמת המשחק הכי גבוה שאנחנו יכולים, אבל אין ספק שאנחנו כרגע על הסוס. יש קבוצה נהדרת של חברים. רובנו מבלים הרבה ביחד בבתים אחד של השני והאווירה החיובית הזאת עוזרת לנו להתגבש. אנחנו חבר'ה פתוחים ולא חוששים לדבר בצורה גלויה כל הזמן, וזה לא משהו רגיל. אפשר להגיד שאני יותר בקשר עם ג'יימס תומאס, דונטה סמית', פט קלאת'ס וקורי קאר שהם אמריקאים כמוני, אבל אני לא חושב שיש שחקן בקבוצה שאני לא בקשר איתו. לא מזמן אנטון שוטבין הזמין אותי לארוחת ערב אצלו".

למרות האזרחות המקסיקנית, גדלת בארצות הברית
"נולדתי וגדלתי בארצות הברית, בלינסינג מישיגן. הצד של אמא שלי הוא מקסיקני, אבל כל חיי חונכתי בארצות הברית וזה מה שאני מכיר ויודע. גידלו אותי להיות אדם קשוח. לא תמיד היה קל וגדלתי על ערכים של הדור הישן, של 'תעבוד קשה ודברים טובים יבואו'. לא משנה אם זה בספורט או בבית ספר, דרושה עבודה קשה ורצינות. אני חושב שיש בגישנ הזו הרבה מהצד המקסיקני, כי בכל זאת זה עם שעובד קשה למחייתו".

פול סטול. "המאמנים פה ממש מקצועיים ומבינים בכדורסל"צילום: עודד קרני / מינהלת הליגה

לא להיט גדול הליגה המקסיקנית
"עד שהגעתי לכאן שיחקתי בארבע השנים האחרונות במקסיקו. היתה לי תקופה טובה שם, ואני שומר על קשר קבוע עם הרבה אנשים טובים. אין ספק שהליגה במקסיקו גרמה לי לשפר את המשחק שלי ולהביא אותו לרמה שהוא היום. אני אסיר תודה על זה שנתנו לי את ההזדמנות האמיתית לשחק".

למה הגעת לשם בגיל מבוגר יחסית?
"בתחילת הקריירה הייתי עדיין בבית ספר בטקסס ועבדתי קשה. הבעיה הגדולה שלי היתה שלא היה לי סוכן בשעתו, ורק אחרי שנה של כדורסל מקצועי מישהו ייצג אותי. לבית הספר היו מגיעים בעלים של קבוצות ממקסיקו וניסו לגייס אותי ישר משם. לקחו אותי באוטובוסים מעבר לגבול והראו לי את הקבוצה ואת המתקנים. לא ממש אהבתי את התנאים וזה היה ממש כמה דקות מהבית ומהגבול, אז החלטתי להישאר בקולג' בארצות הברית".

ומה איבדת בוונצואלה?
"הסיבה שהלכתי לליגה בוונצואלה היא כדי להיחשף יותר לקהל הלטיני. שם גם המאמן בראד גרינברג ראה אותי ובחר להביא אותי לפה. גם מחנה האימונים האחרון של נבחרת מקסיקו נערך בקנקון, ככה שיוצא לי כל הזמן להגיע לאזורים האלו בשנים האחרונות. עכשיו אני במקום אחר ובמדינה אחרת. אני מרוכז בישראל ובחיפה, ומוכן לעשות פה דברים מיוחדים".

כתבות ועדכונים נוספים גם בעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

אתה כבר יכול להשוות בין שלוש הליגות?
"הליגה בישראל קשה וממה ששמעתי מדובר באחת הטובות בעולם, למרות שלא יצא לי לשחק בליגות אחרות באירופה. המאמנים פה ממש מקצועיים ומבינים בכדורסל. מבחינת אסטרטגיות וסקאוטינג, ממש רציני פה. במקסיקו יש ליגה טובה, אבל כמו ליגת משנה כזו. הקבוצה שלי, שזכתה באליפות, שיחקה עם ארבעה גארדים נמוכים ובחור גבוה אחד, אז זה נותן לך את הכיוון של הליגה. בוונצואלה לא שורקים להרבה עבירות ומדובר בליגה ממש קשוחה ואגרסיבית.

"כאן המשחק חכם. יש מאמנים ושחקנים ישראלים ממש טובים, שיודעים מה הם עושים, ורואים למה זו ליגה מכובדת. יש פה מתקנים נהדרים, האולם שלנו ברמה גבוהה ואני חושב שאני נמצא במצב מצוין עבורי ועבור המשחק שלי. המטרה שלנו היא לא להיות הכי טובים בהתחלה, אלא בסוף. זאת החוכמה".

ואיך אתה מסתדר עם גרינברג?
"הוא מאמן נהדר. הוא נתן לי הזדמנות נהדרת לבוא לארגון נהדר. אני יודע שהרבה אנשים שאלו מי זה פול, אז יש לי הערכה רבה למאמן שבטח בי ולקח איתי את הסיכון. אם בראד לא היה עושה את זה נראה לי שהיה לי קשה לצאת ולהגיע לאירופה ולשחק ברמה הזו. הוא נותן לי לנהל את ההופעה. רכז הוא סוג של מאמן על המגרש ואני מנסה להוציא לפועל את מה שהוא מבקש, ולוודא שהקבוצה תמיד במסלול הנכון. יש לנו מערכת יחסים מצוינת".

ובכל זאת, אתה מאוד רחוק מהבית.
"המשפחה שלי הם מרכיב ממש חשוב בהחלטותיי. התייעצנו לגבי ההגעה שלי לכאן וזה נראה כאפשרות הכי טובה על הרק, שכן המטרה הסופית שלי היא להגיע יום אחד ל-NBA. זאת הזדמנות שאסור היה לי לפספס. הליגה במקסיקו נהדרת ולא מספיק מוערכת לדעתי, אבל חסר לה את השם הגדול שיש לליגה בישראל. בילדותי שמעתי רבות על מכבי תל אביב, ובחור שגדל איתי שיחק בה, נייט האפמן. לא היה ממש צריך לשכנע אותי כדי להגיע לפה. הליגה כאן מדברת בשם עצמה. זאת הזדמנות אדירה עבורי. שלב חדש ומיוחד בחיים שלי".

איך אתה מרגיש לגבי המצב הביטחוני בשבועות האחרונים?
"אני ממש לא מתרגש. אומרים שבטוח כאן בחיפה, אז אני לא יוצא מהעיר. הכי חשוב מבחינתי זה להרגיע את המשפחה שלי, כי הם רואים את החדשות ורוצים לוודא שאני בסדר. הם כותבים לי הרבה והם ממש מודאגים. אני מקווה שהכל יירגע ושנחזור לשגרה. בארצות הברית אתה לא שומע אזעקות או איומי טילים. כנראה שפה האנשים הרבה יותר רגילים לזה, ופשוט מחפשים אזור בטוח במקרה של התקפה. לכל מדינה יש את הבעיות שלה והמצב כאן לא בהכרח רע. אני בסדר עם זה. בכל מקרה, אין לי ממש קשר לתחום הפוליטי ורוב הזמן אני מעדיף לא לראות חדשות".

תגובות