אלעד זאבי
אלעד זאבי

הוא זכה באליפות עולם ובאליפות אירופה והיה אלוף NBA פעמיים. יש לו ארבע הופעות באולסטאר ובמשך שלוש שנים רצופות נבחר לאחת מחמישיות העונה בליגה. ועדיין, גם בגיל 32 ואחרי כל מה שהשיג בקריירה, פאו גאסול צריך לשמוע משפטים כמו "הגיע הזמן שתשים מכנסיים של ילד גדול".

להגנתו של הדובר, קובי בראיינט, גאסול בדיוק סיים הופעה חלשה נוספת, הפעם בהפסד לאורלנדו ביום ראשון. השילוב בין כאבים בברכיים לסגנון הדינמי שמנסה להנחיל מאמנו החדש נראה קטלני עבור גאסול, ששוב סופסל ברבע האחרון בעידן מייק ד'אנטוני. "הוא חייב לעשות את ההתאמות במשחקו, כי להתלונן על המצב לא יעזור", הוסיף בראיינט להלקאה הפומבית, "יכול להיות שהוא לא מקבל מספיק כדורים בצבע לטעמו, אבל זה המצב כעת. גם אני עושה דברים שלא עשיתי כל כך הרבה בעבר. פאו פשוט חייב להתרגל למציאות החדשה".

לא היה חסר הרבה כדי שגאסול היה מחליק בנינוחות לתוך מציאות ישנה ומוכרת. השיטה של פיל ג'קסון התאימה באופן מושלם לספרדי, שחלקו באליפויות של הלייקרס ב-2009 ו-2010 גדול כמעט כמו זה של בראיינט. אלא שברגע האחרון הגיע ד'אנטוני ועמו הקמילה המקצועית של גאסול, שתרם רק 9 ב-36% בששת משחקיו האחרונים. בשלושה מהם ישב על הספסל ברבע האחרון, ולא בגלל שהלייקרס הובילו בהפרש מבטיח.

צילום: אי–פי

"מדוע הוא לא שיחק בדקות האחרונות? כי חשבתי לעצמי 'אני רוצה לנצח את המשחק'", הבהיר ד'אנטוני לאחר ההפסד לממפיס. לגאסול היו הסברים שבקלות היה ניתן לתייג כתירוצים. "אין לי בעיה לזרוק מבחוץ, אבל אני לא רוצה שהמשחק שלי יהיה בנוי על כך", אמר, "אשמח לשחק קרוב יותר לסל ולא רק להתגלגל לשם. מבחינה היסטורית, כך בניתי לעצמי מוניטין והרווחתי חוזים".

יש מאמנים שמתאימים עצמם לחומר השחקנים שבידם, ויש כאלה שמתאימים את החומר לשיטתם. ד'אנטוני בנה לעצמו מוניטין והרוויח את חוזיו בעיקר בזכות שיטה אחת. זו הסיבה שיעלה לפארקט וירוץ בעצמו מצד לצד על ברכו הדפוקה לפני שינחה על הכנסת כדור פנימה לגאסול באופן תדיר. "אני מאמין שאם נרוץ זה יעשה לגבוהים שלנו רק טוב, בין אם הם עם הגב לסל או לא", אמר בשבוע שעבר, "אני פשוט לא אוהב את המחשבה המסורתית של 'בוא נתפוס עמדה מתחת לסל ונכתוש אחד את השני'. הקבוצה שלנו תזיז את הכדור, נשתמש בפיק-אנד-רול. הכדור צריך למצוא אנרגיה, והרבה ממנה תסופק על ידי הגבוהים שלנו".

השאלה היא כיצד זה יקרה כשאחד מהם כה כבוי. מול אורלנדו נראה גאסול סטטי וכבד מדי, לא מתואם ובעיקר חסר אנרגיה. באחת הפעמים היחידות שרץ מהר בהתקפה, הוא נחסם בצורה מביכה על ידי גלן דייויס. "הוא צל של עצמו, זה כאילו שהאיש פשוט הלך לאיבוד", אבחן אדי האוס, כיום בעמדת הפרשן, "אתה אלוף עולם לשעבר, זו לא הפעם הראשונה שאתה מתמודד עם קשיים. תפענח מה אתה אמור לעשות. תשב עם ד'אנטוני, צפו יחד בווידאו, תראה מה אתה יכול לעשות באופן שונה כדי להסתגל. צריך להבין שבלעדיו הלייקרס לא יגיעו רחוק מדי. פשוט חייבים להכניס אותו לעניינים. להיפטר ממנו זו לא התשובה".

והיו תקופות שפאו גאסול היה בלתי ניתן לעצירה:


בימים האחרונים גוברים הקולות שאולי זו בדיוק התשובה עליה חושבים מעסיקיו. שלשום פורסם ב-ESPN L.A כי הג'נרל-מנג'ר של הלייקרס, מיץ' קופצ'אק, דיבר לאחרונה עם נציגיו של גאסול ואמר להם כי במידה שלא יצליח להתרגל לשיטה של ד'אנטוני, למועדון לא תהיה ברירה אלא לבדוק אפשרות להעביר אותו בטרייד. שמות כמו אנדראה ברניאני מטורונטו וריאן אנדרסון מניו אורלינס הועלו כחלופות מועדפות. לא במקרה מדובר בשחקנים גבוהים שאוהבים יותר לזרוק מבחוץ מאשר לחנות מתחת לסלים, או במלים אחרות - כאלה שמתאימים יותר לפילוסופיה החדשה בהוליווד.

עוד NBA בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ". מה, עוד לא עשיתם לייק?

ד'אנטוני, בכל אופן, מתעקש שזה לא המצב. "אתם אלה שמתעסקים בדברים האלה ורוב הזמן טועים, אבל אתם גורמים לאנשים להתעניין וזה בסדר מבחינתי", אמר לתקשורת בשבוע שעבר האיש שמשוכנע שעם סטיב נאש בריא הכל ייראה אחרת, "פאו שחקן חכם, מוכשר ויעיל, ואני לא רואה איך שחקן כזה לא מתאים לכל שיטה שהיא. ברור שבאופן אידיאלי הייתי שמח לשחקן שרץ את המגרש כמו ג'סי אואנס, אבל פאו חלק חשוב ממה שאנחנו עומדים לעשות. אם אני לא מצליח לשלב אותו כמו שצריך, אני צריך לעשות בדק בית לעצמי".

ד'אנטוני חולף על פני גאסול על הספסל. לא מקבל ממנו מספיק אנרגיהצילום: רויטרס

אתמול, לפני ההפסד של הלייקרס ביוסטון – ללא גאסול, שמושבת כרגע בעקבות דלקת גידים בברכיו – גם בראיינט כבר נשמע מפויס יותר. מי שיצא להגנתו של הספרדי בעיצומה של חרושת שמועות בנוגע לטרייד אפשרי תמורתו בפברואר האחרון, מיהר להבהיר כי לא שינה את דעתו. "אני אוהב את פאו כמו אח", אמר בראיינט, ששוחח עמו ארוכות במלון, "אני רוצה שיהיה נחוש, לא מובס. אני בטוח שהוא ימצא את האיזון כשיהיה בריא. הברכיים שלו כואבות וזה יכול לתסכל, כי אינו מסוגל לבצע פיסית את הדברים שהוא בדרך כלל עושה".

גאסול, שהעיד כי לפחות פעמיים במשחק מתחילת העונה חש שגופו בוגד בו במהלכים מסוימים, הודיע כי לא יחזור לפארקט עד שירגיש 100% או קרוב מאוד לכך. "לקבוצה לא מגיע פחות מהטוב ביותר שאני מסוגל להציג", אמר. עכשיו רק נותר לראות האם עדיין ילבש את מדי הלייקרס כשיציג את מיטבו בפעם הבאה.

גאסול, ככה שמים "מכנסיים של ילד גדול":

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ