אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

עונה שלישית ברציפות שהפועל ירושלים מודחת מהיורוקאפ כבר בתום השלב הראשון. ירושלים דווקא שיחקה הערב מצוין וניצחה בצ'כיה את נימבורק 74-82, אבל קבוצתם של ננו גינזבורג ואורן עמיאל היא זו שהעפילה ל-16 האחרונות בזכות ניצחון במלחה בסיבוב הראשון 69-86. גם הפסדה הביתי של פריניי הליטאית 84-73 לבודיוולניק לא עזר, ואוקראינים זכו בראשות בית 1.

ירושלים, עם תקציב שיא לקבוצה ישראלית שהיא לא מכבי (­ 20 מיליון שקל), צריכה לבוא בטענות רק לעצמה. בודיוולניק עשירה יותר מבחינה כלכלית ונימבורק מבחינת ניסיון - אשתקד הגיעה לרבע הגמר - אבל גם לירושלים יש מסורת ארוכת שנים במפעל, רק כשכל קיץ היא בונה קבוצה חדשה. מה הפלא אם כך שבפתיחת העונה היא חוטפת תבוסות שאחר כך קשה עד בלתי אפשרי למחוק אותן.

ירושלים שיחקה טוב כל המשחק, אבל לא מספיק טוב. ג'ייקוב פולן אמנם ספג שלוש עבירות בשלב מוקדם, אבל מאיר טפירו, שהפגין חולשה בתקופה האחרונה, עלה וניהל היטב את ההתקפה. קורטני פלס וג'וש דאנקן המשיכו את היכולת הטובה, אבל סגירה רעה לריבאונד ההגנה ועבירות מיותרות גרמו לירושלים לרדת להפסקה בפיגור 45-43.

דרוקר ולימונד. 20 נקודות של הגארד לא הספיקוצילום: ספי מגריזו

במחצית השנייה שמרה ירושלים כמו שהיא לא שמרה כל העונה. היא פירקה לגמרי את המשחק של נימבורק, וגרמה לשחקנים חכמים ומנוסים כמו פטר בנדה לקחת זריקות קשות. דן גרונפלד נכנס למשחק דרך ההגנה, רביב לימונד להט, ובפתיחת הרבע הרביעי ירושלים מצאה את עצמה פתאום ביתרון 55-67.

אלא ששתי החטאות מרגיזות של גרונפלד מתחת לסל עצרו את המומנטום. לימונד עוד העלה את ירושלים ל-13 הפרש, 60-73, שש דקות לסיום. אבל פלס נפגע בקרסול ולא חזר. הרכב שלושת הגארדים של דרוקר לא עבד טוב וקרייג סמית' ספג עבירה טכנית קריטית, שלוש דקות וחצי לסיום.

לימונד, מי אם לא הוא, שוב נתן סיבה קטנה לחלום עם שלשה שהעלתה ל-69-80, שתי דקות לסיום, אבל ירז'י וולש הוותיק דאג בשני סלים חשובים שהקבוצה שעובדת טוב יותר במהלך העונה תעפיל ולא הקבוצה שנזכרת לשחק - ובעיקר לשמור - רק כשהחרב נמצאת ממש על הצוואר.

לימונד הצטיין עם 20 נקודות וחמישה אסיסטים, ג'וש דאנקן הוסיף 17, אבל כששני שחקני הרכש המבטיחים פולן וסמית' מסיימים עם 9 ו-8 נקודות בהתאמה, כנראה שבאמת לירושלים לא הגיע להמשיך באירופה. למזלם של האדומים, לא משנה מה הם יעשו בליגה, המינהלת ויול"ב ימשיכו לתת להם לשחק ביורוקאפ. לשנה הבאה בארנה הבנויה.

ליגת העל

במשחק השלמה מהמחזור השישי, ספגה מכבי ראשל"צ ספגה הפסד חמישי בשישה משחקים, 84-75 בבית למכבי אשדוד. ג'וליאן רייט אמנם עשה את שלו עם 27 נקודות ו-15 ריבאונדים, אבל אדריאן יוטר היה חלש (5 נקודות), כמו גם ניצן חנוכי ועמית בן דוד. את אשדוד, שכבר הובילה ב-17 נקודות, הובילו דיימון סימפסון ודרור חג'ג' עם 19 כל אחד.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ