אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

אחרי הניצחון של מכבי ראשל"צ על מכבי ת"א ביד אליהו (64-81), ריצד באתר המינהלת נתון לפיו לראשונה מאז 1994/95, הקבוצה פתחה עונה ב-0-3. אז האריכה ראשל"צ את הרצף עד 0-9. הפעם זה לא ממש קרה: אחרי תשעה מחזורים הקבוצה כבר במאזן שלילי (5-4), ששווה מקום שמיני בלבד. האם מדובר באפקט הניצחון על מכבי? ובכן, תלוי את מי שואלים.

"אנחנו בירידה, בתקופה לא טובה", מודה המאמן אפי בירנבוים, "מה שגרם לחוסר ביטחון זה ההפסד להפועל ת"א. ניצחון על מכבי לא אמור לגרום חוסר ביטחון". הקפטן, ניצן חנוכי, מאמין כי "הניצחון על מכבי השפיע על המשחק הראשון, אבל מול נתניה וירושלים שיחקנו טוב והיינו בעמדת ניצחון". גם עמית בן דוד מאמין כי מדובר במשהו "טיפה יותר עמוק מאופוריה". אדריאן יוטר, לעומת זאת, טוען: "מאז מכבי אנחנו באמת בירידה. ההגנה לא מספיק טובה ויש פחות אנרגיה".

המנכ"ל גלעד זיו רואה את כל המשחקים כתגובת שרשרת. הניצחון על מכבי הוביל לתבוסה להפועל שבוע לאחר מכן, ומשם להתרסקות. "אחרי הניצחון על מכבי, הקבוצה הרגישה שהיא עשתה משהו שמציב אותה במקום מאוד גבוה", הוא מנתח, "כמה שמנסים להתנער מזה, ניצחון כזה נותן דחיפה לאגו ולביטחון העצמי. אחריו חווינו פיאסקו תקשורתי, ראיונות, מצלמות אחרי האימון. זה גרם לנו בעקיפין להגיע למשחק מול הפועל בלי רעב ואנרגיות כמו של היריבה. עבור קבוצה צעירה, כמו שניצחון מרים את האגו, כך הפסד כזה מערער לחלוטין את הביטחון. כבר ניצחנו את הרצליה, אבל ההפסד לירושלים החזיר אותנו צעד אחורה".

בירנבוים. "המאמץ שלנו צריך להיות גדול יותר"צילום: ספי מגריזו

בראשל"צ מדברים על חוסר ביטחון, אבל הפער הגדול בין המשחקים המצוינים לגרועים מתבטא דווקא בהגנה. מול מכבי ת"א והרצליה, הקבוצה כפתה איבודי כדור וזריקות רעות. בשלושת המשחקים האחרונים היא ספגה בין 84 ל-92 נקודות. "הגנה זה גם ביטחון", טוען בירנבוים, "אנחנו קצת רכים באחד על אחד". בן דוד וחנוכי טוענים שהיכולת ההתקפית משפיעה. "ההגנה זה הבסיס והכוח שלנו, אבל בחירת זריקות לא טובה בהתקפה משפיעה על ההגנה", אומר האחרון, "הרבה מהנקודות שספגנו הגיעו בהתקפות מעבר ובמתפרצות".

מעניין שדווקא הזרים החדשים מספקים את הסחורה במשחקים האחרונים, לפחות בהתקפה, בעוד ששחקנים ותיקים יותר מתקשים. בן דוד קולע רק 4.4 נקודות ("אני מתקשה להביא את היכולות שלי ומקווה שזה יחזור מהר"), בעוד שחנוכי עומד על 21% משלוש ו-0 מ-7 מהעונשין. "אני מודע לכך שאני טיפה פחות טוב", הוא אומר, "כשהמשחק לא קבוצתי אני נפגע מזה, כי אני שחקן שניזון מהקבוצה".

יוטר, למשל, קולע 20 נקודות בניצחונות לעומת 11 בלבד בהפסדים. היריבות מודעות לחשיבותו, ולמדו לצופף את הרחבה מולו. "ההגנה על יוטר זה אחד המפתחות המקצועיים", מודה בירנבוים, "היה ברור שיסגרו אותו, אבל יש עוד דברים. הוא אחד משחקני ההגנה הטובים בליגה, אבל בשני המשחקים האחרונים סבל מבעיית עבירות. הוא אמר לי ששופטים מתייחסים למכבי ראשל"צ כקבוצה גדולה ולכן שורקים נגדו בקלות לעבירות, מתוך הנחה שיש לו מחליף, אבל אין לנו על הספסל שחקן ברמתו".

לכתבות ועדכונים נוספים עקבו אחרי הפייסבוק של "ספורט הארץ"

בראשל"צ מודים כי "החלפת שחקנים זה נושא שעומד על הפרק", אבל מנסים להרים את הראש גם באמצעים אחרים. "אנחנו מקיימים שיחות אישיות, תומכים ונותנים לאנשים להבין שאנחנו מאחוריהם", אומר זיו, "קבוצה נמדדת ביכולתה להתמודד עם משברים. אנחנו מאמינים באנשים שנמצאים פה". עוזר המאמן, מתן חרוש, טוען כי כאן טמון ההבדל ביניהם למועדונים אחרים. "בליגה יש הרבה קבוצות שאין להן אופק, הן רוצות להצליח כאן ועכשיו. בראשל"צ רואים לטווח ארוך. לקחנו סיכונים כששילבנו שני צעירים תושבי העיר, שזה דבר שלא קיים בליגה, והבאנו שני זרים ממכללות. אתה משלם על זה מחיר, אבל יש חזון מעבר לניצחון או הפסד במשחק מסוים. בסיום העונה יישאר לנו נכס, ולקבוצות אחרות לא יישאר כלום".

הערב תתייצב ראשל"צ למשחק בשמינית גמר הגביע מול מכבי חיפה כאנדרדוג מובהק. "חיפה בנתה הרכב מפלצתי, וגם אם היינו בתקופה טובה הם עדיין פייבורטים", אומר בירנבוים, "אבל זה כדורסל וזה ספורט. המאמץ שלנו צריך להיות גדול יותר".

הערב בשמינית הגמר גביע המדינה

גליל עליון - הפועל חולון (19:00)
הפועל אילת - גלבוע/גליל (19:00)
מכבי חיפה - מכבי ראשל"צ (19:30)
עירוני נהריה - הפועל ירושלים (20:00)
מכבי ת"א - אליצור אשקלון (20:45, ערוץ 1)

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ