אלעד זאבי
אלעד זאבי

כשג'יימס הארדן חזר הלילה לאוקלהומה סיטי עם קבוצתו החדשה, יוסטון, הוא לא באמת ידע למה לצפות. לפני המשחק הוא התבדח עם החברים לשעבר, אבל ככל שנקפו הדקות על הפארקט הוא התחיל להבין את גודל העליהום שעושים עליו, אחרי שהאקסים חסמו אותו לא פחות משש פעמים במהלך המשחק. "היה טוב לשחק פה ולגמור עם זה", סיכם הארדן, אבל ספק אם אמר את כל האמת. אולי אכן היה טוב לגמור עם זה, אבל הוא ויוסטון לא באמת נהנו.

אוקלהומה (4-12) – יוסטון (8-7) 98-120

ליוסטון, שעברה לפני המשחק במינסוטה כדי לכבד את הטקס שהתקיים לזכר בתו של מאמן הקבוצה, קווין מקהייל, לא באמת היה כוח להתמודד עם הת'אנדר, שהגיעו נחושים במיוחד מול האקס. איש לא הודה בכך, אבל הארדן סומן כמטרה. הוא החטיא את תשע הזריקות הראשונות שלו מהשדה, וסיים עם 17 נקודות ב-3 מ-16 בלבד מהשדה. כשחילופי מלים בינו לבין האשים ת'אביט, שחסם אותו פעמיים תוך זמן קצר ברבע השני, הביאו להרחקת הסנטר, אולם שלם שעד לפני חודשיים העריץ את הזקן של הארדן הרעיד את התקרה בקריאות בוז. "טוב שזה מאחוריי", סיכם הגארד, "עכשיו אני יכול להמשיך עם העונה".

אולי חלק מהעוינות נבעה מדברים שאמר לפני המשחק, אז טען כי לא באמת ניתן לו זמן כדי לשקול את הצעת החוזה הסופית של אוקלהומה לפני הטרייד ששלח אותו ליוסטון. הוא דיבר על שעה. "רגע אחד אכלתי ארוחת ערב עם משפחתי, ודקה אחרי הייתי ביוסטון", אמר, "הכל קרה מאוד מהר". גם הלילה הכל קרה מהר, ובעיקר בקלות - עבור הת'אנדר. ככה זה כשקווין דוראנט משווה את השיא העונתי עם 37 נקודות. "זה היה הזוי", הודה בסיום, "לראות אותו בחדרי ההלבשה במדים אחרים. זה מוזר. אבל התגברנו על זה ועברנו הלאה". כך עשה גם סרג' איבקה, עם 23 נקודות, בעוד שראסל ווסטבורק הוסיף 14 ו-9 אסיסטים. דווקא אקס אחר של הת'אנדר, דיקן קוק, הצטיין ביוסטון עם 18 ו-7 ריבאונדים.

הארדן נחסם על ידי דוראנט. תמונות דומות צולמו עוד חמש פעמים הלילהצילום: אי–פי

בוסטון (7-8) – ברוקלין (4-10) 95-83

מאז ההרחקה מול אטלנטה בפלייאוף האחרון היה נראה שהאיש התביית ומעוניין בעיקר בשיאי אסיסטים, אבל הלילה קפץ לראג'ון הרונדו בראש. חצי דקה לסיום הרבע השני ביצע קריס האמפריס עבירה אגרסיבית על קווין גארנט, שנפל לפארקט. רונדו הסתער על האמפריס, שגבוה ממנו בערך בראש, והתחיל לדחוף אותו לעבר השורות הראשונות שמאחורי הסל. מימדי המהומה תפחו וכללו את רוב שחקני שתי הקבוצות ומספר מאבטחים שנקלעו לאזור, וכשהעשן האנושי התפזר, רונדו, האמפריס וג'ראלד וואלאס הורחקו. זה לא שינה הרבה לברוקלין, ששלטה במשחק מתחילתו, אבל לרכז הסלטיקס – שעד אותו שלב מסר שלושה אסיסטים – זה קטע רצף של 37 משחקים רצופים של 10+ בקטגוריה.

"קווין היה יכול להיפצע, הוא דחף אותו באוויר והנפילה לא היתה טובה", שחזר מאמן בוסטון, דוק ריברס, "ראג'ון ראה את זה והגיב, ומן הסתם התגובה היתה מוגזמת. אני לא יכול להיכנס לראש של אף אחד, אבל באותו שלב גם קיבלנו בראש וכנראה היינו מתוסכלים". למרות ההרחקה, נדמה שהאמפריס לא סיים את הלילה מתוסכל: בסיום המשחק הוא פרסם תמונה של כתפו השרוטה עם הכיתוב "מישהו יודע איפה אפשר לקבל זריקת טטנוס בבוסטון?". גארנט, המצטיין בבוסטון עם 16 נקודות ו-10 ריבאונדים, סיכם: "כולנו מגבים אחד את השני. אנחנו גאים בחולצה שאנחנו לובשים. כאן זה לא הצופים, זה ה-NBA".

ובנימה זו, צפו בקטטה ההמונית במשחק בין בוסטון לברוקלין:


וושינגטון (12-1) – פורטלנד (9-6) 82-84
הספסל של הבלייזרס שוב היה פתטי עם 4 נקודות בלבד, ובמצב כזה אפילו הוויזארדס החבוטים מסוגלים לגרוף ניצחון. כמובן שכמיטב המסורת, הם התעקשו להפוך את זה לדרמה: יתרון של 15 הפרש ברבע האחרון התמוסס להם תוך דקות והבלייזרס אפילו הובילו בנקודה, לפני שאמקה אוקאפור דייק מהעונשין כדי להחזיר להם את היתרון, 39 שניות לסוף. ג'יי ג'יי היקסון, שהצטיין בפורטלנד עם 15 נקודות ו-19 ריבאונדים, לא הצליח לקלוע זריקה קשה בשנייה האחרונה, ושלח את שחקני וושינגטון לחגוג זכייה באליפות. לפחות ככה זה נראה. "שוב הפכנו את זה למעניין", אמר בסיום המאמן רנדי וויטמן, שחייך בהקלה, "אבל לפחות הפעם ניצחנו". אחרי 12 ניסיונות עקרים, באמת הגיע הזמן.

אורלנדו (9-5) – סן אנטוניו (3-13) 110-89
הספרס ממשיכים לטייל להנאתם במזרח, ועלו כבר ל-1-9 מרשים במשחקי חוץ מפתיחת העונה. מאנו ג'ינובילי, שעד כה לא ממש פוגע משלוש העונה עם פחות מ-30%, לקח רק שלשות וסיים עם 6 מ-9, בדרך ל-20 נקודות ב-24 דקות. ארון אפללו הוביל את המפסידים עם 16. "אנחנו פשוט משחקים את הכדורסל שלנו, לא משנה מי שמים מולנו", הסביר טים דאנקן (15 ו-5 חסימות) את הניצחון החמישי ברציפות של הספרס, "המטרה היא להמשיך בקצב הזה".

אטלנטה (4-9) – שארלוט (7-7) 91-94
היד החמה של בן גורדון (26 נקודות ב-7 מ-10 מהשלוש) שמרה על הבובקאטס קרובים ואיימה על הניצחון השישי ברציפות של ההוקס, אבל הוא לא הצליח להתפנות כדי לקבל כדור חוץ, 4 שניות לסיום. מי שקיבל את ההזדמנות להיות גיבור היום היה ביירון מולנס, שהחטיא שלשה קשה. ג'וש סמית' (17 נקודות, 13 ריבאונדים, 6 אסיסטים ו-5 חסימות) ואל הורפורד (17 נקודות, 11 ריבאונדים, 6 אסיסטים ו-3 חסימות) היו נהדרים.

דטרויט (11-5) – פיניקס (9-7) 77-117
הסאנס פשוט התפרקו במחצית השנייה, בה ניצחו הפיסטונס 33-62. שמונה שחקנים קלעו 8 נקודות ומעלה בדטרויט, שנהנית במשחקים האחרונים מהרנסנס של צ'ארלי וילאנואבה (19 נקודות). סקולה הוביל את פיניקס עם 11. "לא היה דבר אחד שעשינו שאפשר להגיד עליו שהיה מתאים אפילו לרמה של כדורסל מכללות", סיכם מאמן הסאנס, אלווין ג'נטרי, ערב שיעדיף לשכוח.

מילווקי (6-7) – ניו יורק (4-10) 102-88
הניקס חזרו לסורם אחרי ההפסד בדרבי, עם התקפה שוטפת והגנה משופרת מול הבאקס. זכר האלפא שוב היה כרמלו אנתוני, שסיים עם 29 ו-8 ריבאונדים. "הוא נמצא ביכולת הטובה שלו ביותר אי פעם, לפי דעתי", החמיא מאמנו מייק וודסון, "כיף לצפות בו". סטיב נובאק תרם 19 מהספסל לעיני הוריו ביציע, והרוקי הקשיש פאבלו פריג'יוני ניצל את היעדרו של ג'ייסון קיד כדי לרשום משחק שיא עם 11 נקודות ו-7 אסיסטים. ברנדון ג'נינגס ובנו אודריך הובילו את המפסידים עם 18.

קליפרס (6-9) – מינסוטה (8-6) 95-101
הקליפרס שמו קץ לרצף של ארבעה הפסדים, ברובם נראו רע במיוחד, בעזרת מספר גורמים. בלייק גריפין התאושש ממשחקו הגרוע בקריירה עם 18 נקודות ו-6 ריבאונדים, כריס פול סיים עם 23 נקודות ו-11 אסיסטים, אבל החדשות הטובות באמת היו שובו של צ'ונסי בילאפס מפציעה באכילס, שהשביתה אותו במשך תשעה חודשים. בילאפס תרם 7 נקודות ו-3 אסיסטים ב-19 דקות, אבל אם הסרת החלודה תמשיך לבוא עם ניצחונות זה יהיה מצוין עבור הקליפרס. קווין לאב הסתפק הפעם בדאבל-דאבל צנוע של 19 נקודות ו-12 ריבאונדים.

"תודה שהתגעגעת, חבוב". צ'ונסי בילאפס חוזר לעניינים מול קווין לאבצילום: אי-אף-פי

שיקגו (7-7) – דאלאס (9-7) 78-101
המאבריקס מתחילים לאבד מומנטום ללא דירק נוביצקי. הבולס התאוששו מהטראומה מול מילווקי בעזרת הספסל, שתרם 50 נקודות. נייט רובינסון הוביל אותו עם 14, לואל דנג הוביל את כל קלעי הבולס עם 22. שון מריון קלע 18 למפסידים, שהובסו 44-30 בריבאונד.

ממפיס (2-11) – טורונטו (13-3) 82-103
מאריס ספייטס עלה מהספסל ל-18 נקודות ו-12 ריבאונדים, זאק רנדולף הריח טריפל-דאבל עם 17, 13 ריבאונדים ו-6 אסיסטים, והגריזליס המשיכו לתחזק את המאזן הטוב בליגה. "ההגנה שלנו היתה מדהימה ברבע השלישי", הודה המאמן ליונל הולינס, שראה במהלכו את קבוצתו קולעת 33 מול 14 בלבד של הראפטורס. דמאר דרוזן קלע 16 למפסידים.

ניו אורלינס (10-4) – יוטה (7-9) 96-84
רבע שלישי של 17-31 הכריע את המשחק לטובת הג'אז, שקיבלו 19 נקודות מאל ג'פרסון ו-16 מפול מילסאפ ומרווין וויליאמס (שנפצע). ההורנטס, שאכזבו אחרי ניצחון יפה בלוס אנג'לס על הקליפרס, קיבלו 18 מברוק לופז וגרייביס ואסקז.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ