אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

קורטני פלס עם סל רגיל, חטיפה באמצע המגרש ושלשה - והכל בשש שניות - הוביל הערב (רביעי) את הפועל ירושלים לניצחון על פריניי הליטאית 79-92, שהשאיר אותה עם סיכוי ריאלי להעפיל ללאסט 16 ביורוקאפ. במחזור האחרון, ביום רביעי הבא בנימבורק, תצטרך ירושלים לנצח ב-18 הפרש אם קייב תנצח בליטא, זאת כדי למחוק את התבוסה הביתית 86-69 בסיבוב הראשון במלחה. אם פריניי תנצח את קייב וירושלים תנצח בצ'כיה, ייווצר בית משולש. ירושלים תצטרך עדיין לנצח בהפרש דו ספרתי, לא ברור כמה, כדי לעלות מהמקום השני בבית 1.

ירושלים הציגה את המשחק הכי טוב שלה העונה ביורוקאפ. פלס היה בשיאו – 25 נקודות, 10 מ-11 מהשדה, 7 ריבאונדים, 5 אסיסטים ו-41 נקודות מדד. "קורטני היה מצוין בשני צדי המגרש", אמר המאמן שרון דרוקר בסיום. אלישי כדיר קלע 15 נקודות, ג'וש דאנקן היה מצוין במחצית הראשונה וסיים את המשחק עם 12 נקודות. קרייג סמית' נתן את המנה הרגילה - 18 נקודות. רביב לימונד שיחק אחראי וטוב במשך 25 דקות. ג'ייקוב פולן פתח בצורה פושרת, אבל כשחזר ברבע השני הריץ את ירושלים ליתרון מבטיח בהפסקה, 39-51.

אבל גם בערב כזה ירושלים לא הצליחה להשיג הפרש ענק שהיה עוזר לה להגיע במצב טוב יותר למחזור האחרון. היא סבלה מיותר מדי דקות מתות, מבעיה בריבאונד ההגנה במחצית השנייה (הליטאים הורידו 16 ריבאונדים בהתקפה), מהעובדה שמאיר טפירו יצא מאיפוס בתקופה האחרונה ומכך שפולן שוב לא שיחק קבוצתי ברבע האחרון. יתרון של 18 נקודות בפתיחת הרבע הרביעי הפך לתשע בלבד, עד שפלס התעשת בזמן.

"כל הכבוד לשחקנים, שבאים כל שלושה ימים עם הרבה אנרגיות", סיכם דרוקר, "ביקשנו 40 דקות של ריכוז, נחישות ואגרסיביות. שיחקנו כדורסל טוב, הגנתי והתקפי. נהניתי היום מחבר'ה שנאבקים ומשחקים חזק".

במסגרת היורוצ'לנג' ניצחה הפועל חולון את טלקום בון 70-75 בדרך ללאסט 16. לחולון מותר להפסיד ביום שלישי באנטוורפן עד 26 נקודות. האסל קלע 22 נקודות, היל 17, דייסון 14 ורוזן 12.

פלס. "הוא היה מצוין בשני צדי המגרש", סיכם שרון דרוקרצילום: ספי מגריזו
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ