האוורד בק, ניו יורק טיימס
האוורד בק, ניו יורק טיימס

כשהגיע הזמן לארוז את חולצות האימון ואת ספר המהלכים שלו, מייק ד'אנטוני הלך הכי רחוק שהוא יכול מהמדיסון סקוור גארדן. לא בכוונה, אלא מכורח הנסיבות. כשמתקשרים מלוס אנג'לס לייקרס, יש רק תשובה אחת נכונה.

ד'אנטוני הגיע ללוס אנג'לס בחיפוש אחר ההצלחה שהתחמקה ממנו בניו יורק, וכדי להתאחד עם הרכז שהיה חסר לו. גם השמש שתמיד זורחת בעיר המלאכים לא הפחידה את המאמן. אך גן העדן מעולם לא היה כה מלחיץ.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

הכוכבים שהובטחו לד'אנטוני פצועים (סטיב נאש), או זקנים (קובי בראיינט). או גם פצועים וגם זקנים (פאו גאסול), דווייט האוורד עוד לא ממש מזכיר את דווייט האוורד מאז שעבר את הניתוח בגבו והלייקרס נראים כבויים. אפילו מג'יק ג'ונסון יורה חיצי ביקורת לכיוון קבוצתו לשעבר והאוהדים בסטייפלס סנטר מתחילים להיות עצבניים. גם ד'אנטוני מראה סימני עצבים. אחרי משחק ההפסד לקליוולנד, השלישי ברציפות של הלייקרס, התפרץ המאמן על כתב "הלוס אנג'לס טיימס". יש קווי שבר בקליפורניה עם פחות לחץ עליהם.

ד'אנטוני. לא עמד לרשותו סגל מלאצילום: אי–פי

הלילה (03:00, ספורט 5), יחזור ד'אנטוני לגארדן, לראשונה מאז עזב את ניו יורק ניקס לפני תשעה חודשים, והתזמון לא יכול להיות מביך יותר. הניקס פורחים תחת המאמן מייק וודסון, שלקח חלק ממרכיבי ההתקפה של ד'אנטוני – סגל קטן, הנעת כדור וזריקות רבות מחוץ לקשת – ושילב אותם עם סגנונו האישי. הניקס פתחו את העונה במאזן 5-16 והם מובילים את המזרח.

כרמלו אנתוני, שיחסיו הרעועים עם ד'אנטוני היו חלק מהסיבות לעזיבת המאמן, נמצא בכושר הטוב בקריירה שלו והוא נמצא בסינכרון מושלם עם וודסון. אפילו ההגנה ומשחק המסירה של הסופרסטאר השתפרו פלאים. הגעתו של ג'ייסון קיד הביאה עושה משחק אמיתי, וריימונד פלטון מחלק את הכדור וקולע זריקות גדולות. הניקס ניצחו את מיאמי היט פעמיים ומחזיקים במאזן מושלם בבית (0-8). כרגע, תחזיקו חזק, הניקס הם הקבוצה החמה בליגה ומוזכרים כמועמדים רציניים לאליפות.

הלייקרס, מי שהיו אמורים להיות הקבוצה החמה בליגה, נראים כרגע יותר כמו אסון טבע. מאז הגעתו של ד'אנטוני, הקבוצה הפסידה שמונה מ-12 משחקיה. "אני שונא את זה", אמר המאמן לכתבים ביום שלישי, אחרי ששאלו אותו האם הוא נבוך מהמצב, "אני מבואס, אבל אני לא נבוך".

בחדר ההלבשה של הלייקרס, כינה זאת בראיינט "התקופה הקשה ביותר והמאתגרת ביותר ב-17 שנותיי במועדון". התיאוריות לגבי המשך דרכם של הלייקרס, רבות יותר מהתסריטים שמנסים להימכר באולפני הסרטים של העיר. מג'יק, אוטוריטת הכדורסל הגדולה בעיר, תקף בחריפות את סגנון ההתקפה של המאמן החדש, טוען כי הוא אינו מנצל את מיטב היכולות של גאסול. "חייבים למצוא דרך להפעיל את גאסול", אמר ג'ונסון. גם בראיינט מתחיל להפעיל את כובד משקלו בניסיון לגרום למאמן העקשן להכניס את הספרדי לעניינים, לכשיחזור מהפציעה. הרבה שאלות, ברובן מוצדקות, עולות בקשר להתאמה בין סגנון המשחק למצבת השחקנים. אך לזכות המאמן עומדת העובדה שמאז הגיע ללייקרס לפני ארבעה שבועות, לא עמד לרשותו סגל מלא.

אף אחד לא הריץ טוב יותר את ההתקפה של ד'אנטוני, או כל התקפה, טוב יותר מנאש, בשנתיים בהן זכה ברציפות בפרס ה-M.V.P במדי פיניקס. גם לפני הגעתו של ד'אנטוני  שיוועו בלייקרס לחזרתו של הרכז הוותיק, שלא שיחק מאז ה-31 באוקטובר. גם גאסול פצוע, והוא החמיץ את חמשת המשחקים האחרונים בגלל רגישות בברכיו. בראיינט והאוורד מנפיקים מספרים יפים, אך חלשים מאוד בצד ההגנתי.

כשהלייקרס הוזכרו כמועמדים העיקריים לאליפות, היה זה בעיקר בגלל ארבעת הסופרסטארים שלהם. לאחרונה, השחקנים הבולטים בלייקרס הם כריס דוהון, ג'ורדן היל ואנטואן ג'יימסון. לא בדיוק מי שאמורים להוביל קבוצה לאליפות, או אפילו לפלייאוף.

ד'אנטוני ונאש. הלייקרס ומאמנם משוועים לחזרתו של הרכזצילום: רויטרס

ספק אם אוהדי הלייקרס יסלחו לקבוצם על כך שוויתרו על שירותיו של פיל ג'קסון. אם מצב העניינים לא ישתנה במהרה, גם לד'אנטוני לא יסלחו האוהדים. לאחרונה סיפר המאמן כי הוא מצטער שעזב את הסאנס ב-2008 בעקבות סכסוך עם ההנהלה. הוא ציין כי היה עליו לפתור את הבעיות כדי להישאר עם נאש.

אם ד'אנטוני עשה טעות, אולי גם הניקס עשו. הם היו צריכים מאמן שיעשה סדר בקבוצה מלאת אגו, לא מאמן-כוכב, כפי שהיה אז ד'אנטוני, שקיבל מהניקס שישה מיליון דולר לעונה. העסקתו של ד'אנטוני היתה החלטה שנועדה לעשות רעש, מה שמתדלק הרבה החלטות שנעשות בניו יורק.

התוצאה היתה גרועה עבור כל המעורבים. ד'אנטוני בזבז שנתיים על סגל שנועד מראש לכשלון, בזמן שחיכה לבנייה מחדש ב-2010. היו לו שלושה חודשים בהם הסגל שעמד לרשותו התאים לפילוסופית המשחק שלו – עם פלטון, אמארה סטודמאייר ודנילו גאלינארי – לפני שהכל קרס למען הבאתו של אנתוני. את השנה הבאה העביר במאבקים מול הכוכב הגדול.

אבל ההיסטוריה זוכרת רק ניצחונות והפסדים, לא נסיבות. לרוב אוהדי הניקס לא אכפת האם ד'אנטוני קיבל את השחקנים הנכונים עבורו, או האם אנתוני חתר תחתיו. להם אכפת, ובצדק, האם קבוצתם מנצחת או לא. מצליחה או לא. והעונה היא בעיקר מנצחת.
רוב הסיכויים שהמאמן יספוג שריקות בוז עם הגעתו הלילה לגארדן. עם איך שהדברים מתגלגלים כרגע, נראה כי גם אוהדי הלייקרס ישרקו לו בוז בקרוב.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ